La polinización de las plantaciones de macadamia se puede mejorar mejorando el diseño de las plantaciones


Un nuevo estudio colaborativo de las Universidades de Gottingen, Hohenheim y Venda en Alemania y Sudáfrica explora cómo mejorar el diseño de las plantaciones puede mejorar la polinización en las plantaciones de macadamia.


por la Sociedad Ecológica Británica


La reducción de la pérdida de biodiversidad en los paisajes agrícolas exige un aumento de las prácticas agrícolas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Un equipo de investigación colaborativo de las universidades de Gottingen, Hohenheim (ambas ubicadas en Alemania) y Venda (Sudáfrica), investigó cómo se podrían mejorar los servicios ecosistémicos como la polinización en una plantación de macadamia.

Los resultados del estudio, publicados en Journal of Applied Ecology, mostraron que cierto esquema de plantación puede aumentar el rendimiento de polinización de las abejas. Algunos de los elementos de diseño estudiados incluyen la disposición de los árboles, las variedades de árboles y la integración de hábitats seminaturales dentro y alrededor de la plantación.

El profesor Ingo Grass (Universidad de Hohenheim) afirmó: “La polinización de las flores de macadamia por insectos es esencial para la producción. Una pérdida total de polinizadores reduciría la cantidad de frutos secos en un 75 %”. Para averiguar qué condiciones fomentan los polinizadores, el equipo observó y contó las abejas y otros insectos presentes en las flores de macadamia.

  • Características de diseño de plantaciones para aumentar la polinizaciónLas nueces sin madurar cuelgan en racimos de los árboles. Crédito: Mina Anders
  • Características de diseño de plantaciones para aumentar la polinización
    • Una plantación de macadamia en Sudáfrica. Crédito: Mina Anders

    Mina Anders (Universidad de Gottingen) explicó: “El factor principal es cuán grande es la proporción de hábitats seminaturales en las cercanías de la plantación, ya que es desde allí desde donde vuelan la mayoría de los polinizadores“. Creció un 80% más de nueces en el borde de la plantación, tierra que bordea más los hábitats seminaturales en comparación con el centro de la plantación.

    Inmediatamente después de la floración, la formación de nueces aumentó más del triple en hileras de árboles plantadas en ángulo recto con respecto a hábitats seminaturales, en comparación con hileras plantadas paralelas a ellas. Los polinizadores prefieren volar a lo largo de las hileras de árboles en lugar de a través de ellas, por lo que pueden moverse más fácilmente de su hábitat a la plantación cuando las hileras se colocan en forma perpendicular.

    Dada la urgencia de reducir los impactos ambientales dañinos de las prácticas agrícolas, el estudio enfatiza el potencial de apoyar la ecología a través del diseño de plantaciones inteligentes y la restauración de hábitats seminaturales en las plantaciones y el paisaje circundante.

    Más información: Mina Anders et al, El diseño de huertas inteligentes mejora la polinización de cultivos, Journal of Applied Ecology (2023). DOI: 10.1111/1365-2664.14363