Argumentos a favor del uso de insectos como alimento tanto para humanos como para ganado


Dos pares de académicos defienden el uso de insectos como fuente de alimento en artículos de Perspectives publicados en la revista Science .


por Bob Yirka, Phys.org


El primer par, Arup Kumar Hazarika y Unmilan Kalita, de Cotton University y Barnagar College, respectivamente, ambos en India, argumentan que se pueden presentar argumentos sólidos a favor del uso de insectos para satisfacer la creciente necesidad de alimentos en todo el mundo en los próximos años. Arnold van Huis de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos y Laura Gasco de la Universidad de Torino en Italia argumentan que hay argumentos sólidos para usar insectos como alimento para el ganado.

A medida que aumenta la población mundial y la tierra disponible para cultivar más alimentos se vuelve más escasa, los científicos de todo el mundo han comenzado a buscar fuentes alternativas. En los dos artículos en Science , todos los autores están de acuerdo en que los insectos podrían proporcionar la respuesta.

En el primer artículo, los autores señalan que los humanos que comen insectos no son novedosos. La gente los ha estado comiendo desde que ha habido gente. Y muchas personas en el mundo de hoy todavía los comen; sin embargo, la mayoría no lo hace. Y, de hecho, en la mayoría de los lugares, la gente considera que comer insectos es repugnante o incluso sucio. Eso podría cambiar, argumentan los autores, si los insectos se proporcionaran a través de puntos de venta comercialmente viables.

Señalan que comer insectos puede proporcionar muchos beneficios nutricionales: los grillos comunes, por ejemplo, tienen un alto contenido de proteínas. Eso los hace competitivos con la carne de animales. Los investigadores también señalan que los insectos requieren menos recursos para criarlos que el ganado, lo que los convierte en una excelente alternativa ecológica.

En el segundo artículo, los autores señalan que, en la actualidad, la mayor parte de la alimentación del ganado está hecha de harina de pescado y harina de soja. También señalan que la producción de carne en todo el mundo utiliza entre el 70% y el 80% de todas las tierras agrícolas y, sin embargo, produce alrededor del 25% de las proteínas consumidas por los humanos.

Sugieren que reemplazar los alimentos convencionales con alimentos hechos de insectos liberaría grandes parcelas de tierra que ahora se utilizan para cultivar alimentos para el ganado. También sería una fuente de alimento más saludable para los animales. Además, es probable que la cría de insectos sea más factible a medida que el planeta continúa calentándose.

En ambos artículos, los autores argumentan que el único factor que frena el uso de insectos como fuente de alimento es la voluntad de hacerlo por parte de quienes los producen.

Más información: Arup Kumar Hazarika et al, Consumo humano de insectos, Science (2023). DOI: 10.1126/ciencia.abp8819

Arnold van Huis et al, Insectos como alimento para la producción ganadera, Science (2023). DOI: 10.1126/ciencia.adc9165



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