Cómo un humilde hongo podría salvar los bosques y luchar contra el cambio climático


La conversión de bosques en tierras agrícolas está ocurriendo a una velocidad alucinante. Entre 2015 y 2020, la tasa de deforestación se estimó en alrededor de 10 millones de hectáreas cada año.


por Paul W Thomas


En comparación con 2012, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) prevé un aumento masivo de la demanda agrícola del 50 % para 2050. En América del Sur, alrededor del 71 % de la selva tropical ha sido reemplazada por pastizales y otro 14 % se ha perdido debido a la producción de alimentos para animales . Uno de los éxitos clave de la COP26 fue la promesa de los líderes mundiales de poner fin a la deforestación para 2030 .

Desde el punto de vista del clima y del carbono, sabemos que talar árboles a esta escala es devastador. Pero los impactos son más profundos: el 75% del agua dulce accesible del mundo proviene de cuencas hidrográficas boscosas. Y con el 80 por ciento de la población mundial enfrentando una amenaza a su seguridad hídrica , los árboles juegan un papel muy importante en detener la desertificación y prevenir la erosión del suelo. También protegen contra las inundaciones en las zonas costeras, además de ser el hogar de una gran cantidad de especies, muchas de las cuales son importantes polinizadores de cultivos.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Sabemos que diferentes alimentos tienen diferentes huellas. Reducir la cantidad de productos de origen animal tendrá un gran impacto. De hecho, comer menos carne es uno de los cambios más potentes que la gente de Occidente puede hacer para ayudar a salvar el planeta.

Pero, ¿y si pudiéramos ir más allá? ¿Qué pasaría si, en lugar de tener la agricultura y la silvicultura en conflicto directo, pudiéramos desarrollar un sistema que permita la producción de alimentos y bosques en la misma parcela de tierra?

Cómo un humilde hongo podría salvar los bosques y luchar contra el cambio climático
Crédito: Paul Thomas/Universidad de Stirling, proporcionado por el autor

hongos milagroso

Esto es exactamente en lo que se enfoca nuestra última investigación , observar los hongos que crecen en asociación con los árboles, en un acuerdo de beneficio mutuo. Esta es una asociación común y algunas especies pueden producir grandes cuerpos fructíferos de hongos, como la trufa muy apreciada. Aparte de este manjar, el cultivo de estas especies es un campo nuevo y emergente. Pero se está progresando especialmente en un grupo conocido como gorras de leche, que incluye una especie azul hermosa e inusualmente brillante conocida como Lactarius indigo , o la gorra de leche azul.

Con un alto contenido de fibra dietética y ácidos grasos esenciales, la pigmentación azul de este hongo comestible significa que es fácil identificarlo de manera segura. Con extractos que demuestran propiedades antibacterianas y la capacidad de matar células cancerosas , la tapa de leche azul también podría ser una fuente de potencial farmacológico.

En nuestro artículo, describimos cómo cultivar esta especie, desde el aislamiento en el laboratorio hasta la creación de árboles jóvenes con raíces inoculadas con este hongo simbiótico. Luego, estos árboles se pueden plantar a escala en zonas climáticas adecuadas que van desde Costa Rica hasta los EE. UU. A medida que la asociación del árbol y el hongo madura, comienzan a producir estos increíbles hongos repletos de proteínas.

La agricultura en tierras boscosas despejadas está dominada por la producción de carne de pastoreo, donde se producen alrededor de 4,76 a 6,99 kg de proteína por hectárea por año. Pero, si este sistema se reemplazara con la plantación de árboles que alberguen el hongo de la tapa de la leche, la misma parcela de tierra podría producir 7,31 kg de proteína cada año. Los champiñones se pueden consumir frescos, procesados ​​o se puede extraer el contenido de proteínas para producir otros alimentos.

Cómo un humilde hongo podría salvar los bosques y luchar contra el cambio climático
Los bosques todavía están siendo arrasados ​​para dar paso a tierras agrícolas para la producción de carne de res. Crédito: Richard Whitcombe/Shutterstock

Esto conduciría a una mayor producción de alimentos, con todos los beneficios que brindan los bosques y sin las cargas ambientales de la agricultura intensiva, como los fertilizantes, el uso del agua o el cultivo de alimentos adicionales. La cría de carne contribuye al cambio climático al emitir gases de efecto invernadero , pero a medida que estos árboles inoculados con hongos crecen, extraen carbono de la atmósfera, lo que ayuda en nuestra lucha contra la crisis climática. Así, además de producir más alimentos, el proceso también puede mejorar la biodiversidad, ayudar a la conservación, actuar como un sumidero de carbono para los gases de efecto invernadero y ayudar a estimular el desarrollo económico en las zonas rurales.

En México, la cosecha es a menudo una actividad familiar donde los hongos se comercializan de manera informal o se intercambian por bienes y en la vecina Guatemala, el gorro de leche azul figura como uno de los hongos comestibles más populares. Por lo tanto, existe potencial económico y empoderamiento de la comunidad a una escala local más pequeña, así como oportunidades comerciales para corporaciones nacionales e internacionales.

Creemos que este enfoque es más barato, o más rentable, que la cría de carne de vacuno. Pero esta es una nueva tecnología y, como todas las nuevas innovaciones, se necesita apoyo. Esto significa más investigación e inversión financiera adecuada para desarrollar la tecnología hasta el punto en que las empresas agrícolas se sientan seguras para invertir a escala.

Pero incluso con apoyo, también debe haber demanda para el producto final. Sin duda, teniendo en cuenta las preocupaciones sobre la salud y el medio ambiente , la proporción de consumidores de carne que han reducido o limitado la cantidad de carne que consumen ha aumentado del 28 % en 2017 al 39 % en 2019 , según un estudio de mercado. Y se espera que las ventas de alimentos sin carne alcancen los 1100 millones de libras esterlinas para 2024. Es evidente que existe un mercado, ya que la gente común se esfuerza por hacer su parte por el planeta. Con tanto en juego, debemos buscar urgentemente las opciones prometedoras que brindan los hongos.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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