Las abejas nativas de Asia tienen una mayor tolerancia a las toxinas que las abejas introducidas


La enredadera del dios del trueno Tripterygium hypoglaucum es una planta de néctar tóxica distribuida por toda China. Un terpenoide, llamado triptólido (TRP), se encuentra en el néctar de esta planta y probablemente sea tóxico para la abeja melífera asiática simpátrica, Apis cerana.


por Zhang Nannan, Academia China de Ciencias


A. cerana y A. mellifera ( abeja melífera europea) son polinizadores eficientes que desempeñan un papel importante en la biodiversidad a nivel mundial. Las abejas melíferas asiáticas producen menos miel y tienen un aprendizaje olfativo más débil que las abejas melíferas europeas cuando se alimentan con jarabe de sacarosa puro. Hasta la fecha, ningún estudio ha examinado cómo triptolide puede alterar el aprendizaje y la memoria de diferentes especies, como A. cerana y A. mellifera.

En un estudio publicado en el Journal of Insect Physiology , investigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna (XTBG) de la Academia de Ciencias de China probaron las tolerancias de la abeja melífera nativa y la abeja melífera introducida a la exposición a corto y largo plazo a la triptolida.

Los investigadores compararon tres aspectos diferentes: consumo, tasas de supervivencia y aprendizaje y memoria entre A. cerana y A. mellifera antes y después de una exposición a corto y largo plazo a la solución de sacarosa mezclada con TRP en condiciones de laboratorio.

Descubrieron que la A. mellifera introducida es más vulnerable a las altas concentraciones de solución de sacarosa de TRP que la A. cerana. El aprendizaje olfativo de las abejas melíferas nativas de Asia no fue tan bueno como el de las abejas melíferas europeas cuando se asociaron con una solución de sacarosa pura. Sin embargo, cuando las abejas consumieron el alimento mezclado con TRP en un laboratorio, su aprendizaje olfativo se vio más afectado en las abejas europeas que en las asiáticas. Esto demostró que la abeja melífera asiática simpátrica era más tolerante a TRP que la abeja melífera europea introducida.

Además, las abejas melíferas asiáticas se adaptan mejor a las zonas montañosas y se benefician más de la utilización de recursos alimentarios esporádicos. Los investigadores no encontraron otras especies de abejas nativas de mayor o menor tamaño que no sean A. cerana simpátricas con la planta tóxica T. hypoglaucum en la zona templada del estudio.

«Nuestros resultados respaldan una hipótesis de coevolución en la que la especie nativa A. cerana tiene una mayor tolerancia a las toxinas que la especie introducida A. mellifera», dijo Tan Ken de XTBG.



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