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Los científicos no logran localizar los abejorros de California que alguna vez fueron comunes



Varias especies de abejorros de California desaparecieron en el primer censo estatal de polinizadores difusos en 40 años. Si se pueden encontrar, un fallo judicial reciente podría ayudar a salvarlos.


por la Universidad de California – Riverside


Estudios a menor escala han documentado disminuciones significativas en las poblaciones de abejorros en todo el mundo debido al cambio climático , el desarrollo de hábitats silvestres y el uso de pesticidas para matar abejas. 

Dirigido por UC Riverside, este estudio fue un esfuerzo por documentar los cambios en las poblaciones de abejorros en grandes áreas geográficas de California desde que se realizó el último estudio de este tipo en la década de 1980. 

Es importante tener datos que corroboren la salud de las abejas. Los abejorros pueden volar en temperaturas más frías y niveles de luz más bajos que muchas otras abejas, y ayudar a polinizar cultivos por un valor de $ 3 mil millones anuales en los EE. UU. Realizan un tipo de polinización requerida para plantas como tomates, pimientos y arándanos. 

Para obtener los datos actualizados, el grupo de investigación del entomólogo Hollis Woodard de la UCR recolectó abejas de 17 sitios en total que representan seis ecosistemas diferentes previamente conocidos por albergar una gran variedad de abejorros . 

El equipo intentó recolectar en cuatro lugares del sur de California, pero no pudo ubicar más de 10 abejas en esos sitios en el momento de sus visitas.

El resultado de sus esfuerzos de recolección está documentado en la revista Ecology and Evolution . En total, el equipo recolectó 17 tipos de abejorros que representan solo el 68% de las especies históricamente conocidas que habitan el estado.

«Aunque descubrimos que, en relación con otros sitios, las montañas son el hogar de las poblaciones de abejorros más diversas, incluso en esos sitios tampoco pudimos encontrar algunas especies que solían estar allí», dijo Woodard. 

Una de las especies desaparecidas, el abejorro occidental es un importante polinizador de plantas y cultivos silvestres. Solía ​​ser uno de los abejorros más comunes en California. 

Los científicos no logran localizar los abejorros CA que alguna vez fueron comunes
Bombus vosnesenskii, el abejorro de cara amarilla, que representó más de la mitad de todas las abejas que recolectó el equipo. Crédito: Hollis Woodard/UCR

«No lo encontramos ni una sola vez», dijo Woodard. «Si estuvo bien, deberíamos haberlo visto», dijo.

La especie más común fue Bombus vosnesenskii, el abejorro de cara amarilla, que representó más de la mitad de todas las abejas que recolectó el equipo. Es la especie dominante en California. 

«Incluso la especie más dominante ha perdido mucho hábitat adecuado desde el último estudio a gran escala», dijo Woodard. «El ganador no lo está haciendo muy bien».

En cada sitio donde pudieron encontrar abejas, el equipo de investigación tomó muestras de solo 100, en un intento de minimizar el daño a las poblaciones de abejorros ya asediados. Este enfoque probablemente fue suficiente para capturar la abundancia relativa de especies en la mayoría de los sitios del estudio. 

Sin embargo, Woodard dijo que en algunos lugares con mayor diversidad, como las montañas White o Sierra Nevada, el equipo podría haber encontrado especies adicionales si hubieran recolectado más especímenes. 

«Es posible en estos lugares que si hubiéramos tomado 200 abejas, habríamos seguido capturando especies adicionales», dijo.

El abejorro occidental, o Bombus occidentalis, es una de las cuatro especies de abejorros autorizadas por el Tribunal de Apelaciones del Tercer Distrito de Apelaciones del estado para su inclusión en la lista de especies en peligro de extinción de California. 

Ninguna de estas abejas fue encontrada por el nuevo esfuerzo del censo, y todas ellas ya están en listas federales similares. Las leyes estatales pueden otorgarles protecciones adicionales.

La Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. prohíbe atrapar, capturar o recolectar especies silvestres incluidas en la lista, excepto con fines científicos o de conservación. Las leyes estatales pueden complementar estas protecciones y pueden abordar preocupaciones regionales más específicas. 

«En general, la lista estatal dirige más acciones hacia más medidas locales. Es bueno que estén cubiertas por ambas», dijo Woodard. «Espero que la lista estatal también aliente a los californianos a sentir que tienen un interés en ayudar a las abejas a sobrevivir, porque las abejas ciertamente ayudan a los humanos a sobrevivir».


Más información: Kaleigh Fisher et al, Una encuesta contemporánea sobre la diversidad de abejorros en el estado de California, 

Ecología y evolución (2022). DOI: 10.1002/ece3.8505




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