Un estudio revela el poder calorífico de las hojas y sus factores influyentes en las plantas del desierto



El valor calorífico de la hoja es un rasgo importante que indica la eficiencia con la que una planta utiliza los recursos naturales para capturar energía. Sin embargo, la investigación previa sobre los valores caloríficos de las hojas se centró principalmente en las plantas forestales. 


por Li Yuan, Academia China de Ciencias


Las características de los valores caloríficos de las hojas de las plantas del desierto no se conocen bien.

Hay abundante vegetación desértica en la región árida del noroeste de China, incluidos arbustos de hojas degradadas y arbustos de hojas carnosas. Un equipo de investigación del Instituto de Medio Ambiente y Recursos Ecológicos del Noroeste de la Academia de Ciencias de China investigó el valor calorífico de las hojas de las plantas del desierto en 78 parcelas de muestreo en un transecto de aproximadamente 1000 km de largo en la zona desértica del Corredor Hexi.

Los investigadores midieron el valor calorífico bruto, el valor calorífico libre de cenizas, el contenido de carbono, el contenido de nitrógeno, el contenido de cenizas y el índice de suculencia de 343 muestras de hojas.

Los resultados relacionados fueron publicados en Science of the Total Environment .

Los resultados mostraron que el valor calórico bruto de las hojas de las plantas del desierto era considerablemente más bajo que los valores promedio de las plantas chinas en otros ecosistemas, probablemente porque la mitad de las especies en el área de estudio son plantas suculentas con un contenido de ceniza de hojas anormalmente alto.

La suculencia de las hojas es un rasgo primordial que impulsa las diferencias en el valor calorífico de las hojas entre los grupos funcionales de las plantas . La inversión de sustancias energéticas para las plantas suculentas en respuesta al estrés por sequía puede ser menor que la de las plantas no suculentas.

Los investigadores también encontraron que la sequía tiene un efecto negativo directo sobre la acumulación de sustancias ricas en energía en las hojas de las plantas del desierto.


Más información: Lilong Wang et al, Diferencias y variaciones espaciales del valor calorífico de las hojas de las plantas en los desiertos del corredor Hexi, noroeste de China, 

Science of The Total Environment (2022). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2022.155335



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