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Cosecha mejorada para pequeñas explotaciones gracias a cultivos clonados naturalmente

Cosecha mejorada para pequeñas explotaciones gracias a cultivos clonados naturalmente
La nueva generación de plantas híbridas en invernadero. Crédito: UZH

En la agricultura actual, las plantas híbridas son cruciales para la producción suficiente de alimentos, piensos, combustible y fibra. 


por la Universidad de Zurich


Estos cruces entre dos variedades diferentes se consideran particularmente resistentes y mucho más productivos que sus generaciones parentales de pura sangre. Gracias a las plantas híbridas, las cosechas de tipos de cereales, como el maíz, pueden duplicarse con creces. Sin embargo, las propiedades positivas ya se pierden en la próxima generación, por lo que las semillas híbridas deben reproducirse anualmente. Estos cruces son costosos y requieren mucho tiempo y los agricultores dependen de nuevas semillas cada año.

En la década de 1930, dos científicos rusos presentaron una propuesta para simplificar este elaborado proceso: si la primera generación de cruces, el llamado híbrido F1, pudiera reproducirse asexualmente, conservaría su mayor eficiencia. Algunas especies de plantas se reproducen naturalmente clonando sus semillas , lo que se conoce como apomixis. Sin embargo, la teoría de que la apomixis podría preservar las propiedades de las plantas híbridas nunca se había probado en una configuración experimental, hasta ahora: el profesor Ueli Grossniklaus y su equipo del Departamento de Biología Vegetal y Microbiana de la Universidad de Zurich han encontrado pruebas.

Contribución clave a la investigación de la apomixis

«Basándonos en plantas híbridas que se reproducen apomícticamente, demostramos que la descendencia también exhibe las propiedades biológicas deseadas», explica el primer autor, el Dr. Christian Sailer. «Logramos arreglar la eficiencia particular de los híbridos». Las plantas alcanzan el mismo tamaño y rendimiento durante al menos dos generaciones más. Esto está en marcado contraste con las plantas individuales de la siguiente generación de híbridos F1 convencionales utilizados en la agricultura, que difieren significativamente. La publicación de Sailer es una contribución clave y muy esperada hacia la investigación de la apomixis y su aplicación potencial, ya que anteriormente no estaba claro si la fijación del genotipo sería suficiente para preservar las propiedades ventajosas de los híbridos durante generaciones.

Cosecha mejorada para pequeñas explotaciones gracias a cultivos clonados naturalmente
La hawkweed apomíctica natural de oreja de ratón ( Hieracium pilosella ). Crédito: UZH

Para sus experimentos, el equipo de investigación creó 11 nuevos híbridos utilizando hawkweed de oreja de ratón apomíctica natural ( Hieracium pilosella ) y los reprodujo durante dos generaciones mediante la clonación natural de las semillas. Se midieron y probaron 20 propiedades diferentes para ver si cambiaban de una generación de planta a la siguiente. Además, ambas generaciones del mismo clon se cultivaron en el invernadero al mismo tiempo para exponerlas a las mismas condiciones ambientales y excluir varios factores, como la temperatura, el agua y la luz.

Semillas más asequibles y resistentes para pequeñas granjas

«Si este método de reproducción especial pudiera usarse en cultivos, reduciría el costo de producir semillas híbridas F1», explica el profesor Ueli Grossniklaus. «No son solo los productores de semillas los que se benefician, sino también los agricultores de subsistencia en los países en desarrollo». Hoy en día, estos pequeños agricultores suelen utilizar cultivos autóctonos menos productivos para su uso personal. La reproducción apomíctica les ofrecería un acceso más asequible a cepas híbridas más productivas y resistentes. Y podrían usar las semillas de la cosecha actual para sembrar el año siguiente sin afectar el rendimiento. Sin embargo, según Grossniklaus, su uso real en cultivos aún debe probarse en detalle.


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