El virus mata a 100.000 cabezas de ganado en India y amenaza los medios de subsistencia


Una enfermedad viral ha matado a casi 100.000 vacas y búfalos en la India y ha enfermado a más de 2 millones más.


por ANIRUDDHA GHOSAL


El brote ha provocado pérdidas de ingresos devastadoras para los ganaderos, ya que la enfermedad no solo provoca muertes, sino que también puede provocar una disminución de la producción de leche, animales demacrados y problemas de parto.

La enfermedad, llamada enfermedad de la piel nodular, es transmitida por insectos que beben sangre como los mosquitos y las garrapatas. Las vacas y los búfalos infectados tienen fiebre y desarrollan bultos en la piel.

Los agricultores sufrieron graves pérdidas debido a fenómenos meteorológicos extremos durante el año pasado: una ola de calor sin precedentes en la India redujo los rendimientos de trigo en abril, lluvias insuficientes en estados del este como el estado de Jharkhand que secaron cultivos de invierno como las legumbres y lluvias inusualmente intensas en septiembre ha dañado el arroz en el norte.

Y ahora, el virus se ha propagado a al menos 15 estados y el número de muertes de vacas y búfalos casi se duplicó en tres semanas, informó la agencia de noticias Press Trust of India.

La propagación del contagio entre el ganado está teniendo un impacto desproporcionado en los pequeños agricultores, muchos de los cuales se han aislado de los impactos del cambio climático criando ganado para leche, dijo Devinder Sharma, experto en políticas agrícolas en la ciudad norteña de Chandigarh.

El virus mata a 100.000 cabezas de ganado en India y amenaza los medios de subsistencia
Un hombre pasa junto a los cadáveres de las vacas que murieron después de infectarse con la enfermedad cutánea nodular contagiosa en un refugio para vacas en Jaipur, estado de Rajasthan, India, el 21 de septiembre de 2022. Las vacas y los búfalos infectados tienen fiebre y bultos en la piel. La enfermedad viral que transmiten insectos como los mosquitos y las garrapatas ha matado al menos a 100.000 vacas y búfalos en la India y ha enfermado a más de 2 millones. Crédito: AP Photo/Vishal Bhatnagar

«Es un problema grave, muy grave y esta (enfermedad)… ha estado creciendo desde los últimos años», dijo, y agregó que las cifras del gobierno probablemente fueron un recuento inferior al número real de muertes por la enfermedad.

Los primeros casos en el sur de Asia se detectaron en 2019 y desde entonces se ha extendido a India, China y Nepal. Se registró por primera vez en Zambia en 1929 y se ha extendido por África y, más recientemente, a partes de Europa.

Los productos lácteos se encuentran entre los productos básicos agrícolas más grandes de la India, emplean a 80 millones de personas y contribuyen al 5% de su economía, según datos federales. Es el productor de leche más grande del mundo y representa más de una quinta parte de la producción mundial, pero las exportaciones son solo una fracción de esto.

Para tratar de proteger a la industria, las autoridades están vacunando vacas sanas con una inyección diseñada para una enfermedad similar mientras se realizan esfuerzos para desarrollar una vacuna más efectiva.

El vasto interior de la India ahora está salpicado de fosas comunes de vacas. En algunos lugares, los cadáveres se pudren al aire libre y los gritos de dolor de los animales enfermos resuenan en las aldeas. El estado occidental de Rajasthan ha visto el peor impacto: 60.000 cabezas de ganado muertas y casi 1,4 millones enfermas.

«La enfermedad es contagiosa. Ahora se está desplazando del oeste al este», advirtió Narendra Mohan Singh, director del Departamento de Cría de Animales del estado de Rajasthan.

El virus mata a 100.000 cabezas de ganado en India y amenaza los medios de subsistencia
Los trabajadores retiran el cadáver de las vacas que murieron después de infectarse con la enfermedad cutánea nodular contagiosa en un refugio para vacas en Jaipur, estado de Rajasthan, India, el 21 de septiembre de 2022. Las vacas y los búfalos infectados tienen fiebre y bultos en la piel. La enfermedad viral que transmiten insectos como los mosquitos y las garrapatas ha matado al menos a 100.000 vacas y búfalos en la India y ha enfermado a más de 2 millones. Crédito: AP Photo/Vishal Bhatnagar

En el estado fronterizo de Uttar Pradesh, el más poblado de la India, se ha frenado el comercio y el movimiento de ganado con los estados vecinos. Pero agricultores como Amarnath Sharma en el pueblo de Milkipur dicen que se han quedado en la oscuridad. Tres de sus cinco vacas están enfermas y, aunque ha oído hablar de la enfermedad viral , no sabe cómo ayudar a su ganado.

«Si estos animales no reciben tratamiento, morirán», dijo.

Los agricultores de los estados afectados, como Himachal Pradesh, en el Himalaya, también han pedido ayuda financiera al gobierno.

Mientras tanto, un estudio de la composición genética del virus de la enfermedad de la piel con bultos encontró que era muy diferente de las versiones anteriores, dijo Vinod Scaria, científico del Instituto de Genómica y Biología Integrativa de Nueva Delhi.

Los virus evolucionan todo el tiempo y no todos estos cambios son perjudiciales para la salud. Pero Scaria, quien es uno de los autores del estudio, dijo que expuso la necesidad de un monitoreo y seguimiento continuos de las enfermedades, ya que no estaba claro cómo evolucionó el virus en los últimos dos años.

«Si tuviera vigilancia continua, estaría preparado», dijo.



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