Los investigadores encuentran un ‘núcleo de verdad’ en la lucha urgente contra la mancha de alquitrán del maíz


Aunque se descubrió en los Estados Unidos hace solo siete años, la mancha de alquitrán ha causado estragos en el rendimiento del maíz, lo que resultó en una pérdida estimada de 1.200 millones de dólares solo en 2021. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


El sinvergüenza detrás de esta devastadora enfermedad de las plantas, Phyllachora maydis, es un hongo patógeno emergente cuya biología sigue siendo oscura. Esta falta de comprensión limita significativamente las estrategias de manejo de enfermedades y ningún germoplasma de maíz es completamente resistente al patógeno.

En consecuencia, el Dr. Matthew Helm, biólogo molecular de investigación de la Unidad de Investigación de Producción de Cultivos y Control de Plagas del USDA-ARS y científicos principiantes de la Universidad de Purdue realizaron un estudio para comprender mejor cómo P. maydis infecta el maíz. Su investigación, recientemente publicada en Phytopathology , es la primera publicación que caracteriza este patógeno a nivel molecular .

Si bien la mayoría de los patógenos fúngicos inyectan en las células vegetales moléculas especializadas para suprimir las respuestas inmunitarias del huésped, los autores investigaron si P. maydis también utiliza este método, además de a qué orgánulos vegetales se dirigen las moléculas. Sus datos confirman que el patógeno de la mancha de alquitrán codifica estas moléculas de virulencia y que algunas de ellas se localizan en compartimentos subcelulares específicos dentro de la célula vegetal, incluidos el núcleo y los cloroplastos.

La emocionante novedad de este estudio es importante, ya que ninguna otra entidad ha investigado qué orgánulos vegetales son el objetivo de las proteínas inyectadas por patógenos de P. maydis, según el conocimiento del primer autor Helm. Es probable que esta investigación tenga un impacto significativo en la patología molecular de las plantas y sus subdisciplinas.

Helm comenta: “Posiblemente, los fitopatólogos recién comienzan a comprender cómo los patógenos de las plantas causan enfermedades a nivel molecular y genético, especialmente para los patógenos que han surgido recientemente. Nuestro trabajo no solo mejora nuestra comprensión de la biología de este patógeno fúngico, sino también contribuye a nuestra comprensión general de la interacción entre las plantas y los microbios”.

Este estudio proporciona el núcleo para comprender cómo esta enfermedad de las plantas infecta el maíz, sembrando los campos para estudios adicionales, estrategias de control de enfermedades mejoradas y para la protección de la seguridad alimentaria en todo el mundo.

Más información: Matthew Helm et al, Candidate Effector Proteins from the Maize Tar Spot Pathogen Phyllachora maydis Localize to Diverse Plant Cell Compartments, Phytopathology® (2022). DOI: 10.1094/PHYTO-05-22-0181-R