Para bloquear la fiebre aftosa, Australia debe ayudar a sus países vecinos a reforzar su bioseguridad


La fiebre aftosa ahora representa una gran amenaza para Australia. Este virus del ganado altamente contagioso está arrasando Indonesia, lo más cerca que ha estado de Australia desde la década de 1980


por Robyn Alders


Un gran brote aquí podría diezmar la industria ganadera y causar daños económicos por valor de 80.000 millones de dólares australianos durante la próxima década.

El peligro coincide con la primera estrategia nacional de bioseguridad de Australia publicada por el gobierno federal esta semana. El plan advierte que Australia enfrenta «múltiples riesgos, en múltiples frentes, al mismo tiempo» y cita la fiebre aftosa como uno de los desafíos emergentes.

Pero el brote de fiebre aftosa en Indonesia no debería ser una sorpresa. Han pasado décadas en desarrollo, solo la última consecuencia de las deficiencias de bioseguridad en la región.

Se necesita un conjunto de medidas para prevenir la entrada de plagas y enfermedades exóticas en Australia. Crucial para esto es ser un buen vecino: ayudar a otros países de nuestra región a fortalecer sus esfuerzos de bioseguridad.

Disminución de la ayuda a la agricultura

La fiebre aftosa es solo una de las muchas plagas y enfermedades invasivas que se han propagado internacionalmente, incluso en el sudeste asiático en los últimos años.

Lamentablemente, el ácaro Varroa (que ataca a las abejas) y el gusano cogollero (que destruye los cultivos) ingresaron a Australia en los últimos dos años, lo que provocó un daño económico, social y ambiental significativo.

Para bloquear la fiebre aftosa, Australia debe ayudar a nuestros países vecinos a reforzar su bioseguridad
El brote de ácaros varroa de Australia hasta ahora se ha contenido en la costa este. Crédito: Shutterstock

Esto se suma al impacto económico de las especies invasoras , como la hormiga roja de fuego importada y los cerdos salvajes, que se estima que le cuestan a Australia hasta $ 24.5 mil millones al año.

Ahora, la fiebre aftosa llama a nuestra puerta. Entonces, ¿cómo se volvió Australia tan vulnerable a tal brote? Parte de la culpa debe atribuirse a la disminución del apoyo gubernamental al desarrollo agrícola internacional.

Entre la década de 1970 y principios de la de 2000 , la ayuda australiana trabajó con países socios para impulsar la salud animal en el sudeste asiático. Esto incluyó apoyo para la erradicación de la fiebre aftosa en Filipinas y el control de la influenza aviar en Indonesia.

Desafortunadamente, desde 2013, dichos programas agrícolas han terminado o su alcance se ha reducido considerablemente en línea con la disminución del gasto en el sector . Los recortes se produjeron como parte de reducciones más amplias en el presupuesto de ayuda al extranjero de Australia, incluido un recorte de más del 40% en la ayuda al sudeste asiático en 2020.

De hecho, en 2021, Australia aportó solo el 0,22 % de su ingreso nacional bruto a la asistencia para el desarrollo en el extranjero, en comparación con el promedio de la OCDE del 0,33 % para ese año.

La prevención es buena para el resultado final

El costo de apoyar servicios efectivos de bioseguridad agrícola en los países vecinos sería solo una pequeña fracción del costo de un brote de enfermedad importante.

De cara al futuro, los programas de bioseguridad rentables requerirán la identificación y gestión integradas de riesgos en la salud humana, animal, vegetal y ambiental. Este enfoque conjunto es esencial para abordar importantes desafíos sociológicos y de bioseguridad ambiental interrelacionados.

Una prioridad en la nueva estrategia nacional de bioseguridad es crear «asociaciones más fuertes» a nivel local, regional, nacional e internacional. Uno de los pasos iniciales identificados es ayudar a dar forma a los estándares, reglas y condiciones de bioseguridad global. También «profundizará las asociaciones internacionales y el desarrollo de capacidades, incluso en el Indo-Pacífico, para aumentar el compromiso, la armonización, los intercambios de habilidades y el intercambio de información sobre plagas, malezas y enfermedades de prioridad nacional».

Esta es una gran base para fortalecer aún más los sistemas mundiales de bioseguridad agrícola. Pero para enfrentar de manera completa y efectiva los desafíos de bioseguridad del siglo XXI, es crucial garantizar que los sistemas de bioseguridad agrícola se integren completamente con los humanos y nuestro entorno natural.

La coordinación de las actividades de diferentes sectores, como la salud humana, la agricultura y el medio ambiente natural, daría como resultado un uso más eficaz de los recursos limitados, especialmente los necesarios para apoyar las actividades de primera línea. En última instancia, esto será mucho mejor para el presupuesto nacional.

Enfoque más amplio en la salud del ganado

Los programas efectivos de ayuda a la agricultura requieren un enfoque amplio en la salud del ganado, en lugar de solo abordar las enfermedades que podrían amenazar a Australia.

Por ejemplo, muchos pequeños agricultores preferirían vacunar a las vacas contra enfermedades como la septicemia hemorrágica y el ántrax que matan al ganado, en lugar de solo vacunarlas contra la fiebre aftosa que hace que las vacas produzcan menos leche, pero por lo general no lo harán. matar al animal.

El control de enfermedades con una alta tasa de mortalidad generaría confianza entre los pequeños agricultores en los servicios de salud animal. Esto podría, a su vez, hacer que las comunidades rurales sean más receptivas para vacunar a sus animales contra otras enfermedades como la fiebre aftosa.

Se necesita un esfuerzo considerable para establecer campañas de vacunación eficaces y eficientes y otras medidas de bioseguridad. Pero una vez que están en su lugar, mantenerlos es menos costoso. Si no se dispone de fondos para el mantenimiento periódico y se producen brotes de enfermedades, se perderá esta confianza.

Esta lección se aprendió en países del sudeste asiático como Indonesia y Laos durante la pandemia de influenza aviar que comenzó en 2003 . Durante ese período, las agencias gubernamentales de control de enfermedades obligaron a los productores avícolas a sacrificar las parvadas afectadas sin recibir compensación.

La intervención aún ensombrece las relaciones entre los productores y los servicios de salud animal , lo que complica los esfuerzos para controlar y monitorear la enfermedad.

Más allá de los riesgos de bioseguridad relacionados con el ganado, también se necesita una inversión adecuada en los países de origen para mejorar las prácticas de bioseguridad para los productos vegetales importados.

Esto incluye flores cortadas importadas de países en desarrollo donde una investigación de 2021 detectó plagas en el 12% de los envíos .

Tomando una visión a largo plazo

Se necesita mucho trabajo para reducir el riesgo de que entren más plagas y enfermedades en Australia. Esto incluye el apoyo continuo para ayudar a nuestros vecinos regionales a fortalecer su bioseguridad y los sistemas de seguridad alimentaria asociados.

Por supuesto, este no es el único paso. Australia también debe garantizar una vigilancia de bioseguridad efectiva en la frontera e involucrar activamente a la comunidad australiana para informar cualquier incursión que pueda ocurrir.

Y lo que es más importante, las estrategias de bioseguridad de Australia deben tener una visión integrada a largo plazo. Estas estrategias deben considerar tanto los beneficios como los costos y, lo que es más importante, deben contar con el apoyo bipartidista garantizado a nivel estatal y federal.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .



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