El sistema educativo ‘descuida la importancia de las plantas’, dicen los investigadores


La gente se está «desconectando del mundo botánico» en un momento en que las plantas podrían ayudar a resolver problemas ambientales globales, advierte un grupo de investigadores científicos.


por la Universidad de Leeds


En un artículo científico publicado hoy en la revista Ecology and Evolution , dicen que el problema se ha visto exacerbado por las escuelas y universidades del Reino Unido que reducen su enseñanza de la ciencia básica de las plantas, incluida la identificación y la ecología de las plantas.

Describen un ciclo autoacelerado que corre el riesgo de «… la extinción de la educación botánica», donde la biología es enseñada predominantemente por personas con intereses de investigación en ciencia animal.

Uno de los autores dice que los estudiantes de posgrado que comienzan cursos de maestría en ciencias biológicas carecen de habilidades básicas de identificación de plantas.

Un análisis de los datos de la Agencia de Estadísticas de Educación Superior revela que la botánica, que alguna vez fue un componente obligatorio de muchos títulos universitarios de biología y programas escolares, «… ahora es prácticamente inexistente en el Reino Unido».

Entre 2007 y 2019, solo un estudiante se graduó en ciencias botánicas por cada 185 estudiantes de las demás disciplinas de biociencias.

En las escuelas, el plan de estudios de biología se ha centrado en los flujos de energía a través de las comunidades vegetales, la reproducción de las plantas y la anatomía de las plantas, dedicando poco tiempo a la ecología y sin tiempo al desarrollo de habilidades de identificación de plantas.

Seb Stroud, un Ph.D. El investigador del Laboratorio Hassell con sede en la Facultad de Biología de la Universidad de Leeds y autor principal del estudio, dice que «el resultado del declive en la educación botánica es una menor conciencia de las plantas entre el público y los profesionales por igual».

«El resultado de eso es que estamos viendo proyectos ambientales que no solo son ineficaces sino que se suman a los problemas ambientales. Aprovechados adecuadamente, no hay duda de que las plantas podrían brindar soluciones a las crisis climática y ecológica que se avecinan en el siglo XXI».

«Ignoramos las oportunidades que nos presenta el mundo botánico bajo nuestro propio riesgo».

El documento cita ejemplos en los que la escasez de habilidades botánicas básicas está obstaculizando las mejoras ambientales, como la plantación inadecuada de árboles en turberas que pueden resultar en un aumento de las emisiones de CO 2 al dañar estos delicados hábitats. Además, ha habido varios incidentes de valiosos prados de flores silvestres amenazados por la plantación o el manejo descuidados de árboles.

El gobierno escocés ha destacado la falta de mano de obra calificada para implementar soluciones basadas en la naturaleza y argumenta que la «alfabetización natural» debe convertirse en una habilidad fundamental para varios profesionales, desde planificadores, ingenieros, arquitectos y educadores tanto como agricultores, silvicultores y pescadores.

Los investigadores también argumentan que la falta de capacidad para identificar correctamente las plantas podría exacerbar el problema de la propagación de plantas invasoras no nativas. En los EE. UU., por ejemplo, los estudios muestran que casi dos tercios de las especies catalogadas como invasoras siguen a la venta.

Para revertir el declive de la educación botánica, los investigadores piden una evaluación de la educación botánica en todo el mundo y un análisis de las brechas de habilidades entre los científicos y profesionales en los sectores ambiental y vegetal.

También piden una campaña para aumentar la conciencia sobre las plantas en la educación superior y con el público para informar e involucrar a la gente sobre las plantas .

En su conclusión, el equipo de investigación señala que «la extinción de la educación botánica seguirá empeorando a menos que rompamos el ciclo de desconexión del mundo botánico».


Más información: Sebastian Stroud et al, La extinción de la educación botánica y la caída de la conciencia vegetal, 

Ecología y Evolución (2022). DOI: 10.1002/ece3.9019



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