• Mié. Ene 26th, 2022

Ya no existe una América rural. ¿Puede haber cinco?

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Si bien la gente a menudo habla de «Estados Unidos rural» como si describiera solo una forma de vida, un nuevo estudio identificó cinco tipos diferentes de comunidades rurales en Ohio.


por Jeff Grabmeier, Universidad Estatal de Ohio


La lista incluye áreas agrícolas que muchos imaginan que son estereotípicamente rurales, pero los investigadores también encontraron comunidades de pobres rurales y pequeños pueblos en auge que atraen a adultos jóvenes ricos de ciudades cercanas.

Tres de los cinco tipos de comunidades rurales se encontraron cerca de las afueras de las principales áreas metropolitanas.

«La línea entre las áreas urbanas y rurales se está volviendo borrosa y muy dinámica», dijo Darla Munroe, coautora del estudio y profesora de geografía en la Universidad Estatal de Ohio.

«Estamos viendo un Estados Unidos rural en estos días que abarca diferentes tipos de personas que construyen sus hogares allí por razones muy diferentes».

Si bien el estudio se realizó en Ohio, Munroe dijo que cree que la mayoría de los estados tienen una variedad de diferentes tipos de comunidades rurales, incluso si los tipos no son todos iguales a los que encontraron los investigadores en Ohio.

El estudio fue dirigido por Sohyun Park, Ph.D. graduado de Ohio State, con la estudiante de doctorado en geografía Rebecca Chapman como otra coautora. El estudio fue publicado en línea recientemente en el Journal of Land Use Science .

Los investigadores analizaron datos sobre la migración entre distritos censales en Ohio, comparando distritos en 2008 y 2016 para ver quién se había mudado dentro del estado durante ese tiempo. Analizaron solo los 566,608 hogares que se mudaron hacia o desde un tramo de censo rural dentro del estado.

Los hogares se categorizaron por ingreso y grupo de edad.

Ya no existe una América rural.  ¿Puede haber cinco?
Figura 1. Mapa de áreas de estudio. El panel izquierdo muestra la densidad de población de las secciones censales en 2016. El panel derecho presenta los tipos de cobertura terrestre mayoritaria de las secciones censales en 2016. Crédito: DOI: 10.1080/1747423X.2021.2020920

Al combinar los movimientos de hogares dentro del estado entre 2008 y 2016, los resultados mostraron que las secciones censales rurales en su conjunto experimentaron una migración neta positiva del 1,2 %, mientras que las ciudades urbanas metropolitanas y las ciudades más pequeñas perdieron hogares.

La migración desde o hacia las zonas rurales representó el 27,4% del movimiento total de hogares dentro del estado.

«Las secciones del censo rural cercanas a las grandes áreas metropolitanas agregaron abrumadoramente nuevas personas, mientras que otras áreas rurales remotas solo tuvieron aumentos leves o residentes perdidos», dijo Munroe.

El análisis mostró que las comunidades podían dividirse en cinco tipos, según patrones migratorios similares. Los primeros tres grupos se encontraron cerca de áreas metropolitanas:

La urbanización rural tuvo las ganancias más altas de nuevos hogares, recibiendo en su mayoría adultos jóvenes y de altos ingresos provenientes de áreas metropolitanas suburbanas. «Estos son principalmente pueblos pequeños que experimentaron un auge cuando un número de hogares de altos ingresos se mudaron, creando una comunidad central nueva y más grande», dijo Munroe.

Los destinos suburbanos de ingresos medios atrajeron a jóvenes de áreas metropolitanas cercanas. A diferencia del grupo rural urbanizador, estaban más dispersos en un área, dijo. «Viven en estas áreas remotas donde su escuela está aquí, el trabajo está allá y las compras están en un lugar completamente diferente. Viajan mucho».

Los destinos rurales de bajos ingresos tuvieron las ganancias más altas entre los hogares de bajos ingresos y mayores. Atrajeron a residentes tanto de las áreas metropolitanas cercanas como de otras áreas rurales. «Estas son personas que van a donde pueden encontrar trabajo y vivienda asequible», dijo Munroe. «Estas zonas censales están aisladas de las áreas urbanizadas prósperas cercanas».

Los dos tipos de comunidades restantes estaban más lejos de las ciudades:

Las áreas rurales estables generalmente tenían pequeños aumentos en el número de residentes que se mudaban y generalmente estaban asociadas con corredores industriales rurales o agrícolas.

Las áreas rurales estancadas se agruparon en la región de los Apalaches en la parte sureste del estado. A menudo se encuentran en áreas boscosas y mineras con poca agricultura. “Aquí es donde ocurre el éxodo rural, con personas que generalmente se mudan a otras áreas rurales para encontrar oportunidades”, dijo.

En general, los resultados mostraron dos tendencias relacionadas, dijo Munroe. Primero fue la mayor variación entre las regiones rurales, lo que demuestra que la América rural ya no es un monolito.

Pero al mismo tiempo, cada tipo de comunidad rural atraía al mismo tipo de gente , volviéndose menos diversa.

«Tenemos más tipos diferentes de comunidades en las áreas rurales , pero internamente se están volviendo más uniformes», dijo.

Munroe dijo que una cosa que debe preocuparnos es cómo estas tendencias afectarán el uso de la tierra.

«Si nos preocupamos por la preservación de las tierras agrícolas y las tierras forestales, deberíamos prestar atención», dijo.

La brecha entre ricos y pobres a nivel rural deja dudas sobre si algunas comunidades tienen recursos para administrar la tierra.

«Necesitamos pensar qué políticas de manejo y tierras podrían ser necesarias para preservar los paisajes agrícolas y boscosos en el estado», dijo Munroe.




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