Remedio herbario para la contaminación radiactiva del suelo


Una hierba que crece abundantemente en las zonas costeras se puede utilizar para eliminar el cesio del suelo alrededor de las plantas nucleares, un subproducto radiactivo de los reactores, según un nuevo estudio.


por SciDev.Net


La verdolaga de mar o Sesuvium portulacastrum es una suculenta de floración perenne tolerante a la sal que crece en las costas arenosas de todo el mundo. El estudio, publicado en octubre en Advances in Agriculture , lo describió como un «hiperacumulador» de cesio y capaz de mejorar los suelos contaminados por el metal.

«Las plantas de sesuvium absorben rápidamente los compuestos tóxicos y los trasladan a las partes aéreas, como las hojas y el tallo. Es por eso que seleccionamos la planta para este estudio», dice TD Nikam, autor del estudio y profesor del Departamento de Botánica de la Universidad Savitribai Phule Pune. , Puno, India.

La presencia de radiocesio y otros tóxicos metálicos en el suelo , el agua y el aire puede causar graves consecuencias para la salud humana y el medio ambiente, dice el estudio, y una forma de enfrentarlo es utilizar plantas para la «fitorremediación» de los suelos.

«S. portulacastrum ha sido ampliamente estudiado por su aplicabilidad en la fitorremediación de metales pesados ​​como cadmio, arsénico, plomo, níquel y cobre», dice Nikam a SciDev.Net.

El estudio reconoce que se requieren más estudios para comprender el mecanismo molecular preciso de la tolerancia al cesio que puede depender de la presencia de microbios asociados con la planta.

El hallazgo de que el sesuvio es capaz de hiperacumular cesio es muy significativo, dice SS Syamchand, investigador en química y profesor asociado en el University College, Thiruvananthapuram.

Syamchand, que no participó en el estudio, dijo que el cesio tenía 40 isótopos (miembros de la familia de un elemento que tienen el mismo número de protones pero diferente número de neutrones en la estructura atómica). «El isótopo de cesio -137 presenta los peores peligros de radiación, ya que puede causar infertilidad y cáncer», dijo.

«La fitorremediación es ampliamente aceptada para eliminar contaminantes en el medio ambiente porque es ecológica y rentable», dice KC Jisha, profesor asistente de ciencias de las plantas en el MES Asmabi College, Kodungallur, Kerala. «El resultado de la presente investigación debería animar a las autoridades a cultivar S. portulacastrum alrededor de todas las instalaciones nucleares y en suelos contaminados», dice Jisha, que no participó en el estudio.

Según una nota reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, S. portulacastrum ya se está utilizando en algunas zonas para la fitorremediación de suelos salinos y aguas residuales y para la protección de las costas de la erosión.

Más información: Ganesh C. Nikalje, Manoj Shrivastava, TD Nikam y Penna Suprasanna, Physiological Responses and Tolerance of Halophyte Sesuvium portulacastrum L. to Cesium, Advances in Agriculture (2022). DOI: 10.1155/2022/9863002



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