Científicos de Estados Unidos están desarrollando tomates resistentes a herbicidas utilizando parientes silvestres del cultivo.


Los tomates son uno de los principales cultivos de hortalizas del mundo, que se cultiva tanto en terrenos abiertos como protegidos. Sin embargo, el cultivo de tomates en el campo, incluso con suelos cubiertos de plástico, está asociado con la necesidad de controlar las malas hierbas, mientras que los propios tomates sufren fácilmente el estrés de los herbicidas, incluso cuando se los mezcla con cultivos en hileras, y por eso los investigadores están creando variedades resistentes.


En un artículo de un equipo de científicos (Oklahoma State University, Mississippi State University, Bayer Crop Sciences) informa sobre el desarrollo de variedades de tomate resistentes a los herbicidas: “Los tomates son conocidos por su excelente contenido de antioxidantes, incluido un rica concentración de licopeno y se encuentran entre los impulsores clave de la economía agrícola estadounidense. En 2022, la producción anual de tomates en EE. UU. fue de aproximadamente 11.423.714.520 kg, incluidos tomates frescos y procesados, con un valor total de cosecha de aproximadamente 1.700 millones de dólares.

En Mississippi, el valor de la producción de tomate es de aproximadamente 1,5 millones de dólares. Aunque el cultivo se cultiva principalmente con mantillo plástico en el estado, las malezas siguen siendo un problema importante, principalmente en Mississippi siendo las variedades de chufa ( Cyperus esculentus y Cyperus rotundus ), cangrejo ( Digitaria sanguinalis ) y amaranto Palmer ( Amaranthus palmeri ). Entre estas malezas, las más problemáticas son las variedades de maní: la chufa.

Las opciones de herbicidas para los tomates son limitadas y pocas son muy efectivas para el maní. Los herbicidas registrados para tomates para controlar la chufa y otras malezas incluyen halosulfurón, C-metolaclor y trifloxisulfurón. Y aunque se enfrentan bien a las malas hierbas, también se observan daños importantes (15-54%) en las plantas de tomate debido a la sensibilidad a los herbicidas. Además, la deriva de herbicidas desde campos vecinos también provoca daños por herbicidas con deformación de la fruta y reducción del rendimiento. 

Debido a tecnologías de cultivos como el maíz, la soja y el algodón tolerantes al glifosato, los productores de estos cultivos dependen principalmente del glifosato para el control de malezas. Además, con la comercialización de maíz, soja y algodón resistentes a 2,4-D, así como de cultivos en hileras resistentes a dicamba, el uso de herbicidas auxínicos está aumentando significativamente, lo que en conjunto significa que el riesgo de estos cultivos está aumentando nuevamente para campos de tomate. 

Pero no son sólo el glifosato, el dicamba y el 2,4-D los que representan una amenaza para los tomates. El quinclorac, otro herbicida sintético con auxinas ampliamente utilizado para el control de malezas en el arroz, controla de manera similar la deriva del tomate. La aminopiralida, un herbicida auxino sintético relativamente nuevo que se utiliza sólo en pastos permanentes y campos de heno, también puede introducirse en los campos de tomates con efectos negativos. El aminociclopiracloro y el picloram provocan una fuerte disminución del rendimiento de los tomates

Mejorar la tolerancia a los herbicidas en los tomates sería el método más económico, ecológico y viable para proteger los tomates del daño causado por la deriva de herbicidas

En el estudio actual, se evaluó la resistencia a diversos herbicidas de diversos germoplasmas de tomate y sus especies silvestres. El propósito del estudio fue probar la resistencia del germoplasma de tomate a los herbicidas que potencialmente podrían provenir de campos de cultivos en hileras vecinos.

En total, se probaron una variedad de genotipos de tomate, que constan de 110 muestras que representan numerosas especies de tomates cultivados y sus parientes silvestres, entre ellos: 

Solanum habrochaites (el llamado “tomate peludo” de Perú y Ecuador),  

S. cheesmaniae (tomate silvestre de Galápagos, originario de las Islas Galápagos, produce pequeños frutos amarillos, pero es notablemente resistente al estrés y las enfermedades),  

S. pimpinellifolium (tomate de grosella silvestre, considerado el ancestro de las variedades modernas, de Perú, Ecuador, Islas Galápagos, líder en contenido de licopeno, vitamina C, ácidos fenólicos, resistente al estrés y enfermedades), 

 S. chilense (solanácea chilena, una poderosa planta herbácea, perfectamente adaptada a suelos rocosos), 

S. neorickii (un arbusto extenso, a menudo perenne, con una base a veces leñosa y ramas largas y nervudas que crecen a lo largo del suelo, considerado la especie de tomate de flores más pequeñas. Crece en valles de elevación media en los Andes, pasa el invierno y da frutos el siguiente temporada) y otros. 

Los herbicidas probados incluyeron tasas de deriva simuladas de 2,4-D, dicamba, glifosato, quinclorac, aminopiralid, aminociclopiracloro y picloram. La puntuación de daño visual de cada muestra para cada tratamiento con herbicida se midió a los 7, 14, 21 y 28 días después del tratamiento en una escala de 0 a 100%. 

Se encontró que numerosas muestras analizadas tenían un daño mínimo (menos del 20%) para cada uno de los herbicidas analizados; Se detectaron nueve muestras tanto para 2,4-D como para glifosato, once para dicamba, cinco para quinclorac, ocho para aminociclopiracloro y dos para aminopiralida y picloram el día 28. 

La identificación de genotipos con mayor tolerancia a los herbicidas proporcionará recursos genéticos valiosos para el desarrollo de variedades de tomate de élite que puedan resistir el daño de los herbicidas y producir rendimientos competitivos”.

Basado en un artículo de un grupo de autores (Gourav Sharma, Swati Shrestha, Te-Ming Tseng, Sanju Shrestha), publicado en la revista Horticulturae 2023 en el portal www.mdpi.com.