Científicos canadienses descubrieron disparar a la maleza con cáscaras de nuez y sémola de maíz


En busca de otra alternativa a los herbicidas, investigadores de Canadá probaron materiales arrojadizos y el método “letal” de colegas estadounidenses.


«Cazadores de malezas con un arma» no es una broma, sino un concepto real destinado a resolver un problema grave y costoso para los agricultores y sus cultivos: la resistencia de las malezas a los herbicidas. Este método se llama «control de malezas abrasivo o arrojadizo» y fue desarrollado por primera vez por investigadores de la Universidad de Nebraska para controlar las malezas que atacan los cultivos de maíz. Usando un chorro de arena, el equipo de investigación de la universidad disparó materiales naturales como sémola de maíz, harina de gluten de maíz y cáscaras de nuez directamente en la maleza. Descubrieron que la alternativa no solo era divertida, sino también efectiva. Sin embargo, los investigadores estadounidenses se olvidaron de disparar contra las malas hierbas.

En un esfuerzo por dar vida a este concepto, los científicos de Agriculture and Agri-Food Canada (AAFC) se han unido en todo el país y han formado equipos de batalla como parte del proyecto Alternative Pest Management Solutions, cuyo objetivo es reducir el uso de pesticidas y herbicidas. . El cazador de cabezas es el investigador del Centro de Investigación y Desarrollo de Harrow, el Dr. Robert Nurse.

“Los agricultores tienen menos opciones de herbicidas disponibles debido a la resistencia de las malezas. En realidad, este es el objetivo del trabajo: encontrar una opción segura y eficaz con un bajo impacto ambiental”, dice la Dra. Nurs.

En un proyecto de dos años, los científicos sembrarán 5 variedades de malezas que son particularmente resistentes o tienen menos opciones de control de herbicidas en cuatro cultivos de alto valor: frijoles, papas, uvas y arándanos.

Para 2024, el equipo espera encontrar el mejor material para proyectiles, incluido su tamaño y tasa de aplicación ideales, con más del 80 por ciento de control de malezas sin causar daños significativos ni pérdidas de cultivos.

Mientras que los científicos de la Universidad de Nebraska han modificado un rociador de cultivos como una escopeta (utiliza aire comprimido para empujar proyectiles a través de una boquilla en la parte superior y al lado de los cultivos), los canadienses dicen que un esparcidor de fertilizante granular también funcionará. Ambas opciones son fáciles de modificar, y los agricultores aprenderán rápidamente cómo disparar contra las malas hierbas sin fallar.

Desarrollar y registrar un nuevo herbicida en Canadá puede costar cientos de millones de dólares y llevar de 10 a 15 años. Los abrasivos neumáticos probados no requieren registro en la Agencia Reguladora de Manejo de Plagas de Canadá. Sin un requisito de registro, los nuevos materiales desechables estarán disponibles para los agricultores después de solo dos años de pruebas en áreas pequeñas. Dado que todos los materiales son naturales, los agricultores pueden incluso producirlos ellos mismos a bajo costo. ¡Así que ten cuidado, weeds, hay un nuevo sheriff en el campo!

Basado en un artículo publicado en Agriculture.canada.ca. Foto: agricultura.canada.ca.



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