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Idaho, un paso más cerca de tener la lechería de investigación más grande de EE. UU.


El plan de la Universidad de Idaho para construir la granja lechera experimental y de investigación más grande del país superó un gran obstáculo el martes.


por KEITH RIDLER


El gobernador de Idaho, Brad Little, y otros dos funcionarios electos en todo el estado de la Junta de Tierras de Idaho aprobaron el plan de la universidad de usar $23 millones para comprar aproximadamente 640 acres de tierras de cultivo en el centro-sur de Idaho, el corazón de la industria láctea del estado.

Ese sería el enfoque principal del Centro para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente, o CAFE, propuesto por la escuela.

La industria láctea de Idaho es el tercer mayor productor de lácteos del país, detrás de California y Wisconsin. Pero la industria en Idaho, y en general, enfrenta una variedad de desafíos con las emisiones de gases de efecto invernadero de los animales, la contaminación de la tierra y el agua , y los sistemas de desechos de las lecherías que pueden tener miles de vacas que producen toneladas de estiércol.

El presidente de la Universidad de Idaho, Scott Green, quien calificó la votación como una gran victoria para el estado, la universidad y la industria láctea, dijo que la escuela no ha podido realizar la investigación a gran escala que la industria necesita para encontrar soluciones para esos y otros problemas. Problemas complejos .

«La investigación que hagamos allí nos ayudará a mejorar la calidad del agua dentro del estado», dijo Green después de la votación. «Nos ayudará a utilizar los productos de desecho de la industria láctea de una manera beneficiosa para el medio ambiente y la agricultura».

Green dijo que los estudiantes obtendrán la educación necesaria para trabajar en la vanguardia de la agroindustria y las ciencias lácteas. También dijo que CAFE abre las puertas para que la escuela reciba millones en subvenciones para investigación, lo que podría conducir a nuevas ideas e innovación.

Si CAFE tiene éxito según lo previsto, la operación incluiría una granja experimental y una lechería de investigación de 2000 vacas en el condado de Minidoka. Las aulas, los laboratorios y las oficinas de los profesores se construirían en el condado de Jerome, cerca de la intersección de la carretera interestatal 84 y la ruta 93 de los EE. UU. Se ubicaría una planta piloto de procesamiento de alimentos con un centro de capacitación y educación de la fuerza laboral en el campus de College of Southern Idaho en el condado de Twin Falls.

La industria láctea del estado ha apoyado el plan, donando más de $8.5 millones hasta la fecha, según funcionarios estatales .

Específicamente, la junta votó el martes para usar $ 23 millones de la venta de 282 acres de tierras de dotación en Caldwell en 2021 que benefician a la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Idaho para comprar aproximadamente 640 acres de tierras de cultivo en el condado de Minidoka al norte de Rupert propiedad de la universidad, convirtiendo eso en tierra de dotación. La escuela ahora usará ese terreno y dinero de dotación para construir la lechería de investigación .

La tierra de dotación es tierra que Idaho recibió al convertirse en estado y que la Junta de Tierras administra para producir el máximo retorno a largo plazo para los beneficiarios, principalmente la educación pública .

Los miembros de Land Board tenían otras opciones para el dinero. Podría haber transferido los $23 millones a un fondo que generaría dinero a través de inversiones. También podría haberse quedado con el dinero para posibles inversiones en bosques madereros, el generador de ingresos más confiable para las tierras estatales.

Elegir la opción universitaria fue único en el sentido de que reconoció la investigación como un activo.

«Si esta fuera una investigación más asequible, la industria privada lo estaría haciendo», dijo Little después de la reunión. «Este es el tipo de cosas que el gobierno tiene que hacer, estas (inversiones) a largo plazo y de bajo rendimiento. Si obtenemos investigación de esto que cree una forma más sostenible y limpia de tener una industria láctea en Idaho, eso es una victoria. -ganar para todos».

Inmediatamente después de la votación, estallaron aplausos en la sala de reuniones de Statehouse, un hecho inusual en una reunión de la Junta de Tierras que generalmente trata decisiones serias de administración financiera que involucran las 3,900 millas cuadradas (10,100 kilómetros cuadrados) de tierras de dotación del estado.



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