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Nueva técnica tiene potencial para proteger las naranjas del enverdecimiento de los cítricos


El enverdecimiento de los cítricos, también llamado Huanglongbing (HLB), está devastando la industria de los cítricos. Solo Florida ha experimentado una reducción del 50 al 75 por ciento en la producción de cítricos. No hay variedades resistentes de cítricos disponibles y medidas limitadas de control de enfermedades.


por la American Phytopathological Society


Algunos científicos piensan que es posible que el jugo de naranja algún día se vuelva tan costoso y raro como el caviar. En un esfuerzo por evitar esto, tres patólogos de plantas de la Universidad de California-Berkeley y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos realizaron una investigación sobre formas de aumentar la inmunidad de los cítricos y proteger la valiosa fruta contra el enverdecimiento de los cítricos.

Debido a que la bacteria que causa el enverdecimiento de los cítricos no se puede cultivar en un laboratorio, los científicos tienen que encontrar nuevas formas de realizar experimentos. El equipo de la Universidad de California-Berkeley / USDA analizó muchas cepas diferentes de la bacteria que causa el enverdecimiento de los cítricos para ver si podían identificar péptidos (un compuesto de dos o más aminoácidos) que desencadenarían respuestas inmunes.

«Esta era una lista larga, por lo que la redujimos seleccionando péptidos pequeños que eran un poco diferentes en su secuencia de péptidos, lo que podría implicar que la bacteria había realizado esos cambios de secuencia para que no fueran reconocidos por el sistema inmune de la planta «, explicó Jennifer D. Lewis, líder del grupo del equipo de investigación. «Luego redujimos aún más esa lista a péptidos de cepas que causaron enfermedades en los cítricos».

A través de esta investigación, mostraron que dos péptidos podrían desencadenar respuestas inmunes en múltiples especies de plantas, incluidos los cítricos. Estos péptidos pueden desempeñar un papel en la prevención o reducción de la pérdida de rendimiento del enverdecimiento de los cítricos .

Según Lewis, «pensamos que era particularmente interesante que algunos de los péptidos predichos para provocar una respuesta, en realidad podrían desencadenar respuestas inmunes en múltiples especies de plantas. Esto sugiere que la respuesta inmune a estos péptidos se conserva en todas las especies».


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