• Jue. Dic 9th, 2021

Resistencia a la mosca de los cuernos observada en ganado Holstein orgánico

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Según una nueva investigación realizada en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State, algunas vacas lecheras Holstein, en particular las que tienen el pelaje blanco, se defienden naturalmente de la mosca de los cuernos, un insecto parásito que causa estrés y enfermedades en el ganado en pastoreo.


por Amy Duke, Universidad Estatal de Pensilvania


Los hallazgos eventualmente podrían ayudar a los productores orgánicos cuyo ganado debe criarse en pastos y no debe estar expuesto a pesticidas sintéticos o antibióticos, señaló el investigador principal Bailey Basiel, estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencia Animal.

«La infestación de la mosca de los cuernos da como resultado más de $ 700 millones en pérdidas de ganancias en los Estados Unidos anualmente, con otros $ 60 millones gastados por los productores en el control de moscas», dijo Basiel, quien realizó la investigación bajo la dirección de Chad Dechow, profesor asociado de ganado lechero. genética.

Aparte del impacto económico , la preocupación más importante es el impacto de la mosca de los cuernos en el bienestar animal, explicó Basiel. «Las picaduras de la mosca de los cuernos son dolorosas e irritantes para el ganado», dijo. «Las infestaciones graves pueden provocar infecciones bacterianas, estrés, disminución de la producción de leche, pérdida de peso y mala salud».

Para abordar el problema, los investigadores querían saber si la resistencia a las moscas de los cuernos es un rasgo hereditario en el ganado Holstein y, de ser así, qué genes son responsables de hacer que ese ganado sea menos atractivo para el insecto.

Trabajando con 13 productores de lácteos orgánicos en todo el país, Basiel y su equipo documentaron cargas de moscas en más de 1,600 Holstein pastoreadas entre mayo y septiembre, el apogeo de la temporada de moscas de los cuernos, de 2017 a 2019.

Los puntuadores entrenados evaluaron la carga de moscas en una escala de cero a cuatro, donde cero indica pocas o ninguna mosca y cuatro indica una alta infestación; el sistema de puntuación fue validado contando moscas a partir de imágenes digitales. También documentaron la composición del color del ganado, asignando valores porcentuales de blanco y negro, y consideraron factores como la etapa de lactancia, el entorno físico, el estado de salud y la estabilidad, que es la probabilidad de que un animal permanezca dentro de un rebaño durante un período determinado.

Los investigadores también realizaron pruebas genéticas en un subconjunto aleatorio de animales y presentaron los resultados al Consejo de Cría de Ganado Lechero. Esta organización sin fines de lucro mantiene una base de datos de evaluaciones genéticas y predicciones genómicas en rebaños de todo el mundo.

Después de revisar las fotos y los conteos de moscas relacionados, los investigadores encontraron que el ganado con pelaje predominantemente blanco tenía una menor carga de moscas que los que eran predominantemente negros.

Cuando se comparó con información de los hallazgos genéticos, los científicos descubrieron que una región en el cromosoma 6 estaba asociada con la mayor variación en la carga de moscas de los cuernos. El gen KIT, que está involucrado en el patrón y la coloración del pelaje, se encuentra dentro de esa región y probablemente esté asociado con la variación en la carga de moscas, explicó Basiel.

Otro descubrimiento digno de mención relacionado con la carga de moscas de los cuernos y la producción de leche. «Sabemos que la infestación de la mosca de los cuernos afecta negativamente la producción de leche y componentes de la leche, lo que también observamos en nuestro estudio», dijo. «Las vacas con puntuaciones de mosca más altas habían reducido la producción de leche en el momento de la puntuación».

Sin embargo, la producción de leche y componentes se correlacionó genéticamente con la carga de moscas, lo que significa que las vacas que estaban genéticamente predispuestas a producir la mayor cantidad de leche también eran más susceptibles a la infestación de la mosca de los cuernos.

Basiel y Dechow dijeron que sus hallazgos son preliminares y se necesita más investigación para comprender las posibles ventajas y desventajas de la reproducción para la resistencia de la mosca de los cuernos . Por ejemplo, el ganado con marcas predominantemente blancas es más susceptible a problemas de salud como quemaduras solares y cánceres oculares.

«Hasta que determinemos si hay otros genes o rasgos que influyen en la carga de moscas en el ganado, no recomendaría la cría de ganado blanco únicamente», dijo Basiel. «Los estudios futuros determinarán si la selección genética puede ser otra herramienta de ayuda. Hasta entonces, los productores orgánicos deben seguir utilizando un buen manejo del estiércol, trampas para moscas y repelentes naturales para proteger sus rebaños».

El estudio, publicado en el Journal of Dairy Science , es una consecuencia de un examen más amplio de la salud del ganado lechero orgánico que lidera Dechow. Recibió una subvención del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y la Iniciativa de Extensión e Investigación Orgánica para la investigación.

«Los productos orgánicos son más caros y es porque son más caros de producir», dijo Dechow. «Si podemos aumentar la eficiencia incluso en una pequeña cantidad, entonces los productos orgánicos, como la leche , pueden volverse más asequibles. Hacer que los sistemas lácteos basados ​​en pastizales sean más competitivos económicamente mientras se mejora la salud y el bienestar de los animales es algo bueno para todos».



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