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Disminución de las poblaciones de abejas: ¿un fenómeno natural o una advertencia?


Una disminución dramática en la población de abejas en granjas frutícolas en Nueva Jersey y Pensilvania hace que los científicos de Rutgers se pregunten si se trata de un fenómeno natural o una advertencia sobre una amenaza futura para el suministro de alimentos del mundo.


por Kitta MacPherson, Universidad de Rutgers


En un estudio publicado en Insect Conservation and Diversity , los científicos de Rutgers, que han estado rastreando la disminución en la polinización de abejas en granjas frutícolas en Nueva Jersey y Pensilvania, dicen que se deben realizar más estudios a largo plazo ya que la polinización de abejas es necesaria para que las plantas se reproduzcan y crucial para el suministro de alimentos a los animales y los seres humanos en todo el mundo.

«Este estudio es importante porque es uno de los primeros en evaluar las tendencias en la abundancia de abejas silvestres en un sistema agrícola, donde las abejas brindan un servicio ecosistémico económicamente importante», dijo Andrew Aldercotte, autor principal del estudio y candidato a doctorado en la Programa de posgrado de Rutgers en ecología y evolución. «A pesar del reconocimiento generalizado de la necesidad de monitorear a largo plazo la abundancia de polinizadores y la provisión de servicios de polinización, tales estudios son extremadamente raros».

El estudio se llevó a cabo durante un período de ocho años, un tiempo demasiado corto para que los científicos den la voz de alarma todavía. Dijeron que sería necesario realizar estudios a más largo plazo para determinar si la disminución representa una verdadera caída en el número de abejas o una variación normal durante un ciclo más grande.

«Vimos salir dos cosas», dijo Aldercotte. «Uno fue que la tasa de visitas de las abejas fue realmente baja durante los últimos dos años del estudio. Pero también vimos que los números rebotaron mucho de un año a otro».

Aldercotte, junto con Rachael Winfree, profesora del Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de Rutgers y Dylan Simpson, candidato a doctorado del programa, analizaron los datos recopilados por Winfree y otros trabajadores de campo científicos en 19 granjas comerciales en el centro de Nueva Jersey y el este. Pensilvania durante los períodos de máxima floración de 2005 a 2012. Los datos representan las visitas de polinización de 73 especies de abejas que encajan en una de tres categorías más amplias (abejas silvestres, abejorros y abejas melíferas) a las flores de las plantas de sandía.

Los científicos dijeron que la polinización de las flores de sandía por abejas silvestres disminuyó en más de la mitad entre 2005 y 2012. La disminución fue similar para los abejorros y otros tipos de abejas silvestres, mientras que la población de abejas melíferas, que no son nativas de la región y son manejados en colmenas por los granjeros, permanecieron estables.

Las sandías dependen de las abejas para la polinización porque cada planta tiene flores masculinas y femeninas separadas . Las flores femeninas de sandía requieren miles de granos de polen, lo que significa que se necesitan múltiples visitas de abejas para dar fruto.

«Los recolectores de datos observaron las flores durante períodos de 45 segundos y anotaron cada visita de abeja que observaron y luego continuaron y observaron otra flor durante un período de 45 segundos», dijo Aldercotte. «Y siguieron haciendo eso durante todo el día».

En Nueva Jersey, la población de abejas aún era suficiente para polinizar los cultivos a pesar de las disminuciones que se observaron durante el estudio, por lo que el suministro de cultivos no se vio afectado negativamente, dijo Aldercotte. Pero los estudios de otros cultivos en otras partes del país muestran que la polinización insuficiente a menudo reduce la producción de cultivos.

Los investigadores dijeron que sus datos subrayan la necesidad de estudios realizados durante un período de tiempo que puedan confirmar con mayor autoridad si la población de abejas en general está disminuyendo o si los números reflejan una variación natural a lo largo del tiempo.


Más información: Andrew H. Aldercotte et al, Las visitas a los cultivos por parte de las abejas silvestres disminuyen durante una serie de tiempo de 8 años: ¿una tendencia dramática, o simplemente una variación dramática entre años?, 

Conservación de insectos y diversidad (2022). DOI: 10.1111/icad.12589



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