Investigador descubre una nueva especie de dorada (Sparidae) del Mar Rojo


Los ávidos pescadores de la costa de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah (KAUST) cerca de Thuwal, Arabia Saudita, conocen bien las tres especies comunes de dorada del Mar Rojo: la dorada, o dorada de picnic (Acanthopagrus berda), la dorada de doble barra el besugo (Acanthopagrus bifasciatus) y el besugo (Rhabdosargus haffara). 


por la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah


Y ahora conocen uno más, gracias al vicepresidente de investigación de KAUST, el Dr. Donal Bradley, profesor distinguido de física de materiales y autodenominado «ictiólogo piscatorial», una frase acuñada por Bradley que se refiere a alguien que estudia los peces pescando.

«Había estado capturando ambas especies de Acanthopagrus (principalmente A. berda) durante un tiempo pescando con carnada con camarones y, a veces, calamares o pan», dijo Bradley. «Me di cuenta de que algunos de los peces que pesqué, aunque superficialmente similares a A. berda, tenían algunas características claramente únicas».

El «pez nuevo» tenía una frente con una inclinación más superficial, una mancha negra distintiva en el borde posterior de la cubierta branquial, una aleta pectoral más amarillenta y un color de cuerpo más pálido. Bradley no pudo encontrarlo en ninguna guía de peces ni en ningún sitio web.

En febrero de 2021, Bradley le preguntó al científico marino y director del Centro de Investigación del Mar Rojo de KAUST (RSRC, por sus siglas en inglés), el Dr. Mike Berumen, si esta podría ser una especie nueva, y le proporcionó un recorte de aleta del «pez nuevo» y, a modo de comparación, un recorte de una A. berda estándar capturada al mismo tiempo.

El equipo de Berumen realizó un análisis genético , lo que generó un estudio más detallado, con resultados que fueron lo suficientemente interesantes como para generar un hilo de correo electrónico entre el equipo de Berumen con el asunto: «Espero que el vicepresidente no haya comido ese pescado».

Investigador descubre una nueva especie de dorada (Sparidae) del Mar Rojo
Una especie común de dorada del Mar Rojo, Ancanthopagrus bifasciatus, capturada pescando con carnada con camarones. Crédito: Donal Bradley / KAUST2022

Desafortunadamente, lo tenía. Bradley redobló sus esfuerzos de pesca, con la esperanza de capturar algunos ejemplares de lo que ahora se consideraba una nueva especie.

«Coger más muestras resultó difícil durante un tiempo, lo que llevó a mi hija menor a sugerirle a mi esposa que probablemente había encontrado una especie no reconocida y que también la extinguí», dijo Bradley.

También se alistó en la búsqueda para encontrar el pez Ph.D. estudiante Collin Williams, el entonces vicepresidente del Club de Pesca KAUST. Eventualmente, Bradley atrapó uno, y Williams, con otros de RSRC, usó una trampa de marea en KAUST North Beach para atrapar más. Un estudio detallado de estos especímenes incluyó la comparación directa de su morfología física y genética con otras doradas de la región (A. berda, A. bifasciatus y R. haffara), Golfo Arábigo (A. arabicus, A. sheim y A. catenula), y con registros en línea.

Finalmente, se determinó que el «pez nuevo» era una especie distinta con su pariente más cercano, el besugo errante (A. vagus), que habita largas extensiones de la costa del Océano Índico de Sudáfrica y Mozambique.

Un artículo publicado recientemente en el Journal of Fish Biology , Acanthopagrus oconnorae, una nueva especie de dorada (Sparidae) del Mar Rojo, detalla los hallazgos.

«El nombre científico propuesto para la especie, Acanthopagrus oconnorae, honra a mi madre, la Sra. Winefride Bradley (de soltera O’Connor), con motivo de su 90 cumpleaños», dijo Bradley. «El nombre común propuesto, Bev Bradley’s Bream, honra a mi esposa. Nunca imaginé que descubriría una nueva especie de pez cuando decidí volver a pescar en KAUST, después de un largo período de inactividad en la pesca en el Reino Unido, y estoy Estoy seguro de que tengo muy pocas posibilidades de hacerlo de nuevo».

Una de las sorpresas del descubrimiento, sugirió Bradley, es que un pez relativamente grande (de hasta ~30 cm de largo) había eludido la identificación hasta ahora, a pesar de que los primeros estudios sobre la dorada en la región comenzaron hace unos 250 años. Tampoco se había informado en los mercados de pescado locales, lo que sugiere que no es un elemento básico de la pesca comercial. Una conjetura del equipo de RSRC es que este pez prefiere aguas poco profundas en y alrededor de los manglares, que no son un objetivo habitual para la actividad pesquera o el buceo científico.

El otro mensaje a tomar de este descubrimiento, dijo, es que aún queda mucho por explorar en el Mar Rojo.

«El desafío continuo de capturar más especies que viven a lo largo de las costas del Mar Rojo y aprender mucho más sobre estos peces y sus hábitats a través de los esfuerzos de ictiología piscatorial definitivamente mantendrá ocupados a los pescadores de KAUST durante muchos fines de semana por venir», dijo. .


Más información: Lucía Pombo‐Ayora et al, Acanthopagrus oconnorae, una nueva especie de dorada (Sparidae) del Mar Rojo, 

Journal of Fish Biology (2022). DOI: 10.1111/jfb.15147



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