Los subproductos del cáñamo son una buena alternativa de alimentación para los corderos, según un estudio


Un estudio de la Universidad Estatal de Oregón descubrió que la biomasa de cáñamo gastada, el principal subproducto del proceso de extracción de cannabinoides (CBD) del cáñamo, puede incluirse en las dietas de los corderos sin efectos perjudiciales importantes para la salud de los animales o la calidad de su carne.


por Sean Nealon, Universidad Estatal de Oregón


Los hallazgos son significativos porque los subproductos del cáñamo , conocidos como biomasa de cáñamo usada, actualmente tienen poco o ningún valor económico para la industria del cáñamo, dijeron los investigadores.

La biomasa de cáñamo gastada tampoco ha sido legalizada como alimento para el ganado por la Administración de Drogas y Alimentos debido a la posible presencia de THC y sus posibles impactos en la salud animal , por lo que este hallazgo es un paso adelante para obtener esa aprobación.

«Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en evaluar los efectos de alimentar al ganado con biomasa gastada de cáñamo», dijo Serkan Ates, profesor asociado en la Facultad de Ciencias Agrícolas del Estado de Oregón.

«Los hallazgos son importantes tanto para los productores de cáñamo como para los productores de ganado porque brindan evidencia de que este subproducto del cáñamo se puede usar en las dietas del ganado. Si la Administración de Alimentos y Medicamentos aprueba su uso como alimento para animales, los productores de cáñamo podrían tener un mercado para lo que es esencialmente un producto de desecho y los productores de ganado pueden ahorrar dinero al complementar su alimentación con la biomasa de cáñamo gastada».

Los hallazgos fueron publicados recientemente en el Journal of Animal Science .

El cáñamo se cultivó en los Estados Unidos desde la época colonial hasta que fue prohibido en el siglo XX porque estaba regulado igual que la marihuana. El cáñamo es de la misma especie que la marihuana, pero contiene cantidades mucho más bajas de THC, un compuesto psicoactivo.

En los últimos años, el cáñamo se legalizó como un producto agrícola, lo que provocó un aumento en la agricultura. Para 2021, se plantaron 54,152 acres de cáñamo en los EE. UU. y el valor total de la cosecha fue de $ 824 millones, según el USDA.

El cáñamo es un cultivo muy versátil que se puede utilizar en textiles, alimentos, papel y materiales de construcción, pero hasta hace poco se cultivaba principalmente para obtener aceite de CBD, que se extrae de las flores y el follaje de la planta de cáñamo. Según los datos de superficie cultivada del Departamento de Agricultura de EE. UU. de 2020, el 62 % del cáñamo cultivado se cultivó para la extracción de CBD.

Para el estudio, los investigadores del estado de Oregón alimentaron a los corderos machos con dos cantidades diferentes de biomasa de cáñamo usada (10 % y 20 % del alimento total) y luego retuvieron la biomasa de cáñamo durante cuatro semanas, lo que se conoce como período de retiro. Luego evaluaron la ganancia de peso , las características de la canal, la calidad de la carne y los parámetros de salud de los corderos.

Sus hallazgos incluyeron:

  • La calidad nutricional de la biomasa de cáñamo usada está a la par con la alfalfa, que comúnmente se alimenta a los corderos, y presenta una palatabilidad más baja y una mejor digestibilidad.
  • El consumo de alimento se vio afectado negativamente por la alimentación con un 20 % de biomasa de cáñamo usada a corto plazo, pero no a largo plazo, mientras que la alimentación con un 10 % de biomasa de cáñamo gastado aumentó la ingesta de alimento a largo plazo. A pesar de esto, no se observaron efectos sobre el peso de los corderos.
  • Excepto por un aumento en el encogimiento y la pérdida por cocción que también pueden afectar la terneza, otros parámetros relacionados con la calidad de la canal y la carne no se vieron afectados por la alimentación con biomasa de cáñamo gastada.
  • La biomasa de cáñamo gastada afectó el metabolismo de una manera que no parece perjudicial y mejoró la capacidad antioxidante de los animales.
  • El hígado de los animales no se vio afectado pero se observó una disminución del aclaramiento hepático, la capacidad del hígado para extraer o metabolizar un fármaco. Los autores indicaron que este último hallazgo requiere mayor investigación, ya que podría afectar la depuración de otras drogas que se puedan administrar a los corderos.

«Aunque aún se necesita más investigación, la biomasa de cáñamo usada puede considerarse un alimento seguro para los rumiantes y una buena alternativa a la alfalfa para el ganado, especialmente si presenta un beneficio económico», dijo Ates.


Más información: Nathan B Parker et al, Evaluación de la biomasa de cáñamo usada como ingrediente potencial en la dieta de los rumiantes: calidad nutricional y efecto sobre el rendimiento, la calidad de la carne y la canal, y los parámetros hematológicos en corderos en finalización, 

Journal of Animal Science (2022). DOI: 10.1093/jas/skac263



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