La alfalfa del norte se está desarrollando en Canadá


Adaptar los cultivos a las condiciones productivas regionales no es un capricho, sino una necesidad


Los investigadores creen que la valiosa cosecha de forraje debe adaptarse a los duros inviernos, ya que las grandes corporaciones multinacionales concentran los esfuerzos de mejoramiento en sus mercados más grandes en lugar de desarrollar variedades resistentes al invierno y de alto rendimiento para las regiones. El Dr. Reynold Bergen, director científico del Canadian Beef Cattle Research Council, escribe sobre esto en un artículo en el portal www.canadiancattlemen.ca.

“Muy pocas variedades de alfalfa vendidas en Canadá han sido criadas en condiciones canadienses. La CFIA registró 119 variedades en Canadá entre 2012 y 2022, pero solo cuatro (AAC Nikon, AAC Meadowview, AAC Bridgeview y AAC Trueman) se han desarrollado en Canadá. Los 115 restantes procedían de programas de reproducción en China, Australia, California, el estado de Washington o Wisconsin, donde los inviernos tienden a ser más templados que en la mayoría de los lugares de Canadá.

La supervivencia de la alfalfa en invierno depende de la tolerancia a las heladas y la latencia otoñal. La resistencia a las heladas es la capacidad de soportar bajas temperaturas. La latencia de otoño es cuando los días más cortos y las temperaturas más frías hacen que la alfalfa redirija los carbohidratos y las proteínas del crecimiento sobre el suelo a las raíces para permitir que vuelva a crecer en la primavera siguiente.

En las variedades modernas de alfalfa, la latencia otoñal ocurre de cuatro a seis semanas antes de la primera helada desastrosa. Se aconseja a los productores no llevar ganado a pastar ni segar alfalfa durante este período para evitar la congelación. Reducir el período de latencia otoñal podría alargar la temporada de crecimiento y aumentar los rendimientos, pero ¿existe riesgo de congelación del cultivo?

Los investigadores de Agriculture and Food Canada Annick Bertrand y Annie Classens y sus colegas han desarrollado un nuevo método para evaluar la resistencia de la alfalfa y reducir la latencia de otoño.

Comenzaron con dos variedades de alfalfa resistentes canadienses: Peace, una variedad de flores moradas, y Yellowhead, una variedad de flores amarillas. La alfalfa se cultivó en un invernadero bajo condiciones de luz y temperatura controladas, y luego se redujeron artificialmente las horas de luz y la temperatura para fomentar la latencia otoñal. Luego, los científicos cortaron la alfalfa y la dejaron crecer durante un mes. Para cada variedad, el 50% más alto de las plantas (aquellas que crecieron más y estaban menos inactivas) se cortaron nuevamente y se les permitió crecer de nuevo. En total, el proceso se repitió tres veces, después de lo cual se seleccionaron las 50 plantas Peace más altas y las 50 plantas Yellowhead más altas.

Estas poblaciones de primera generación de «latencia reducida» se cultivaron en parcelas de campo en Quebec, Saskatchewan y Alberta, junto con la generación original de padres de Peace y Yellowhead. Se midió el rendimiento total de alimento, la altura de la planta (durante la latencia) y la supervivencia invernal.

La resistencia a la congelación se evaluó en condiciones controladas. Los cultivares originales Peace y Yellowhead y sus poblaciones de latencia reducida de primera generación se cultivaron en macetas (420 de cada tipo). Las plantas se transfirieron a un congelador, se enfriaron a siete pasos de temperatura sucesivamente más bajos (-2°C a -24°C) y se mantuvieron en cada paso de temperatura durante 90 minutos. En cada paso de temperatura, se extrajeron, descongelaron y volvieron a cultivar 60 plantas de cada tipo para evaluar la supervivencia y el nuevo crecimiento.

En estudios de campo, la primera generación de alfalfa con latencia de otoño reducida después del último corte de otoño creció tan bien o significativamente mejor que sus padres normales.

La población Peace con latencia reducida y su variedad parental se comportaron de manera similar, pero Yellowhead con latencia reducida se desempeñó un 40 % mejor que su generación parental. No se observaron diferencias en la supervivencia invernal, lo que sugiere que la selección para reducir la latencia otoñal no compromete necesariamente la supervivencia invernal en la naturaleza. Por ejemplo, en los sitios de Alberta que experimentaron el frío más intenso el año pasado, la tasa de mortalidad invernal en las poblaciones con latencia reducida osciló entre el 0,8 % y el 4,8 % en comparación con el 4 % y el 10,4 % de las variedades parentales.

En las pruebas de laboratorio, la situación fue diferente. Mientras que la mitad de las poblaciones Peace con un período de latencia reducido y progenitores murieron a -22,6°C, en la alfalfa amarilla, la selección para una latencia otoñal reducida redujo la resistencia a las heladas: la mitad de la variedad parental Yellowhead murió a -24,0 C, y la mitad de las la población con un estado de reposo reducido murió a -21,5 C.

Por lo tanto, el trabajo de investigación continuará durante al menos cuatro generaciones para confirmar si este enfoque de mejoramiento puede aumentar el rendimiento de la alfalfa de flores moradas y amarillas en climas del norte sin sacrificar la supervivencia invernal”.

(Fuente: www.canadiancattlemen.ca. Publicado por el Dr. Reynold Bergen. Foto:  Kim McKinnon  en  Unsplash ).



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