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Resultados prometedores de la primera medición a gran escala de Irlanda de las emisiones de metano en el ganado de carne


La primera caracterización a gran escala de las emisiones de metano en el ganado vacuno de carne irlandés muestra de manera concluyente que algunos bovinos de carne pueden producir hasta un 30% menos de emisiones de metano, en promedio, para el mismo nivel de productividad.


por Teagasc


Una nueva investigación dirigida por Teagasc, en colaboración con colegas del University College Dublin (UCD) y la Irish Cattle Breeding Federation (ICBF), está avanzando hacia la identificación y, en última instancia, la cría de ganado vacuno de baja emisión de metano en un intento por mejorar el medio ambiente. sostenibilidad del rebaño nacional de ganado vacuno de carne en Irlanda.

Hasta la fecha, la selección genética de ganado rumiante con bajas emisiones de metano se ha visto limitada por la relación entre la producción de metano y la ingesta de alimento. Como Teagasc Walsh Scholar Ph.D. El estudiante Paul Smith explica: «En general, en el mismo plano de nutrición, los animales que consumen más alimento tienden a producir más metano a diario. Hasta ahora, esta relación ha dificultado la cría de animales con bajas emisiones de metano sin afectar negativamente la ingesta de alimento, que es un impulsor clave de la productividad animal, particularmente en los sistemas de producción basados ​​en forrajes «.

Sin embargo, el profesor Sinéad Waters de Teagasc, el profesor David Kenny, Paul Smith y Stuart Kirwan, junto con el Dr. Alan Kelly de UCD y el Dr. Stephen Conroy del ICBF, trabajando en colaboración a través de un proyecto financiado por ERA-GAS «RumenPredict», han desarrollado recientemente una novela enfoque para cuantificar las emisiones en el ganado de carne, capaz de desenredar la relación entre la ingesta de alimento y la producción de metano. En su estudio, publicado recientemente en el Journal of Animal Science , el grupo muestra los beneficios de utilizar un nuevo concepto denominado emisiones de metano residual (RME) para seleccionar animales con bajas emisiones de metano sin afectar la productividad animal. El estudio es la primera medición a gran escala de las emisiones de metano en el ganado vacuno irlandés y uno de los más grandes realizados en todo el mundo.

Las emisiones residuales de metano se pueden definir como la diferencia entre la producción de metano real y esperada de un animal, según la cantidad de alimento que consume a diario y su peso corporal. Al describir el estudio, Paul Smith agregó: «Calculamos los valores de RME para 282 bovinos de carne sometidos a mediciones de metano y eficiencia alimentaria en el Centro de pruebas de progenie del ICBF en Tully, condado de Kildare. Después de clasificar a los animales como alto, medio y bajo sobre la base de RME, los animales de bajo RME produjeron un 30% menos de metano, pero mantuvieron el mismo nivel de consumo de alimento, eficiencia alimenticia, crecimiento y producción de canales que sus contemporáneos de alto rango de RME «.

Al discutir la importancia de los hallazgos, el investigador de Teagasc, el profesor Waters, dijo: «Teniendo en cuenta los objetivos recientes de emisiones de gases de efecto invernadero establecidos en el Plan de Acción Climática del gobierno y, en particular, nuestro requisito de reducir el metano biogénico, el proyecto RumenPredict demuestra el potencial futuro de criar ganado de carne con menores emisiones de metano «. Este proyecto fue el primero en emplear la tecnología GreenFeed para medir las emisiones de metano en el ganado irlandés y ahora esta tecnología se ha implementado en las instalaciones de investigación de Teagasc, UCD e ICBF, mejorando nuestra capacidad nacional para medir con precisión las emisiones de metano.

El profesor David Kenny, director de investigación en animales y biociencias de Teagasc, dijo que será de vital importancia para la sostenibilidad económica y medioambiental continua de la industria de la carne de vacuno de miles de millones de euros de Irlanda que continuemos aplicando la ciencia de vanguardia para identificar y criar a partir del ganado más productivo, pero con bajas emisiones de metano. Este nuevo enfoque de medición de metano, junto con el trabajo en curso para desarrollar soluciones de mitigación basadas en la nutrición, generará una industria de la carne de vacuno irlandesa más resistente.

Resultados prometedores de la primera medición a gran escala de Irlanda de las emisiones de metano en el ganado de carne
Las emisiones de metano de un animal en prueba se estiman con el sistema GreenFeed, en el Centro de Pruebas de Desempeño de Progenies del ICBF en Tully, Co. Kildare. Crédito: Teagasc

El autor principal del estudio, el Dr. Alan Kelly de UCD, agregó: «Estos son hallazgos realmente alentadores para los productores de carne irlandeses. El ganado con bajo RME del rebaño nacional de carne produjo un tercio menos de metano para el mismo nivel de rendimiento y entrada de alimento, con estas emisiones diferencias registradas para todas las métricas universalmente aceptadas de expresión de metano, ya sean emisiones diarias, rendimiento de metano o intensidad de metano. De cara al futuro, desde una perspectiva de investigación, debemos comprender la biología subyacente por la que este ganado produce menos metano «.

Al comentar sobre la dirección futura de esta investigación, el Dr. Andrew Cromie del ICBF dijo: «El trabajo realizado por Paul Smith y el equipo nos ha ayudado a identificar el rasgo clave del metano (es decir, RME), en el que debemos centrarnos para la mitigación del metano en el «El próximo paso para el equipo de ICBF, Teagasc y UCD será ampliar la investigación sobre la relación entre RME y otros rasgos importantes a nivel genómico con miras a aprovechar esta información dentro de nuestros índices nacionales de selección genética de ganado de carne».



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