El arroz maleza se ha vuelto resistente a los herbicidas a través de una rápida evolución


En una investigación publicada en la revista Communications Biology, científicos apoyados por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. en la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad de Arkansas informan que una plaga de cultivo llamada arroz maleza se ha vuelto ampliamente resistente a los herbicidas. El estudio destaca los desafíos que enfrentan los productores de arroz de EE. UU. cuando luchan contra una maleza enemiga estrechamente relacionada con una planta de cultivo deseable.

«Este estudio ilustra el uso de tecnologías genómicas e investigación básica para proporcionar nuevos conocimientos significativos sobre la genética de las malas hierbas, información críticamente necesaria para desarrollar estrategias sostenibles de manejo de malas hierbas para la agricultura», dijo Diane Okamuro, directora de programa en la División de Sistemas Integrativos de Organismos de NSF. . «Las asociaciones público-privadas serán clave para traducir estos descubrimientos en aplicaciones que promuevan la bioeconomía de EE. UU.».

La investigación genética se realizó con muestras recolectadas en campos de arroz en Arkansas, donde se cultiva casi el 50% del arroz del país.

El arroz maleza es un primo estrechamente relacionado con el arroz de cultivo. Compite agresivamente con el arroz cultivado en el campo, lo que genera pérdidas de rendimiento y reducciones en la calidad de la cosecha que comprometen el valor de mercado. Las infestaciones de arroz maleza causan pérdidas económicas estimadas en $ 45 millones en los EE. UU. cada año.

Los biólogos utilizaron secuencias del genoma completo de 48 plantas de arroz maleza contemporáneas para mostrar cómo evolucionó la resistencia a los herbicidas mediante el flujo de genes del cultivo de arroz. Casi todos los demás casos de resistencia a herbicidas en malezas agrícolas resultan de la selección de genotipos tolerantes en las especies de malezas. Sin embargo, solo 20 años después de que se adoptara por primera vez el arroz resistente a los herbicidas en el sur de los EE. UU., la mayoría de los campos con un historial de cultivo de arroz resistente a los herbicidas tienen plantas de arroz maleza que también son resistentes a los herbicidas.

«Los cambios tecnológicos en el cultivo de arroz de EE. UU. desde la década de 2000 han llevado a una revolución genética completa en la composición del arroz maleza que infesta los campos de EE. UU.», dijo Kenneth Olsen de la Universidad de Washington, autor principal del estudio.

«En los últimos 20 años, el arroz con maleza ha pasado de ser muy distinto genéticamente de las variedades de cultivos de EE. UU. a derivar principalmente de la hibridación de cultivos y malezas», dijo Olsen. «Las malas hierbas están agarrando ciertos rasgos del cultivo que son beneficiosos para ellos, incluida la resistencia a los herbicidas».

Fuente: Fundación Nacional de Ciencias (NSF)



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