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Las semillas transfieren sus microbios a la próxima generación

Las semillas transfieren sus microbios a la próxima generación.
Ahmed Abdelfattah. Crédito: Universidad de Estocolmo

Los científicos se han preguntado si el microbioma de las plantas se debe a la naturaleza o la crianza. 


por la Universidad de Estocolmo


Una investigación de la Universidad de Estocolmo, publicada en Environmental Microbiology , mostró que las bellotas de roble contienen una gran diversidad de microbios y que las plántulas de roble heredan su microbioma de estas bellotas.

«La idea de que las semillas pueden ser el vínculo entre los microbios en el árbol madre y su descendencia se ha discutido con frecuencia, pero esta es la primera vez que alguien prueba la ruta de transmisión de la semilla a las hojas y raíces de las plantas emergentes», dice Ahmed. Abdelfattah, investigador del Departamento de Ecología, Medio Ambiente y Ciencias Vegetales (DEEP) de la Universidad de Estocolmo.

Los microorganismos que se encuentran en la semilla a menudo son valiosos para la planta, ya que promueven su crecimiento y la protegen contra ciertas enfermedades. Cada especie de planta alberga una comunidad microbiana distinta, con algunos de los microbios viviendo en su superficie y otros dentro de los tejidos de la planta.

El hallazgo también significa que dado que los microorganismos de la semilla están allí primero, pueden constituir una barrera que influya en la colonización posterior por otros microbios del medio ambiente. El experimento se realizó en robles, ya que es una de las especies de árboles más abundantes en los bosques suecos y europeos.

«También se espera que los microorganismos de la semilla sean muy importantes para la salud y el funcionamiento de las plantas», dice Ahmed Abdelfattah.

Las semillas transfieren sus microbios a la próxima generación.
Dibujo de plántula de roble. Crédito: Universidad de Estocolmo

El registro fósil indica que las plantas se han asociado con hongos y bacterias, que constituyen el microbioma, durante más de 400 millones de años. Varias especies que los científicos encontraron en las semillas de roble ya han demostrado por otros estudios que están involucradas en la protección contra varios patógenos vegetales , la promoción del crecimiento, la fijación de nitrógeno y la desintoxicación o biodegradación de contaminantes ambientales tóxicos.

Demostrar la herencia en condiciones naturales es un desafío ya que las semillas están expuestas y dependen de su entorno cuando brotan, especialmente el suelo, que es un entorno rico en microbios. Por lo tanto, es casi imposible diferenciar entre qué microorganismo proviene realmente de la semilla o del suelo. Por lo tanto, el equipo de investigación utilizó un dispositivo de cultivo novedoso para cultivar plántulas de roble sin microbios y mantener las hojas separadas de las raíces. Esto les permitió tener la certeza de que los microorganismos provenían de la semilla y que podían demostrar que algunos microorganismos de la semilla migran a las raíces y otros a las hojas.

«Ya se sabe que las hojas y raíces de las plantas albergan comunidades microbianas distintas, como lo demuestran varios estudios recientes. Sin embargo, en este estudio, nos sorprendió ver que también es cierto en una etapa temprana del desarrollo de la planta, y que la semilla podría , al menos parcialmente, ser responsable de estas diferencias «, dice Ahmed Abdelfattah

Las semillas transfieren sus microbios a la próxima generación.
Plántula de roble en el laboratorio. Crédito: Universidad de Estocolmo

«Varias empresas de cría están tomando en consideración el microbioma semilla en sus programas con la esperanza de tener súper plantas con mejores genes y mejores microbios. Una técnica utilizada, es a las semillas a tratar con microorganismos benéficos con el objetivo de que los microbios con el tiempo colonizar la planta y ejercer sus efectos a lo largo de la vida de la planta «, dice Ahmed Abdelfattah.

El siguiente paso para el equipo de investigación es ahora discernir cuál es la principal fuente del microbioma: el medio ambiente o la semilla.


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