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Un nuevo enfoque para mantener los cultivos y la seguridad de las personas


Las malezas causan un daño tremendo en el rendimiento y la productividad de las plantas de cultivo. Las pérdidas por malezas representan más de $ 40 mil millones en ingresos anuales para los cultivos de maíz y soja solo en América del Norte, según la Weed Science Society of America.


por Purdue University


Se han desarrollado plantas de cultivo modificadas genéticamente para permitir un mejor control de las malezas mediante el uso de herbicidas, pero el uso excesivo ha generado preocupaciones sobre el impacto en la salud humana y algunas malezas han desarrollado resistencia a los herbicidas comunes.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Purdue han desarrollado un compuesto eficaz para controlar las malas hierbas que también es seguro para las personas y el medio ambiente. También desarrollaron un sistema simple para que los agricultores crearan plantas resistentes a este nuevo herbicida .

«El uso de herbicidas es esencial para la producción agrícola moderna en todo el mundo», dijo Chunhua Zhang, profesor asistente de botánica y patología vegetal en la Facultad de Agricultura de la Universidad de Purdue. «El herbicida que desarrollamos puede contribuir a la producción y seguridad alimentaria mundial, y se espera que sea más seguro para el medio ambiente que los herbicidas convencionales debido a su naturaleza selectiva».

El herbicida Purdue ataca y mata especies de malezas amplias sin afectar las plantas de cultivo que tienen resistencia al herbicida.

«No ha habido nuevos herbicidas con nuevos modelos de acción desarrollados durante décadas en el mercado mundial de herbicidas», dijo Zhang. «Identificamos una nueva molécula pequeña que podría apuntar al sitio catalítico conservado de una enzima que se requiere para el crecimiento de las plantas».

El equipo de Purdue desarrolló el nuevo inhibidor químico para detener el crecimiento de malezas. También encontraron que al cambiar un solo nucleótido en el gen que codifica la enzima, podrían producir fácilmente variedades de cultivos resistentes al nuevo herbicida.

El herbicida de Purdue también se puede utilizar eficazmente junto con plantas de cultivo no modificadas genéticamente .



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