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Potencial de captura de carbono de la agrosilvicultura y los árboles en las fincas


Un mayor uso de árboles en la agricultura puede allanar el camino hacia una transformación del sistema alimentario mundial, según un nuevo estudio publicado en mayo. 


por Zhang Nannan, Academia China de Ciencias


Los científicos han descubierto que incluso pequeños aumentos incrementales en la cubierta forestal global en tierras agrícolas podrían proporcionar un respiro a corto plazo a la acumulación de carbono en la atmósfera, beneficiando los medios de vida de los pequeños agricultores, la biodiversidad, los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas.

Sobre la base de años de trabajo para cuantificar el alcance, la distribución geográfica y el potencial de mitigación de carbono de la agrosilvicultura, el estudio, dirigido por científicos del Instituto de Botánica de Kunming de la Academia de Ciencias de China (KIB/CAS), el Centro para la Investigación Forestal Internacional, World Agroforestry (CIFOR-ICRAF), The Nature Conservancy y el Centro Euromediterráneo de Cambio Climático (CMCC)—es un llamado de atención a los formuladores de políticas e instituciones para promover la implementación generalizada de prácticas agroforestales para mitigar los efectos del cambio climático y al mismo tiempo reforzar ecosistemas, restaurar tierras degradadas y mejorar la seguridad alimentaria.

Publicado en Circular Agricultural Systems , el estudio representa la última iteración de la investigación sobre agrosilvicultura y su potencial para la mitigación del carbono, durante un período de 15 años de colaboración interdisciplinaria.

«Recientemente, ha habido un reconocimiento creciente en el sector del uso de la tierra sobre el papel de la agrosilvicultura para impulsar los esfuerzos de mitigación y fortalecer la resiliencia adaptativa de los pequeños agricultores», dijo Robert Zomer, autor principal del estudio. «Los árboles en las granjas ahora se ven como el camino a seguir para la transición a sistemas agrícolas mejorados con menor huella de carbono y prácticas ambientalmente racionales».

El informe de mitigación del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático) publicado recientemente colocó a la agrosilvicultura como una de las tres principales vías de mitigación de la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra, y señaló que ofrece múltiples beneficios colaterales biofísicos y socioeconómicos, como una mayor productividad de la tierra, medios de vida diversificados. , reducción de la erosión del suelo , mejora de la calidad del agua y climas regionales más hospitalarios, concluyendo finalmente que existe un «alto nivel de confianza» en el potencial de mitigación de la agrosilvicultura a escala de campo.

«La oportunidad de lograr resultados beneficiosos tanto para la conservación como para la producción de alimentos mediante el aumento de la cubierta arbórea en las granjas y los paisajes agrícolas, incluida la creación de resiliencia y los beneficios para la salud del suelo, no puede subestimarse», dijo Deborah Bossio, científica principal de Nature Conservancy.

«Por lo tanto, los sistemas agroforestales resilientes pueden ofrecer grandes oportunidades para vincular la adaptación y la mitigación con el cambio climático, y deben estimularse aún más dentro de los marcos de políticas agrícolas», agregó Antonio Trabucco, científico principal de CMCC.

La investigación también tapa agujeros en los esquemas de contabilidad de carbono.

«Este informe reciente señaló una discrepancia en la contabilidad del carbono terrestre antropogénico entre las cifras que los países envían en sus inventarios nacionales de GEI y lo que suponen los modelos globales», dijo Meine van Noordwijk, científica principal de CIFOR-ICRAF, «lo que sugiere la necesidad de una representación más precisa de árboles fuera de los bosques. El conjunto de datos actualizado que presentamos aquí ayuda a abordar este vacío en la literatura».

Los investigadores utilizaron mapas de densidad de carbono actualizados para estimar el carbono de la biomasa presente en las tierras agrícolas . Luego planteó la pregunta: ¿cuánto carbono adicional sería secuestrado si se aumentara la cubierta arbórea? Se generaron dos escenarios de uso de la tierra ecológicamente razonables para responder a esta pregunta.

El primer escenario modeló cambios en el carbono de la biomasa si solo se adoptaran pequeños cambios incrementales. Los «cambios incrementales» se definieron como prácticas que aumentaron la cubierta de árboles dentro de los sistemas agrícolas existentes o ligeramente modificados, como agregar árboles a los bordes de los campos, a lo largo de los caminos y canales, o como cortavientos y setos.

El segundo escenario modeló los cambios en el carbono de la biomasa si se adoptaran cambios en los sistemas. Los «cambios de sistema» se definieron como la adopción a gran escala de la agrosilvicultura u otras prácticas que integran los árboles en el sistema de producción.

El cambio incremental en los paisajes agrícolas existentes aumentó el carbono de la biomasa de 4–6 PgC (petagramos de carbono) y hasta 12–19 PgC para un cambio sistémico a sistemas basados ​​en árboles. Aumentar la cubierta arbórea en tierras agrícolas en solo un 10 % a nivel mundial, es decir, en un 1 % por año durante los próximos diez años, secuestraría más de 18 PgC. En comparación, las pérdidas sobre el suelo debido a la conversión del uso de la tierra tropical se han estimado en 0,6–1,2 Pg año -1 , con emisiones netas por uso de la tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura para el año 2020 estimadas en 1,6±0,7 PgC año – 1 .

Dadas las numerosas formas de integrar árboles y arbustos con cultivos y/o ganado, las prácticas agroforestales pueden implementarse en todo el mundo. Los investigadores también utilizaron técnicas de modelado geoespacial para mostrar qué condiciones bioclimáticas regionales eran las más adecuadas para aumentar la cubierta arbórea en las tierras agrícolas. Llegaron a la conclusión de que América del Sur, el sudeste de Asia, África occidental y central y América del Norte tenían el mayor potencial para aumentar el carbono de la biomasa dadas sus grandes áreas de tierra y las condiciones tropicales/húmedas que facilitan el crecimiento de las plantas.

«Aumentar la cubierta de árboles en las fincas no es una panacea para las emisiones de carbono desbocadas», dijo Xu Jianchu, autor correspondiente del estudio, «sin embargo, puede ayudar a mitigar los efectos más severos a corto plazo mientras sienta las bases para futuros cambios políticos y financieros». apoyo, como parte de la transformación a largo plazo de nuestro sistema alimentario mundial».


Más información: Robert J. Zomer et al, Potencial global de secuestro de carbono de la agrosilvicultura y aumento de la cubierta arbórea en tierras agrícolas, 

Sistemas Agrícolas Circulares (2022). DOI: 10.48130/CAS-2022-0003



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