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Equilibrio de nitrógeno para girasoles

girasoles florecientes en el campo

Los girasoles tienen muchos usos. Se utilizan para arreglos florales, alimentación animal, biocombustibles e incluso alimentos para nosotros.


Rachel Schutte


La deficiencia de nitrógeno puede limitar el rendimiento y la calidad del girasol. Los investigadores realizaron experimentos para evaluar herramientas para el diagnóstico de nitrógeno. Crédito: Nahuel Reussi Calvo

Cuando los agricultores los cultivan comercialmente, la calidad de los girasoles se basa en las concentraciones de aceite y proteína en las semillas.

El aceite de girasol se puede utilizar para cocinar y se puede convertir en biocombustibles. La proteína de los girasoles es importante en productos de girasol como gránulos animales y proteínas en polvo.

Para cultivar girasoles de calidad con un alto valor nutricional, los agricultores deben asegurarse de que los girasoles tengan acceso a los nutrientes del suelo. Uno de los nutrientes más importantes para los girasoles es el nitrógeno.

Los girasoles no pueden sobrevivir sin nitrógeno, pero demasiado puede ser un problema. Demasiado nitrógeno puede disminuir la concentración de aceite en las semillas, lo que disminuye la calidad del cultivo.

Nahuel Reussi Calvo es un científico argentino que estudia girasoles. Su investigación tiene como objetivo determinar la mejor tasa de fertilizante nitrogenado que producirá girasoles de alta calidad. Los resultados  se compartieron recientemente en  Agronomy Journal , una publicación de la Sociedad Estadounidense de Agronomía.

Encontrar la mejor dosis de fertilizante nitrogenado tiene beneficios más allá de los rendimientos de girasol. También minimiza los costos económicos y ambientales de la aplicación de fertilizantes.

campo de girasoles jóvenes
Al estimar mejor la disponibilidad de nitrógeno para el girasol, los científicos pueden recomendar tasas de fertilizantes nitrogenados para mejorar el rendimiento y minimizar los costos económicos y ambientales. Crédito: Nahuel Reussi Calvo

Las variedades modernas de girasol pueden producir más aceite y proteínas, pero requieren más nitrógeno para hacerlo.

Tradicionalmente, los científicos miden el nitrógeno disponible para los girasoles tomando muestras de suelo antes de plantar. Sin embargo, los niveles de nitrógeno objetivo para estas pruebas no están actualizados para satisfacer las necesidades de los girasoles modernos.

Los investigadores se propusieron determinar si existían mejores formas de determinar la cantidad de nitrógeno que necesitan los girasoles. Probaron algunos métodos diferentes.

Primero, Reussi Calvo y el equipo utilizaron el método tradicional de análisis de muestras de suelo combinado con otro análisis de muestras de suelo. La muestra de suelo adicional ayuda a determinar la cantidad de nitrógeno que se proporciona en el suelo cuando la materia orgánica se degrada de forma natural.

El siguiente método se llevó a cabo durante la temporada de crecimiento. El equipo utilizó sensores para medir el verdor de las hojas en diferentes etapas de crecimiento. Esta es una prueba que ha demostrado ser exitosa para medir el contenido de nitrógeno en cultivos como trigo, cebada, maíz y papa.

cabezas de girasol muertas cubiertas en bolsas de malla
Investigadores en Argentina recolectaron semillas de girasol para medir la concentración de nitrógeno del grano. La concentración de nitrógeno del grano está determinada por la relación entre la disponibilidad de nitrógeno y el rendimiento de grano. Crédito: Nahuel Reussi Calvo

Después de la cosecha, el equipo utilizó semillas de girasol para medir la concentración de nitrógeno del grano para el tercer método. Esta es una herramienta útil para predecir el valor nutricional de cultivos como maíz, trigo, arroz y algodón.

Los investigadores determinaron que los tres nuevos métodos para medir el nitrógeno en girasoles eran mejores que el método tradicional de análisis de muestras de suelo. Los sensores de verdor de las hojas fueron una herramienta prometedora para monitorear el nitrógeno durante la temporada de crecimiento. La concentración de nitrógeno del grano diagnosticó con éxito las deficiencias de nitrógeno.

Argentina es el cuarto productor de girasol más grande del mundo, pero el rendimiento promedio es mucho menor que el de otros países. Al actualizar las recomendaciones de nitrógeno para los cultivos de girasol, los científicos pueden reducir la brecha de rendimiento y mejorar la calidad del grano de girasol.

Los próximos pasos en esta investigación serán repetir el estudio en fincas con diferentes tipos de suelo, prácticas de manejo y niveles de otros nutrientes como fósforo y azufre.

Nahuel Reussi Calvo  es investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET). El financiamiento para este proyecto de investigación fue proporcionado por el Fondo de Investigación Científica y Tecnológica de Argentina (FONCyT), la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMdP) y el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Argentina.



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