La tecnología agrícola inteligente ofrece un brote de esperanza en Grecia


Con los ojos pegados a su teléfono móvil, el agricultor Sotiris Mournos estudia minuciosamente los últimos datos sobre el microclima y la humedad de sus campos en la llanura de Imathia, en el norte de Grecia.


de Vassilis KYRIAKOULIS, Hélène COLLIOPOULOU


Las técnicas agrícolas de alta tecnología que utiliza están progresando lentamente en el sector agrícola tradicional y en apuros de Grecia, pero los productores como él las ven como clave para su futuro.

Mournos, de 25 años, emplea una aplicación griega de agricultura inteligente para impulsar la producción de los campos de algodón y los árboles frutales de su familia .

Usando datos en tiempo real registrados por una estación meteorológica , puede analizar y correlacionar el impacto de las condiciones climáticas en su plantación de algodón de 10 hectáreas (casi 25 acres).

«Hemos logrado reducir el uso de fertilizantes y riego… (y con ello) aumentar la rentabilidad económica» de la finca, dijo Mournos, quien dejó de estudiar informática en la universidad para dedicarse a la explotación familiar en la localidad de Platy.

Medir la humedad o el nivel de nitrógeno en el suelo ayuda a frenar el uso excesivo de fertilizantes y ahorra agua, señala.

Como en muchos otros países del sur de Europa, el sector agrícola de Grecia sufre una escasez crónica de agua y la agricultura inteligente podría ayudar a solucionar ese problema.

Aumento de los rendimientos

El sector también ha perdido una parte importante de su mano de obra disponible en las últimas décadas, ya que los jóvenes rechazan el trabajo agrícola por trabajos mejor remunerados en servicios como el turismo.

La agricultura ahora representa solo el cinco por ciento del PIB de Grecia, la mitad de lo que era hace 20 años.

El gobierno ha presupuestado 230 millones de euros (231 millones de dólares) durante los próximos tres años para reactivar la industria agrícola del país.

La mayor parte proviene del fondo de innovación de la Política Agrícola Común de la Unión Europea.

«La mayoría de los jóvenes de mi pueblo prefieren otros trabajos y han dejado de trabajar en el campo», dijo Mournos a la AFP.

Pero está intentando dedicarse a la agricultura, con el objetivo de trabajar de manera inteligente mediante el uso de la aplicación agrícola desde hace varios años.

Significa que usa un 40 por ciento menos de fertilizante en su campo de algodón y puede evitar el uso de dos fumigaciones de pesticidas, ahorrando en total 9000 euros (alrededor de $9000), sin afectar las tasas de producción.

La tecnología está ayudando a los agricultores griegos a ahorrar dinero y aumentar su rendimiento
La tecnología está ayudando a los agricultores griegos a ahorrar dinero y aumentar su rendimiento.

Los analistas dicen que la aplicación agrícola no se usa mucho en Grecia, aunque el interés está aumentando gradualmente.

Pero persuadir a los agricultores que pueden tener menos mentalidad tecnológica que Mournos para que la adopten enfrenta una miríada de desafíos.

Un obstáculo clave es el pequeño tamaño de las granjas griegas (menos de 10 hectáreas en promedio) y el terreno en gran parte montañoso del país.

Las granjas griegas suelen ser negocios familiares o involucran campos alquilados, lo que hace que la inversión en herramientas y prácticas sea menos atractiva.

Convencer a los agricultores

Mientras tanto, una falta «endémica» de cooperación entre los agricultores les impide compartir los costos, dice Aikaterini Kasimati, ingeniera agrícola de la Universidad de Agronomía de Atenas.

Como resultado, Grecia va muy por detrás de otros estados europeos en el uso de la agricultura inteligente, dice Vassilis Protonotarios, gerente de marketing de Neuropublic, una empresa especializada en agricultura digital.

Dijo que los agricultores podrían beneficiarse de la nueva tecnología sin tener que invertir en equipos costosos o tener «habilidades digitales especializadas».

Luego, está la dificultad de convencer a los agricultores de que prueben algo nuevo.

El agricultor orgánico Thodoris Arvanitis dice que sus colegas no están interesados ​​en las nuevas tecnologías porque no saben lo suficiente sobre ellas y prefieren los métodos convencionales de larga data.

«Los agricultores no buscarán tecnología cuando no tengan suficiente dinero para combustible», agregó, en su granja en el pequeño pueblo de Kiourka, a unos 30 kilómetros (casi 20 millas) al norte de Atenas.

Las actitudes pueden cambiar con el tiempo, ya que el cambio climático ejerce una presión adicional sobre los costos agrícolas, dice Machi Symeonidou, agrónomo y creador de Agroapps, una empresa emergente de TI agrícola.

La guerra en Ucrania y su impacto en el suministro mundial de alimentos también muestra que cada vez es más necesario producir alimentos a nivel local, dijo el ingeniero agrónomo Kasimati.

«Vemos una degradación constante de los campos y una caída en el rendimiento», dijo, y agregó que el agua también se estaba volviendo costosa.

«Pero a medida que la tecnología se vuelva más simple y barata, estas herramientas tendrán más uso», agregó.



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