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Predecir el riesgo de enfermedades y plagas en los cultivos frutales y diversificar la industria de las flores a través de la innovación digital


Cada día, millones de nosotros cargamos frutas y flores frescas en nuestras cestas de la compra. El comercio mundial de flores cortadas y cítricos en conjunto tiene un valor de alrededor de 30 000 millones de euros. Sin embargo, cuando se trata de adoptar la tecnología, estas grandes empresas tienden a quedarse estancadas en el pasado.


por Andrew Dunne, Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


En 2017, la casualidad puso a Martina Drobná en contacto con el biólogo y entomólogo Dr. Bruno Gábel.

«Todo comenzó con mi madre», dijo Drobná, diseñadora gráfica radicada en Eslovaquia y coordinadora del proyecto CITRUS-PORT.

«Me habló de su nuevo vecino en Modra (Eslovaquia), un científico brillante, que estaba trabajando en formas de ayudar a los productores de frutas a predecir el riesgo de enfermedades y plagas para sus cultivos», dijo.

Cuando los dos se conocieron, Gábel explicó cómo sus cálculos escritos a mano habían ayudado a los productores de uva locales al pronosticar el riesgo probable de enfermedades en diferentes momentos. Esto significaba que los productores podían enfocarse en la fumigación cuando trataban sus cultivos y no necesitaban fumigar continuamente como lo hacían en el pasado. Se vendió Drobná.

Junto con el empresario de TI Roman Korbačka, crearon un sitio web y una aplicación llamada VitiPort .

«Nuestro objetivo era crear un sistema de apoyo a la toma de decisiones que pudiera asesorar a los productores sobre si tratar los cultivos o cuándo hacerlo», explicó. Haciéndose llamar VitiGroup, el trío ha comercializado desde entonces Vitiport y también ha desarrollado una plataforma hermana, Genimen-port, para manzanas y peras.

Limón exprimido

Ahora están utilizando la misma tecnología para ayudar a los productores de cítricos, por ejemplo, de limones, pomelos y naranjas, muchos de los cuales se encuentran en países mediterráneos. Cada año, los cultivos de los productores de cítricos se ven amenazados por enfermedades y plagas como el moho gris, la podredumbre parda y la enfermedad fúngica de la mancha negra, así como por la tortrix naranja y el minador de la hoja de los cítricos.

«En muchas áreas de cultivo, encontramos que es común rociar todas las semanas, pero eso pronto se convierte en un círculo vicioso de rociado excesivo», dijo Drobná. «Cuanto más rocíes, más resistencia acumulará el patógeno y más necesitarás rociar para controlarlo; simplemente empeora cada vez más».

Con CitrusPort, que pronto estará operativo, el equipo espera desafiar la sabiduría convencional sobre la importancia de la fumigación al proporcionar información oportuna y fácil de usar sobre cuándo y cómo tratar mejor. Los suscriptores descargan una aplicación, encuentran su granja a través de GPS y, a partir de ese momento, al comienzo de cada semana reciben una indicación precisa del riesgo de enfermedad y consejos sobre el tratamiento.

Con el tiempo, Drobná espera que CitrusPort pueda replicar algunos de los impresionantes resultados que el equipo ya logró para las uvas y las manzanas. En Champagne, donde VitiPort opera desde 2018, la información específica sobre cuándo rociar ha ayudado a reducir el uso de pesticidas en un 58 %.

Ellos ven un potencial global para CitrusPort con interés proveniente de Australia, EE. UU. y Túnez.

Spotify para flores

El empresario Eric Egberts tiene pasión por las flores y una historia de 30 años en el negocio. Una cosa que le preocupa cada vez más son los mercados restringidos y la elección limitada del consumidor .

«Solía ​​ver todo tipo de flores en mis viajes y traía diferentes tipos a casa para mis amigos», dijo. «Todo el mundo siempre preguntaba, ‘¿Dónde puedo conseguir esto?’ Me di cuenta de que en la mayoría de las florerías, la elección del consumidor estaba restringida a los productos más vendidos, como rosas rojas, margaritas rosadas, crisantemos blancos y amarillos», dijo Egberts.

Él compara el problema en la industria de las flores con los servicios de pre-streaming de la industria de la música . «Al igual que con la música cuando acabábamos de escuchar la radio, con las flores solo obtienes las opciones que toca el DJ», dijo. «Pero hay muchas más opciones que podrían estar disponibles».

Su concepto es desbloquear las gemas ocultas del mundo de las flores a través de la innovación digital. Con su proyecto FLOURISH, financiado con fondos europeos, que incluye a cultivadores, mayoristas y un equipo de informáticos, espera hacer por la industria de las flores lo que Spotify ha hecho por la música.

El plan es aumentar las opciones de los consumidores al tiempo que ofrece una nueva ruta al mercado para los productores.

flores empoderadas

Su sistema permite a los floristas agrupar sus inventarios, explicó Egberts. En lugar de depender de los floristas para presentar ramos de flores ya preparados, con la innovación de Egberts, los consumidores están a cargo de mezclar y combinar flores para adaptarse a sus estados de ánimo y deseos, todo a través de una aplicación.

«Nuestro sistema puede crear ramos automáticos basados ​​en una variedad de preferencias de los consumidores, así como en sus elecciones anteriores, lo que podría presentar miles de nuevas variedades a los clientes», dijo.

«Para el consumidor, se trata de adaptar los ramos de flores para satisfacer los gustos particulares y la personalización. Para los productores, se trata de abrir el acceso a nuevos mercados, pero también de ofrecerles una mejor visión de adónde van sus flores y dónde son populares», dijo.

Desde la perspectiva ambiental, el sistema le permite elegir tener flores que se produzcan con una menor huella de carbono o solo de productores locales. «Actualmente, como consumidor, tiene un conocimiento muy limitado sobre cualquiera de estos factores», dijo.

Es cierto que los costos para el consumidor serían un poco más altos y los tiempos de entrega un poco más largos ya que las diferentes flores se obtienen de diferentes lugares. Sin embargo, Egberts está convencido de que hay demanda para su idea.

Ya ha desarrollado parte del trabajo a través del sitio web de BloomyPro y el equipo ahora quiere que se incorpore un gran socio comercial para proporcionar escala.

Egberts es un apasionado de las flores y tiene grandes ambiciones para el trabajo. «Las flores son clave para tantos hitos importantes en nuestras vidas», dijo. «Quiero llevar flores a más personas y quiero estar en el teléfono celular de cada persona en el mundo para ayudar a hacer esto».




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