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Los científicos mapearán las redes de hongos y determinarán el papel del clima



Científicos de Estados Unidos y Europa anunciaron el martes planes para crear el mapa más grande de redes subterráneas de hongos, argumentando que son una pieza importante pero pasada por alto en el rompecabezas de cómo abordar el cambio climático.


por Frank Jordans


Al trabajar con comunidades locales de todo el mundo, los investigadores dijeron que recolectarán 10,000 muestras de ADN para determinar cómo las vastas redes que crean los hongos en el suelo están cambiando como resultado de la actividad humana, incluido el calentamiento global.

«Los hongos son ingenieros de ecosistemas invisibles, y su pérdida ha pasado desapercibida para el público», dijo Toby Kiers, profesor de biología evolutiva en la Universidad Libre de Ámsterdam y cofundador de la Sociedad sin fines de lucro para la protección de redes subterráneas que encabeza el esfuerzo.

«Nuevas investigaciones y modelos climáticos están proporcionando evidencia irrefutable de que la supervivencia de la Tierra está relacionada con el subsuelo», dijo.

Los expertos coinciden en que rastrear cómo las redes de hongos, también conocidas como micelios, se ven afectadas por el cambio climático es importante para protegerlas y garantizar que puedan contribuir a los propios mecanismos de la naturaleza para eliminar el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, del aire.

Los hongos pueden hacer esto proporcionando nutrientes que permiten que las plantas crezcan más rápido, por ejemplo, o almacenando carbono en los billones de millas de masa en forma de raíces que ellos mismos tejen bajo tierra.

Pero Karina Engelbrecht Clemmensen, experta en hongos de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas que no participó en el proyecto, advierte que si bien tener mejores mapas de hongos sería útil para futuros esfuerzos de conservación, no estaba claro cómo planeaban los investigadores abordar ese gran desafío.

«Esto no es trivial a escala global», dijo.

Clemmensen y otros también señalaron que muchos hongos no brindan ningún beneficio a las plantas ni crecen como redes subterráneas, sin embargo, su papel en el cambio climático también merece una investigación.

Algunos hongos en realidad producen dióxido de carbono a medida que descomponen la materia orgánica para la alimentación, contribuyendo potencialmente al calentamiento global si liberan más CO2 a la atmósfera del que capturan.

«Cuando se habla de los ciclos del carbono, realmente se debe comenzar a pensar detenidamente sobre los descomponedores», dijo Anne Pringle, profesora de botánica y bacteriología en la Universidad de Wisconsin-Madison. «Un esfuerzo masivo y coordinado para recopilar datos de biodiversidad a escala global es muy necesario y será muy bienvenido», agregó, y dijo que «hay buenas razones para incluir todo tipo de hongos en ese esfuerzo».

Asimismo, es necesario considerar el impacto que tendrá un planeta más caliente en la propagación de especies dañinas.

«Cuando se habla de seguridad alimentaria en un clima cambiante, realmente se quiere pensar en las enfermedades fúngicas y en cómo podrían volverse más o menos frecuentes en el planeta», dijo Pringle, que no está involucrado en el nuevo proyecto.

Kiers dijo que el grupo, cuyos esfuerzos están respaldados por una donación de $ 3.5 millones de Jeremy and Hannelore Grantham Environmental Trust, eligió enfocar su proyecto de mapeo en las redes de hongos micorrízicos debido a la relación simbiótica crucial que tienen con las plantas.




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