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Enormes arañas para colonizar la costa este de EE. UU., pero tal vez sea algo bueno



Las arañas Joro grandes y de aspecto aterrador se han extendido desde Asia hasta el sur de los Estados Unidos y ahora están listas para colonizar los climas más fríos del país, pero no hay nada que temer y podrían terminar ayudando a los ecosistemas locales.


por Issam Ahmed


Eso es según los científicos que han estado estudiando a los invasores arácnidos desde que llegaron por primera vez a Georgia alrededor de 2013.

En unos pocos años, las telarañas doradas tejidas por las arañas de color amarillo brillante, azul oscuro y rojo se han convertido en algo común en todo el estado, y una nueva investigación sugiere que serán las siguientes en trepar por la costa este.

«La razón por la que nos involucramos en este proyecto fue porque literalmente cayeron en nuestro regazo», dijo el viernes a la AFP Andy Davis, ecologista de la Universidad de Georgia.

«Están en todas partes aquí en el norte de Georgia, están en todo mi patio trasero».

Davis se dedicó a estudiar al nuevo residente, comparándolo con la araña de seda dorada, que llegó al sureste de los Estados Unidos hace unos 160 años desde los trópicos.

Escribiendo en un artículo publicado en la revista Physiological Entomology, él y su coautor Ben Frick encontraron similitudes pero también diferencias notables entre los parientes.

La tasa metabólica de la araña Joro es aproximadamente el doble que la de su prima, su corazón late un 77 por ciento más rápido y puede sobrevivir heladas breves. También crecen más rápido.

Juntos, estos rasgos significan que puede sobrevivir mejor en climas más fríos, lo que no es del todo sorprendente, dado que es nativo del Japón templado.

También son expertos en planear, tejiendo telarañas que actúan como paracaídas y atrapan corrientes de aire, lo que les permite volar hasta 100 millas (160 kilómetros).

El artículo examinó los registros de iNaturalist, que rastrea los avistamientos de animales, y descubrió que el área de distribución de la araña ya se había extendido mucho más allá de Georgia para abarcar los estados cercanos de Carolina del Sur, Carolina del Norte y Tennessee.

En unos pocos años, las telarañas doradas de la araña Joro, que tienden a construir a la altura de la cabeza, se han convertido en algo común en todo el mundo.
En unos pocos años, las telarañas doradas de la araña Joro, que tienden a construir a la altura de la cabeza, se han convertido en algo común en todo el estado de Georgia, EE. UU., y una nueva investigación sugiere que serán las siguientes en trepar por la costa este.

Incluso hubo un informe de la lejana Oklahoma.

Abandonados a sí mismos, los Joros probablemente se abrirían camino por la costa durante 20 años, pero probablemente sucederá más rápido si hacen autostop en vehículos, dijo Davis.

Pide clemencia

Es probable que así sea como llegaron a los Estados Unidos en primer lugar: una polizón hembra puso sus huevos cuando aterrizó en un barco, o un saco de huevos fue traído y eclosionado en primavera.

Las especies invasoras a menudo están relacionadas con la destrucción, como la mosca linterna manchada, nativa del sudeste asiático que llegó al estado de Pensilvania en EE. UU. en 2014 y se sabe que diezma los árboles frutales y las plantas ornamentales .

Pero los números explosivos de los Joros no son necesariamente motivo de preocupación, argumentó Davis.

«La araña de seda dorada está en todas partes en el sureste y no está causando ningún daño. Ha estado aquí tanto tiempo, se integró en el ecosistema y el Joro podría seguir la misma trayectoria», dijo.

De hecho, podría proporcionar una comida abundante para los depredadores nativos, como las avispas de barro, que cazan arañas. Otros beneficiarios podrían incluir lagartijas locales.

Otra ventaja: los joros también se alimentan de insectos que las arañas locales no comen, como la chinche apestosa marrón marmolada adulta.

Tampoco son agresivos con los humanos, ni sus colmillos son lo suficientemente grandes como para representar algún tipo de amenaza, enfatizó Davis, quien pidió clemencia y comprensión, no estigmatización.

«Realmente no creo que los Joros merezcan ser aplastados o asesinados como la mosca linterna moteada; realmente no quieren atraparnos y tampoco es culpa de ellos que estén aquí. Literalmente nos acompañaron en el viaje». él dijo.




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