El contacto humano hace que los terneros lecheros sean más felices y saludables


El bienestar de los terneros, incluida su salud física y emocional, es siempre lo más importante para quienes trabajan en la industria láctea, especialmente durante la etapa de destete. 


por Elsevier


En un estudio reciente que apareció en JDS Communications , investigadores de la Universidad de Florida demostraron que la socialización con otros terneros y humanos, incluso por tan solo cinco minutos, puede mejorar el bienestar general de los terneros.

La investigadora principal, Emily K. Miller-Cushon, Ph.D., del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Florida, Gainesville, FL, EE. incluyen “chupar o masticar sus corrales de alojamiento o ropa de cama, sus compañeros de corral o sus manipuladores humanos, todo lo cual es común en el período posterior a la alimentación de los terneros “. Este tipo de comportamientos generalmente se consideran signos de frustración y pueden afectar la salud de los terneros.

“Los terneros son activos y buscan estimulación después de la alimentación con leche, por lo que proporcionar más cosas para hacer, como cepillarlos, puede calmar a los terneros, reducir los comportamientos de succión después de alimentarse y aumentar el descanso”, dijo Miller-Cushon.

Debido a que los estudios ya han demostrado que los terneros buscan el contacto humano, los investigadores se propusieron comprender cómo la relación humano-animal podría afectar estos comportamientos de succión. Para encontrar una respuesta, el equipo asignó aleatoriamente 28 terneras Holstein a alojamientos individuales o en parejas desde el nacimiento hasta las siete semanas de edad y estandarizó su contacto con humanos durante este período para incluir exámenes de alimentación y salud.

Los terneros comenzaron a destetarse a las seis semanas de edad; durante un período de estudio de cuatro días durante el destete, los investigadores introdujeron contacto humano adicional y grabaron continuamente en video sus efectos sobre el comportamiento . Durante esta ventana, cada ternero recibió dos días de su cantidad normal de contacto humano y dos días experimentales, en los que recibieron cinco minutos adicionales de rasguños en el cuello con sus cuidadores humanos familiares.

¿Por qué rascarse el cuello? “Sabemos por investigaciones anteriores que los terneros parecen disfrutar del contacto táctil, incluido el roce de los humanos. Este tipo de contacto puede reducir su frecuencia cardíaca, y los terneros se inclinan hacia los rasguños y estiran el cuello para obtener más”, explicó Miller-Cushon. “También vemos que los terneros chupan menos el corral cuando tienen un cepillo estacionario contra el que pueden frotarse”.

Después de analizar las grabaciones de video , el equipo de estudio concluyó que el contacto humano afecta el comportamiento de los terneros y ayuda a promover la calma y el bienestar. Esos cinco minutos que pasaron con los humanos redujeron la duración de los comportamientos de succión de los terneros y aumentaron la cantidad de descanso después de las comidas. Esta disminución en el comportamiento de succión fue especialmente pronunciada en los terneros alojados solos en comparación con los que tenían un compañero de corral, lo que indica la importancia de la socialización no solo con humanos sino también con otros terneros.

Miller-Cushon tuvo cuidado de señalar que el contacto humano en el estudio no eliminó por completo los comportamientos de succión: “Nuestros hallazgos mostraron los beneficios del contacto humano , pero los resultados también sugieren que nuestro trabajo no está hecho para encontrar el comportamiento más beneficioso y natural”. métodos de alimentación y alojamiento de nuestros terneros lecheros”.

Más información: SB Doyle et al, Influencias del contacto humano después de la alimentación con leche en el comportamiento oral no nutritivo y el descanso de los terneros lecheros individuales y en parejas durante el destete, JDS Communications (2022). DOI: 10.3168/jdsc.2022-0264



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