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Nueva especie de rata de arroz, posiblemente arbórea, descubierta en Ecuador


Nueva especie de rata del poco conocido y raro género Mindomys descrita: Tres expediciones lideraron un equipo de investigación internacional con participación del Instituto Leibniz para el Análisis del Cambio en la Biodiversidad (LIB) a la Cordillera de Kutukú………( )


por Pensoft Publishers


Nueva especie de rata del poco conocido y raro género Mindomys descrita: Tres expediciones lideraron un equipo de investigación internacional con participación del Instituto Leibniz para el Análisis del Cambio en la Biodiversidad (LIB) a la Cordillera de Kutukú, una cadena montañosa aislada en Ecuador, para encontrar solo un espécimen de la especie previamente desconocida. El hallazgo en el lado amazónico de los Andes subraya el valioso papel biológico de esta región montañosa.

“En total, las expediciones a la región de Kutukú en el sureste de Ecuador involucraron 1.200 trampas nocturnas, pero solo se encontró un espécimen de la nueva especie Mindomys kutuku”, dice la Dra. Claudia Koch, curadora de herpetología en el LIB, Museo Koenig Bonn, explicando el esfuerzo que se dedicó a localizar al raro animal. Del espécimen recolectado, la piel seca, el esqueleto y el tejido se conservaron para las colecciones. La preservación permitirá que futuras investigaciones detecten cambios ambientales , aprendan más sobre la ecología de los animales y las plantas, y documenten de forma segura la descripción de la nueva especie, que se publicó a finales de febrero en la prestigiosa revista Evolutionary Systematics .. El género de ratas de arroz Mindomys se consideraba previamente monotípico e incluía solo la especie tipo Mindomys hammondi. Esta especie se conoce a partir de unos pocos especímenes, todos los cuales fueron recolectados en los bosques de las estribaciones de los Andes en el noroeste de Ecuador.

Usando imágenes de tomografía computarizada obtenidas para la nueva especie en LIB y para el holotipo (espécimen del cual se describió una especie) de M. hammondi en el Museo de Historia Natural de Londres, los investigadores Jorge Brito del Instituto Nacional de la Biodiversidad (INABIO) , Claudia Koch, Nicolás Tinoco de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE) y Ulyses Pardiñas del Instituto de Diversidad y Evolución del Sur (IDEAus-CONICET) pudieron comparar los cráneos de las dos especies con gran detalle en un modelo 3D y distinguir entre las dos especies.

El macho adulto de M. kutuku mide algo menos de 35 cm desde el hocico hasta la punta de la cola, de los cuales la cola ocupa unos 20 cm. Tiene una coloración dorsal de color marrón rojizo oscuro y un pelaje ventral de color amarillo pálido.

Dado que el único espécimen encontrado fue capturado con la ayuda de una trampa terrestre, no se pudo observar en su hábitat. Por lo tanto, al igual que con su especie hermana M. hammondi, que se describió en 1913, prácticamente no se sabe nada sobre la historia natural de la nueva especie . Los científicos sospechan que ambos podrían ser especies arbóreas . Una cola que es significativamente más larga que la longitud del cuerpo y también cubierta de pelos largos podrían ser dos características que indican un estilo de vida arbóreo. Sin embargo, la aborealidad es la forma de vida menos estudiada dentro de los ratones del Nuevo Mundo y aún falta un estudio confiable de los aspectos anatómicos típicos de esta forma de vida.

Anteriormente, los registros de Mindomys estaban restringidos a las estribaciones andinas occidentales de Ecuador. El material de Kutukú ahora muestra que el género también se encuentra en el lado amazónico de los Andes y subraya la valiosa importancia biológica de las cadenas montañosas aisladas en el este de Ecuador.



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