El rumor sobre los abejorros no es bueno


Si bien muchos científicos se centran en el declive de las abejas melíferas, relativamente pocos estudian los abejorros. 


por la Universidad Estatal de Michigan


La buena noticia es que un nuevo estudio proporciona una estimación de la población y distribución de abejorros en Michigan durante el siglo pasado. La mala noticia es que estos resultados son dramáticamente bajos y reflejan lo que está sucediendo en América, Europa y Asia también.

La Universidad Estatal de Michigan dirigió el estudio, que comparó las distribuciones actuales de especies de abejorros en todo el estado con la información obtenida de especímenes de museos recolectados desde la década de 1880. La investigación, publicada en la edición actual de Ecology , muestra que la mitad de las especies de abejorros estudiadas han disminuido en más del 50%.

“Los abejorros son polinizadores importantes de las plantas en los hábitats naturales , donde ayudan a mantener las semillas y las bayas de las que dependen las aves y otros animales”, dijo Thomas Wood, investigador postdoctoral en entomología de la MSU y autor principal del estudio. “También son polinizadores efectivos de muchas frutas y verduras que son importantes para una dieta humana saludable”.

Tome los arándanos, por ejemplo. Los abejorros son polinizadores altamente eficientes de este cultivo frutal líder en Michigan. Para extraer el polen necesario para la fertilización, la flor debe sacudirse vigorosamente y los abejorros son expertos en hacer vibrar las flores para sacudir el polen.

“En Michigan, hay 19 especies de abejorros y alrededor de 445 especies de otras abejas”, dijo Wood, quien dirigió el estudio en el laboratorio de Rufus Isaacs, entomólogo de MSU. “Muchos de los cultivos clave de Michigan dependen de ellos. De hecho, aproximadamente el 50 por ciento de la polinización de las cerezas la llevan a cabo las abejas silvestres”.

El equipo de Wood recorrió el estado de Michigan y comparó la distribución de 12 especies diferentes de abejorros en los 83 condados del estado antes y después del año 2000. Algunas de las mayores disminuciones incluyen:

  • Abejorro parcheado oxidado: 100 %
  • Abejorro americano: 98 %
  • Abejorro de bandas amarillas: 71 %
  • Abejorro amarillo: 65 %

Aunque el estudio se centró en Michigan, sus hallazgos contienen lecciones para otras regiones del mundo, y algunas de ellas son positivas. Un par de historias de éxito incluyen el abejorro oriental común y el abejorro cinturón marrón, que aumentaron un 31 % y un 10 %, respectivamente.

¿Por qué algunas especies se mantuvieron estables o aumentaron sus rangos mientras que otras disminuyeron?

Los investigadores investigaron los tipos de plantas que visitó cada especie de abejorro mediante la eliminación del polen de los especímenes. Los abejorros llevan su polen en sus patas traseras, y esto se puede extraer e identificar bajo un microscopio, incluso décadas después de que la abeja estuviera viva. Al observar estas cargas de polen, los investigadores encontraron algunos patrones consistentes.

“Las especies que declinaron recolectaron polen de menos especies de plantas y parecen tener una gama más estrecha de plantas que visitan en busca de polen”, dijo Wood. “Por el contrario, las especies estables visitan una variedad mucho más amplia de plantas. Esto sugiere que los comedores quisquillosos son menos capaces de cambiar si una planta favorita no está disponible”.

La próxima fase de la investigación intentará comprender por qué las especies de abejorros con dietas estrechas no muestran flexibilidad en la dieta.

“La mayoría de las especies de abejorros en declive en Michigan vuelan en el verano, alimentándose de plantas de pradera y otras flores de campo abierto”, dijo Wood. “Menos tipos de plantas florecen en verano en comparación con la primavera. También sabemos que las praderas se han perdido durante el siglo pasado, por lo que los abejorros de verano pueden haber sido golpeados dos veces debido a la pérdida de su hábitat preferido y una capacidad reducida para adaptarse a este cambio.”

Más información: TJ Wood et al, Las dietas estrechas de polen están asociadas con la disminución de especies de abejorros del Medio Oeste, Ecología (2019). DOI: 10.1002/ecy.2697