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La humedad de las flores actúa como un atractor invisible para los abejorros

abeja
Crédito: CC0 Public Domain

Además de los colores brillantes y los aromas sutiles, las flores poseen muchas formas invisibles de atraer a sus polinizadores, y un nuevo estudio muestra que los abejorros pueden usar la humedad de una flor para informarles sobre la presencia de néctar, según científicos de las universidades de Bristol y Exeter.


por la Universidad de Bristol


Esta nueva investigación ha demostrado que los abejorros son capaces de detectar y elegir con precisión entre flores que tienen diferentes niveles de humedad junto a la superficie de la flor.

El estudio, publicado esta semana en la revista Journal of Experimental Biology , mostró que se podría entrenar a las abejas para diferenciar entre dos tipos de flores artificiales con diferentes niveles de humedad, si solo uno de los tipos de flores proporcionara a la abeja una recompensa de agua azucarada. .

Para asegurarse de que las flores artificiales imitaran los patrones de humedad que se ven en las flores reales, los investigadores construyeron un sensor robótico que pudo medir con precisión la forma del patrón de humedad.

El Dr. Michael Harrap llevó a cabo la investigación mientras trabajaba en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol y es el autor principal del estudio. Dijo: «Sabemos que las diferentes especies de plantas producen flores que tienen distintos patrones de humedad, que difieren del aire circundante. Saber que las abejas pueden usar estos patrones para ayudarles a encontrar comida muestra que las flores han evolucionado de una gran variedad de formas diferentes. de atraer polinizadores, que hacen uso de todos los sentidos de los polinizadores «.

La profesora Natalie Hempel de Ibarra, profesora asociada de la Facultad de Psicología de la Universidad de Exeter, explicó: «Nuestro estudio muestra que los abejorros no solo usan esta información sensorial para tomar decisiones sobre cómo se comportan, sino que también son capaces de aprender a distinguir entre patrones de humedad. de forma similar a como aprenden a reconocer el color o el olor de una flor «.

El Dr. Sean Rands, profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol, añadió: «Si los patrones de humedad son importantes para atraer a los polinizadores, es probable que sean una de varias señales diferentes (como el color, el aroma y el patrón) de que un flower está usando al mismo tiempo, y podría ayudar a la abeja a identificar y manejar la flor de manera más eficiente.

«La efectividad de los patrones de humedad puede depender de la humedad del ambiente alrededor de la flor; el cambio climático puede afectar esta humedad ambiental, lo que a su vez podría tener un efecto negativo en una abeja visitante porque se alterará la efectividad del patrón de humedad».



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