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Los abejorros se benefician del cultivo de habas

Los abejorros se benefician del cultivo de habas
Un abejorro (Bombus hortorum) recoge el néctar de una flor de habas. Crédito: Nicole Beyer

por la Universidad de Göttingen


Aproximadamente un tercio de los pagos recibidos por los agricultores están vinculados a «medidas ecológicas» específicas para promover la biodiversidad. 


El cultivo de leguminosas fijadoras de nitrógeno es muy popular. Sin embargo, estas medidas han sido criticadas porque los beneficios para la biodiversidad no están claros. 

Ahora, un equipo de la Universidad de Göttingen, el Instituto Julius Kühn y el Instituto Thuenen en Braunschweig ha investigado si el cultivo de la haba (Vicia faba, también conocida como haba o haba) puede sustentar a las abejas silvestres. 

Resulta que los abejorros se benefician del cultivo de habas, mientras que todas las demás abejas silvestres dependen de la presencia de hábitats seminaturales. Los resultados del estudio se han publicado en el Journal of Applied Ecology.

Los investigadores registraron abejas silvestres en varios paisajes agrícolas alemanes para el estudio. En la mitad de los paisajes, se cultivaron habas cultivadas convencionalmente; en la otra mitad no había campos de frijoles. «El néctar de la haba está escondido en lo profundo de las flores y solo es fácilmente accesible para abejas más grandes con lenguas largas, como los abejorros.

Por lo tanto, queríamos investigar cómo los grupos de abejas silvestres, que difieren en su apariencia externa, reaccionan a la cultivo de habas y si pueden beneficiarse de él «, dice la primera autora Nicole Beyer del Grupo de Agrobiodiversidad Funcional de la Universidad de Göttingen. Los resultados del estudio muestran que había más del doble de abejorros en los paisajes de habas que en los paisajes sin frijoles. Por el contrario, el cultivo de frijoles no afectó a otras abejas silvestres. Sin embargo,

«Nuestra investigación mostró claramente que ciertas especies de abejas pueden ser respaldadas por medidas similares en áreas cultivadas. Pero los beneficios dependen en gran medida de las características del cultivo y el polinizador.

Para fomentar la gama más amplia posible de especies, proponemos una combinación de medidas : el cultivo de varios cultivos herbáceos en flor como las habas y la promoción o preservación de hábitats seminaturales con una amplia gama de flores y sitios de anidación para muchas otras abejas silvestres «, concluye la profesora Catrin Westphal, directora de agrobiodiversidad funcional de la Universidad. de Göttingen.

Los abejorros se benefician del cultivo de habas
Bumblebee acercándose a una flor de habas. Crédito: Nicole Beyer

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