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La adopción total de las estrategias de mitigación existentes puede ayudar a cumplir los objetivos de reducción de metano del ganado para 2030




En medio de las noticias a menudo angustiosas sobre el cambio climático, algunas buenas noticias: las estrategias existentes podrían mitigar las emisiones de metano del ganado lo suficiente como para ayudar al sector a limitar su participación en el calentamiento global al objetivo de 1,5 °C para 2030.


por el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Ganadería


En un metanálisis publicado en The Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), Claudia Arndt, líder del Centro Mazingira en el Instituto Internacional de Investigación Ganadera en Kenia, y una veintena de expertos de institutos de primer nivel de todo el mundo revisaron cientos de estudios revisados ​​por pares sobre estrategias diseñadas para disminuir las emisiones de metano entérico absolutas y basadas en productos de los rumiantes. La investigación fue iniciada por Alexander N. Hristov en la Universidad de Penn State. Descubrieron que la producción ganaderapodría ayudar a alcanzar el objetivo de 1,5 °C para 2030, con la condición de que se adopten plenamente las estrategias de mitigación absolutas más efectivas y basadas en productos más efectivas identificadas, una meta que requeriría una acción concertada para identificar y eliminar las barreras de adopción.

Sin embargo, los científicos advierten que para mantenerse en el buen camino para 2050, se necesitarán estrategias adicionales debido a una mayor demanda proyectada de productos pecuarios. Por lo tanto, las estrategias actuales pueden cumplir con los objetivos a corto plazo, pero se necesita más investigación para desarrollar estrategias suficientes para cumplir con los objetivos a más largo plazo.

Los microbios en el tracto digestivo de los rumiantes se descomponen y fermentan el alimento, un proceso llamado fermentación entérica, que produce metano como uno de los subproductos. Los más de 3 mil millones de rumiantes del mundo expulsan el metano, contribuyendo con el 30 % de las emisiones antropogénicas mundiales de metano. Los rumiantes proporcionan aproximadamente la mitad de la proteína animal producida por el ganado. En los países de ingresos bajos y medianos (donde vive el 84 % de la población mundial), el consumo de alimentos de origen animal suele estar por debajo de los niveles dietéticos recomendados. En estos países, el ganado rumiante juega un papel fundamental en la seguridad alimentariay proporcionar una serie de otros beneficios, como tracción y estiércol para combustible y fertilizante. Por el contrario, en los países de ingresos altos, el consumo de proteínas animales suele estar por encima de los niveles recomendados.

Debido a los múltiples usos de los rumiantes y su contribución a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, los autores se centraron en estrategias que reducen la producción de metano entérico sin reducir la productividad animal.

Identificaron tres estrategias que podrían reducir las emisiones de metano por unidad de carne o leche en un promedio del 12 % al tiempo que aumentan la productividad animal. Las estrategias consistían en aumentar el nivel de consumo de alimento, hacer que los rumiantes pastaran en pastos menos maduros y alimentarlos con niveles crecientes de concentrado. Además, identificaron cinco estrategias que podrían reducir no solo las emisiones basadas en productos en un promedio del 17 %, sino también las emisiones absolutas de metano en un promedio del 21 %, manteniendo la productividad animal. Las estrategias incluyen suplementar a los animales con inhibidores de metano, aceites y grasas, semillas oleaginosas o nitrato (aceptores de electrones), así como alimentarlos con forrajes taníferos.

Los autores también analizaron cómo la implementación de las estrategias identificadas podría ayudar a reducir las emisiones de metano del ganado a nivel mundial, europeo y africano. Descubrieron que la adopción total de las estrategias más efectivas podría ayudar a cumplir el objetivo global de 2030, pero no el de 2050. En Europa, encontraron múltiples escenarios que no requerían la adopción total de las estrategias más efectivas para cumplir los objetivos de 2030 y que la adopción total de las estrategias más efectivas podría cumplir el objetivo de 2050. En África, por el contrario, aunque se podrían lograr reducciones sustanciales, las estrategias identificadas no serían suficientes para cumplir completamente el objetivo de 2030 o 2050. Esto se debe a la creciente población humana de África y la demanda per cápita de productos animales, que se espera que conduzcan a un aumento sustancial de la producción ganadera y de las emisiones de gases de efecto invernadero. Aún así, su aumento proyectado estará por debajo de la demanda per cápita europea.

«El documento muestra que existen estrategias eficaces para reducir las emisiones de metano entérico que pueden ayudar a alcanzar el objetivo global de 1,5 °C para 2030, pero no para 2050. Dado que la adopción completa de las estrategias más eficaces para 2030 es poco probable y el objetivo no se puede alcanzar para 2050. con las estrategias identificadas, se necesitan otros medios propuestos para disminuir las emisiones de metano. Tales estrategias podrían ser eliminar las emisiones del lado de la oferta y la demanda en el sector ganadero», dijo la científica del ILRI Claudia Arndt.


Más información: Claudia Arndt et al, La adopción total de las estrategias más eficaces para mitigar las emisiones de metano por parte de los rumiantes puede ayudar a alcanzar el objetivo de 1,5 °C para 2030 pero no para 2050, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2111294119




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