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Nueva orquídea en peligro de extinción para la ciencia descubierta en Ecuador con la ayuda de un vivero comercial


Una asombrosa nueva especie de orquídea ha sido descubierta en la selva nubosa del norte de Ecuador. 


por Pensoft Publishers


Con el nombre científico de Maxillaria anacatalina-portillae , la planta, única con sus llamativas flores de color amarillo intenso, fue descrita por orquidólogos polacos en colaboración con una empresa ecuatoriana que opera en la investigación, el cultivo y el suministro de orquídeas.

Conocida en un área restringida en la provincia de Carchi, se presume que la orquídea es una especie en peligro crítico , ya que sus raras poblaciones ya experimentan los efectos nocivos del cambio climático y la actividad humana. El descubrimiento fue ayudado por un vivero comercial local, que ya cultivaba estas orquídeas. El estudio se publica en la revista de acceso abierto PhytoKeys .

Durante los últimos años, científicos de la Universidad de Gdańsk (Polonia) han estado trabajando intensamente en la clasificación y delimitación de especies dentro del género neotropical Maxillaria , uno de los más grandes de la familia de las orquídeas. Han investigado los materiales depositados en la mayoría de las colecciones de herbarios del mundo en Europa y las Américas, y han realizado varios viajes de campo en América del Sur en busca de plantas asombrosas.

Los primeros especímenes de lo que se conocería como la nueva Maxillaria anacatalina-portillae para la ciencia fueron recolectados por Alex Portilla, fotógrafo y gerente de ventas de Ecuagenera, una empresa ecuatoriana dedicada a la investigación, cultivo y suministro de orquídeas, el 11 de noviembre de 2003 en Maldonado, Provincia de Carchi (norte de Ecuador). Allí, fotografió la orquídea en su hábitat natural y luego la llevó a los invernaderos de su empresa para su cultivo. Posteriormente, su descendencia se ofreció en el mercado comercial con el nombre de una especie diferente del mismo género: Maxillaria sanderiana ‘xanthina’ (‘xanthina’ en latín significa ‘amarillo’ o ‘rojo-amarillo’).

Nueva orquídea en peligro de extinción para la ciencia descubierta en Ecuador con la ayuda de un vivero comercialUbicación de la provincia del Carchi (Ecuador). Crédito: Monika M. Lipińska

Nueva orquídea en peligro de extinción para la ciencia descubierta en Ecuador con la ayuda de un vivero comercial

La especie de orquídea recientemente descrita Maxillaria anacatalina-portillae. Crédito: Hugo Medina

Mientras tanto, el Prof. Dariusz L. Szlachetko y la Dra. Monika M. Lipińska se encontraron con las mismas plantas intrigantes con flores de colores únicos en varias ocasiones diferentes. Sospechando que pueden estar frente a un taxón no descrito, unieron esfuerzos con la Dra. Natalia Olędrzyńska y Aidar A. Sumbembayev para realizar análisis morfológicos y filogenéticos adicionales , utilizando muestras de cultivadores comerciales y aficionados, así como plantas cruciales compradas a Ecuagenera que Posteriormente se cultivaron en los invernaderos de la Universidad de Gdańsk.

Como su estudio confirmó que la orquídea era de hecho una especie previamente desconocida , los científicos honraron al descubridor original de la asombrosa planta al nombrarla en honor a su hija: Ana Catalina Portilla Schröder.



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