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‘Algo complicado’: cultivo de uvas en el desierto más seco del mundo


En medio del desierto chileno de Atacama, el más árido del mundo, Héctor Espíndola tiene un trabajo inesperado: administra un viñedo.


por Alberto Peña


A casi 2.500 metros (8.000 pies) sobre el nivel del mar , su pequeña finca Bosque Viejo produce uvas moscatel, y otra de una variedad única «criollo» o local, a la sombra de membrillos, peras e higueras regadas por un arroyo alimentado por derretimiento de la nieve andina.

Espíndola, de 71 años, cultiva en un oasis en la región de Toconao, en el extremo norte de Chile, a unos 1.500 kilómetros (932 millas) de los viñedos en el centro del país más largo del mundo que lo han convertido en uno de los 10 principales exportadores de vino del mundo.

Pero cultivar uvas en el desierto no es tarea fácil.

Espíndola se enfrenta a fluctuaciones extremas de temperatura entre el día y la noche y la radiación solar extrema además del viento y las heladas.

«Hay que dedicarse. Yo riego aquí de noche… a las tres de la mañana, a las once de la noche», cuenta a la AFP mientras acaricia sus viñas, secas y pardas dos meses después de la vendimia.

“Hay que tener cuidado porque aquí el calor, el clima no es broma”, dijo.

«A veces hace viento y se pierde producción, a veces las heladas llegan antes. Es un poco complicado».

La cooperativa Ayllu rindió el equivalente a cerca del uno por ciento de la producción nacional de vino de Chile en 2022
La cooperativa Ayllu produjo el equivalente a alrededor del uno por ciento de la producción nacional de vino de Chile en 2022.

para sus hijos

Espíndola envía su cosecha a la cooperativa Ayllu que desde 2017 recibe uvas de 18 pequeños viñedos de los alrededores de Toconao.

En 2021, la cooperativa recibió 16 toneladas de uva para un rendimiento de 12.000 botellas.

La cosecha fue mejor en 2022 con más de 20 toneladas de uvas, suficiente para 15.000 botellas, pero aún así solo una caída, alrededor del uno por ciento, de la producción anual de Chile.

La mayoría de los contribuyentes a la cooperativa son miembros de comunidades indígenas que anteriormente eran productores individuales a pequeña escala.

Una de ellas, Cecilia Cruz, de 67 años, cultiva uvas syrah y pinot noir a una altitud de unos 3.600 metros en las afueras del pueblo de Socaire, el viñedo más alto de Chile .

«Me siento especial… tener este viñedo aquí y producir vino a esta altura», dijo entre las vides que aún lucen algunos racimos de uvas secas arrugadas.

Pero ella tiene una meta mayor: «un futuro» para sus tres hijos.

Cecilia Cruz produce uvas syrah y pinot noir en el viñedo más alto de ChileCecilia Cruz produce uvas syrah y pinot noir en el viñedo más alto de Chile.

La mayoría de los colaboradores de la cooperativa Ayllu son miembros de comunidades indígenas

La mayoría de los colaboradores de la cooperativa Ayllu son miembros de comunidades indígenas.

Cultivar uvas de vino en un desierto no es poca cosaCultivar uvas para vino en un desierto no es poca cosa.

‘Saborea Atacama’

Para el enólogo del Ayllu Fabián Muñoz, de 24 años, la misión es crear un vino único que capture las características de la roca volcánica en la que crecen las uvas.

“Cuando el consumidor prueba un vino de Ayllu (debe) pensar: ‘¡Vaya! Estoy saboreando el desierto de Atacama’”, dijo.

Carolina Vicencio, experta en química del vino, dijo que la altitud, la baja presión atmosférica y las fluctuaciones extremas de temperatura hacen que la uva tenga una piel más gruesa .

“Esto genera más moléculas de tanino en la piel de la uva lo que le da cierto amargor al vino”, dijo.

«También hay una mayor salinidad del suelo… lo que genera un toque de mineralización en la boca» que hace que el vino del desierto de Atacama sea único.



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