Durante la primera semana de ventas de tomates transgénicos morados en Estados Unidos se vendieron 9.600 paquetes de semillas


El tomate morado genéticamente modificado, desarrollado por primera vez por científicos de Norfolk hace casi dos décadas, ha sido adoptado con entusiasmo por los jardineros domésticos desde que estuvo disponible para su compra en los Estados Unidos.


Las semillas de tomate morado con alto contenido de antocianinas tienen una gran demanda, con más de 1200 paquetes vendidos dentro de las 48 horas posteriores al lanzamiento y 9600 en la primera semana. 

Norfolk Healthy Produce, una filial de Norfolk Plant Sciences fundada por los científicos del Norwich Research Park, la profesora Katie Martin y el profesor Jonathan Jones, lanzó su producto de tomate transgénico el 6 de febrero. 

El lanzamiento comercial de las semillas de tomate morado, que se venden a 20 dólares el paquete, marca un hito importante en un largo viaje para la profesora Kathy Martin, jefa del grupo de investigación del Centro John Innes, quien anunció los tomates morados en un artículo científico publicado en 2008. 

“Desde que creamos esta innovación hace casi dos décadas, he soñado con hacer posible que los jardineros cultiven y disfruten tomates morados mientras obtienen sus beneficios para la salud. Es muy emocionante que los jardineros de EE. UU. aprovechen la oportunidad de cultivarlos en 2024”, dijo. 

Una nueva variedad de tomates transgénicos contiene antioxidantes de color púrpura llamados antocianinas, nutrientes beneficiosos que también se encuentran en los arándanos, las moras y las berenjenas. Las antocianinas brindan una serie de beneficios para la salud y son importantes en una dieta antiinflamatoria. 

El profesor Jones, líder del grupo en el Laboratorio Sainsbury en Norwich, dijo: “La demanda de semillas de tomate morado ha sido impresionante desde su lanzamiento, lo que demuestra cuánta gente está interesada en ellas. La belleza de esta innovación no es sólo el excelente producto rico en antocianinas, sino también el hecho de que permite a quienes no quieren usarlo decir ‘gracias, pero no, gracias’”. 

Debido a que estos tomates transgénicos portan dos genes de flores comestibles (boca de dragón) que actúan específicamente sobre la fruta, los tomates Norfolk Healthy Produce son las únicas variedades que contienen antioxidantes de color púrpura tanto en la pulpa como en la piel. 

Nathan Pamlin, director ejecutivo de Norfolk Healthy Produce, dijo: “Estamos encantados de ofrecer estas semillas, las primeras de su tipo, a los jardineros domésticos. Nuestro tomate es sólo un tomate: puedes cultivarlo en tu jardín junto con otras variedades o híbridos de tomate”. 

Actualmente, las ventas de este tomate transgénico solo están permitidas en los Estados Unidos, donde el USDA y la FDA han completado el proceso de revisión regulatoria de biotecnología. La variedad es un tomate cherry indeterminado (que da frutos durante toda la temporada) y se puede cultivar mediante métodos estándar. Fue creado para que los jardineros domésticos pudieran recolectar semillas de la cosecha de ese año para cultivarlas el año siguiente. 

La compañía dice que las encuestas realizadas a consumidores estadounidenses han demostrado que el 80% de ellos están interesados ​​en comer, comprar y cultivar tomates morados sabiendo que han sido creados mediante bioingeniería (como un organismo genéticamente modificado u OGM). Sólo el 5% de los consumidores no estaba interesado. 

Norfolk Healthy Produce comenzará a vender tomates morados frescos en las tiendas de comestibles de EE. UU. a finales de este año.

Fuente y foto: Centro John Innes.