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Un método respetuoso con el medio ambiente se muestra prometedor en el control de la devastadora enfermedad de la patata


El tizón tardío, causado por Phytophthora infestans, similar a un hongo, es una de las enfermedades más devastadoras que afectan a los cultivos de patatas y tomates y, sobre todo, fue la causa de la notoria hambruna irlandesa. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


A pesar de años de investigación, la fumigación intensiva con fungicidas sigue siendo la única forma efectiva de controlar el patógeno, ya que es muy poderosa para vencer la resistencia de las plantas. Debido a las preocupaciones ambientales relacionadas con esta práctica, los investigadores continúan buscando métodos de control alternativos.

Una posible alternativa consiste en utilizar un método conocido como silenciamiento de genes inducido por pulverización para controlar el patógeno. Este método se diseñó utilizando ARN de doble cadena, que se sabe que desencadena un proceso que elimina moléculas similares de las células receptoras. Los investigadores rociaron el ARN de doble cadena sobre hojas de patata infectadas con P. infestans y encontraron una clara reducción del tizón tardío , lo que demuestra que el silenciamiento del gen inducido por el rociado inhibe con éxito el desarrollo de la enfermedad.

«Mostramos, por primera vez, que el silenciamiento de genes inducido por aspersión puede controlar el tizón tardío», dijo Ramesh Vetukuri, patólogo de plantas de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas que participó en esta investigación. «Nuestro estudio también es el primero en indicar que los esporangios de P. infestans pueden absorber dsRNA del entorno y que suprime de manera eficiente la expresión de los genes diana».

Además, debido a que este método no requiere mucha mano de obra y se puede aplicar a la mayoría de los patógenos, tiene potencial para controlar muchos patógenos de una manera respetuosa con el medio ambiente. «Anticipamos que el uso del silenciamiento de genes inducido por aspersión para controlar enfermedades reducirá el uso de pesticidas químicos. Esta tecnología también se puede adaptar rápidamente para nuevos objetivos», agregó Vetukuri.



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