Nuevo hongo para ayudar a los agricultores australianos a combatir la maleza de rápida propagación


Los agricultores ahora tienen una nueva herramienta de control biológico para ayudar a combatir una de las malezas agrícolas más desafiantes de Australia, la fleabane de hoja de lino, que causa pérdidas de ingresos de cultivos de granos de más de $ 43 millones cada año. 


por CSIRO


Investigadores de la agencia científica nacional de Australia, CSIRO, están probando la liberación de un hongo de Columbia para ayudar a los agricultores a combatir la maleza.

Flaxleaf fleabane (Conyza bonariensis) es una maleza de rápida propagación de América del Sur que daña las áreas de cultivo y pastoreo en Australia y afecta los medios de subsistencia de muchos agricultores. El ecologista de malezas de CSIRO, el Dr. Ben Gooden, dijo que la pulga de lino es una de las malezas más difíciles de controlar en los sistemas de cultivo de granos y se estima que afecta a casi tres millones de hectáreas de tierra en Australia.

«Como la pulga de hoja de lino ha desarrollado resistencia a algunos herbicidas, esperamos que el agente de control biológico sea efectivo para reducir sus poblaciones en todo el país», dijo el Dr. Gooden. «Identificamos un hongo de la roya llamado Puccinia cnici-oleracei en Colombia que infecta a la pulga de lino y le impide crecer al destruir los tejidos de la planta«.

El hongo se importó a las instalaciones de cuarentena de alta seguridad de CSIRO en Canberra, donde los científicos lo estudiaron exhaustivamente para determinar si sería seguro introducirlo en Australia como agente de control biológico.

«Nuestra investigación encontró que el hongo solo puede infectar a la pulga de hoja de lino, mientras que todas las especies de plantas no objetivo probadas fueron resistentes a él. Según esta investigación, se considera que el hongo es seguro y ha sido aprobado por el Departamento de Agricultura, Pesca y Silvicultura. para la introducción a Australia», dijo el Dr. Gooden.

Flaxleaf fleabane crece hasta un metro y es un productor de semillas prolífico. Cada planta puede producir más de 100.000 semillas y estas pueden dispersarse largas distancias con la ayuda del viento, el agua, los animales y los vehículos, lo que explica su rápida propagación no solo dentro de los distritos locales sino también en las regiones de cultivo y pastoreo del sur y el oeste en los últimos tiempos.

La Corporación de Desarrollo de Investigación y Granos (GRDC) fue una de las organizaciones de apoyo para la investigación. El Gerente de malezas de GRDC, el Dr. Jason Emms, dijo que los productores de granos habían estado luchando contra la pulga de lino durante muchos años, ya que la maleza competía por el agua del suelo en múltiples etapas del ciclo de cultivo, lo que impacta directamente en la producción.

«Flaxleaf fleabane puede proliferar durante la fase de barbecho, ya que hay poca competencia por la luz o la humedad. Una vez establecida, es muy difícil de controlar», dijo el Dr. Emms. «Un agente de control biológico para esta maleza problemática es muy emocionante, ya que puede ayudar a reducir las poblaciones generales cuando se integra con las estrategias de manejo de malezas existentes».

Esta investigación se genera a partir del proyecto «Apoyando la productividad agrícola y la bioseguridad mediante el control biológico de malezas». A medida que los sitios de liberación se seleccionan estratégicamente en el rango de la maleza , CSIRO, AgriFutures Australia y GRDC proporcionarán el hongo de la roya e instrucciones claras a los administradores de tierras que deseen introducir el hongo de la roya en áreas con altas infestaciones de pulgas de lino. Los terratenientes monitorearán el hongo y cómo se establece e informarán a CSIRO sobre el impacto que tiene en la pulga de hoja de lino.



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