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Famosos arrozales del valle del Po en Italia diezmados por la sequía


El rugido de la motocicleta de Dario Vicini atraviesa el silencio mientras conduce por su arrozal para observar la destrucción provocada por la peor sequía en Italia en 70 años.


por Brigitte HAGEMANN


Sus campos no son más que desolación, con tallos de arroz muriendo lentamente en el suelo arenoso.

«En circunstancias normales, nunca hubiera podido montar mi moto en el campo», explicó Vicini a la AFP.

«En esta época del año, las plantas estarían hasta las rodillas y el arrozal estaría inundado», dijo.

“Aquí son chiquitos, porque nunca ha llegado el agua que se necesita para regarlos”.

La granja «Stella» de Vicini, ubicada en el pueblo de Zeme en el valle del Po, a 70 kilómetros (43 millas) al suroeste de Milán, es parte del «triángulo dorado» de los arrozales de Italia .

La principal región productora de arroz de Europa, que abastece a Italia y al mundo con el famoso arborio del país para el risotto y muchas otras variedades, se extiende hacia el oeste desde Pavía en Lombardía hasta Vercelli y Novara en Piamonte.

Vicini dijo que la última «lluvia decente» del área llegó en diciembre.

“Es culpa del cambio climático”, dijo el agricultor de 58 años, quien estima que sus ingresos se han reducido entre un 80 y un 90 por ciento.

Enrico Sedino, otro agricultor de la zona, está aún más preocupado.

Partes del lecho del río Po se han secado por completo a medida que empeora la sequía.
Partes del lecho del río Po se han secado por completo a medida que empeora la sequía.

«Si no hay más agua, puedo perder hasta el 100 por ciento de mi facturación», dijo.

Alrededor de los arrozales, las grietas son visibles en la tierra reseca y los brotes de arroz débiles y atrofiados están cubiertos con una fina capa de polvo.

Los pequeños canales de riego que corren a lo largo de los campos están secos, o casi.

Las aguas del río Po, el río más largo de Italia, cuya cuenca de drenaje plana es la amplia y fértil llanura perfecta para el cultivo de arroz, se encuentran este año en un nivel históricamente bajo que no se veía desde 1952.

El agua, cuando llega, llega a cuentagotas.

paisaje lunar

El alcalde de Zeme, Massimo Saronni, un productor de arroz durante tres décadas, dijo que no solo la cosecha está sufriendo «sino que todo el ecosistema se está marchitando».

Antes, los arrozales resonaban con el canto de los grillos y el croar de las ranas, mientras nubes de libélulas revoloteaban sobre los campos. Las aves de agua dulce como las garzas reales y los ibis blancos se alimentaban de insectos.

Los canales de riego que corren a lo largo de los campos están secos, o casi secos. 
Los canales de riego que corren a lo largo de los campos están secos, o casi.

Ahora, «estar en el campo con un silencio tan pesado, es deprimente, ¡te sientes como si estuvieras en la luna!». él dijo.

Las 50 hectáreas de Vicini se riegan a través del Canal de Cavour, que lleva las aguas del Po, mientras que otros arrozales de la región de Pavía se alimentan del lago Maggiore o del lago de Como.

Pero las autoridades regionales advirtieron que las reservas de esos lagos podrían agotarse a fines de julio.

A principios de este mes, el gobierno nacional de Italia declaró el estado de emergencia en cinco regiones: Emilia-Romaña, Friuli-Venezia Giulia, Lombardía, Véneto y Piamonte, cuatro de las cuales son abastecidas por el Po.

Los agricultores se ven obligados a abandonar algunos campos para ocuparse de otros. “Al igual que el médico que durante la pandemia de COVID-19 eligió a aquellos con posibilidades de salvarse”, señaló Saronni con amargura.

‘Apocalíptico’

Los niveles de agua históricamente bajos del Po han tenido consecuencias catastróficas para las más de 4.000 granjas de arroz de Italia, repartidas en 220.000 hectáreas (543.630 acres).

El sesenta por ciento de los 1,5 millones de toneladas de arroz que se producen en Italia cada año se exportan. Entre las más de 200 variedades se encuentran las famosas marcas Carnaroli, Arborio, Roma y Baldo, esenciales para la preparación de platos típicos de risotto.

Stefano Greppi, jefe de la rama de Pavia de la asociación agrícola Coldiretti, en una plantación de arroz en Lombardía durante happie
Stefano Greppi, jefe de la rama de Pavia de la asociación agrícola Coldiretti, en una plantación de arroz en Lombardía durante tiempos más felices para los agricultores italianos en 2020.

El consumo de arroz aumentó en 2020 cuando el confinamiento por el coronavirus obligó a millones de italianos a cocinar en casa.

Pero ahora, el país corre el riesgo de una escasez de arroz, advirtió Stefano Greppi, presidente de la rama de Pavía de la asociación agrícola italiana Coldiretti.

«La situación es desesperada, por no decir apocalíptica», dijo el arrocero, que calculó el daño económico como «incalculable… millones de millones de euros».

“Si no hay cosecha este año, existe el riesgo de que muchas empresas cierren o quiebren”.



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