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La gran oportunidad de trigo de la India: cómo Delhi puede compensar el déficit de exportación de Rusia y Ucrania


India es el segundo mayor productor de trigo del mundo después de China, pero una base de alto consumo rara vez le ha permitido ser un gran exportador. Esto puede cambiar, al menos en este año.


Por Nikhil Rampal

La guerra entre Rusia y Ucrania tiene un lado positivo para la India: una oportunidad para impulsar sus exportaciones de trigo.

La guerra entre las dos naciones con excedentes de trigo se ha prolongado durante un mes, sin un final a la vista. En consecuencia, este shock de oferta ha hecho que los precios mundiales del trigo suban, todo a favor de la India.

Con un promedio de 100 millones de toneladas (TM) en los últimos cinco años, India es el segundo mayor productor mundial de trigo después de China (133 TM), pero una base de alto consumo rara vez ha permitido que el país sea un gran exportador.

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Un agricultor de Punjab en un campo de trigo | Imagen representativa | Manisha Mondal | La impresión

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en conjunto, Rusia y Ucrania producen más o menos la misma cantidad de trigo que produce India, 104 MT. Sin embargo, estos países albergan colectivamente siete veces menos personas (18-19 millones de rupias) que la India (134 millones de rupias), lo que les permite exportar grandes cantidades de trigo.

Por lo tanto, los países con una producción de trigo inadecuada, especialmente el oeste de Asia y el norte de África, dependen de Rusia y Ucrania.

Mercados para el trigo de Rusia y Ucrania

Según los datos disponibles en el sitio de visualización de datos Observatorio de Complejidad Económica, en 2019, las exportaciones de trigo de Rusia ascendieron a $ 8,14 mil millones y Ucrania exportó alrededor de $ 3,11 mil millones de trigo. Juntos, los países representaron una cuarta parte de las exportaciones totales de trigo del mundo.

Una gran parte de esto fue a Egipto, que tomó alrededor del 31,3 por ciento ($ 2,55 mil millones) de las exportaciones de Rusia y el 22 por ciento ($ 685 millones) de las exportaciones de Ucrania. Estos dos países satisfacen alrededor del 70 por ciento de la demanda de importación de trigo de Egipto, razón por la cual la crisis ha golpeado duramente al país.

Egipto necesita una gran cantidad de trigo para ejecutar su programa de subsidios alimentarios, que proporciona pan subsidiado a millones de sus ciudadanos, lo que le cuesta alrededor de 5.500 millones de dólares a su hacienda. Con esta guerra, su programa de seguridad alimentaria ahora está bajo una amenaza significativa.

Países como Indonesia, Turquía, Bangladesh, Filipinas, Túnez, Marruecos, Bangladesh, Yemen, Nigeria y Tailandia también compran cada uno más de 100 millones de dólares en trigo de Rusia y Ucrania.

¿Puede India aprovechar la oportunidad?

A pesar de ser una nación rica en trigo, India solía exportar solo el 1 por ciento de su producción y eso también en su mayoría a sus vecinos, Bangladesh, Nepal y Sri Lanka, y otros como los Emiratos Árabes Unidos.

La guerra entre Rusia y Ucrania le ha brindado a India la oportunidad de aumentar sus exportaciones, especialmente cuando 24 TM de trigo se encuentran almacenadas por el gobierno en febrero de 2022.

Sin embargo, los expertos creen que el trigo de India enfrenta un mercado rígido y gran parte de su competitividad depende en los altos precios mundiales de las materias primas.

“Este año, podemos esperar exportar entre 8 y 10 millones de toneladas de trigo. Mundra y Kandla (en Gujarat) serán nuestros principales puertos”, dijo Siraj Hussain, exsecretario de agricultura e industrias de procesamiento de alimentos.

Cabe señalar que las exportaciones de trigo de la India ya se estaban disparando incluso antes de que comenzara la guerra, gracias a la pandemia de Covid-19, que restringió la oferta mundial y dio lugar a precios mundiales más altos.

India exportó alrededor de 2 MT de trigo en 2020-21 y en el período de abril a enero del año fiscal 2021-22 en curso, el país ya exportó 6 MT, según el Ministerio de Comercio e Industria.

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El gobierno de la India ofrece un precio mínimo de apoyo (MSP) a los agricultores en el que se compromete a recoger sus existencias. Este MSP solía ser más alto que el precio de mercado, pero el reciente aumento de los precios mundiales de las materias primas convirtió a la India en un proveedor competitivo, afirmó el Informe de Comercio Agrícola Internacional publicado por el Departamento de Agricultura de EE. UU. en julio de 2021.

Al 22 de marzo, el precio mundial de trigo ya tocó los 378 euros o alrededor de Rs 3.167 por quintal, que es mucho más alto que el MSP fijado para este año en Rs 2.015/quintal.

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Los informes de los agricultores que se apresuran a exportar trigo en el puerto de Kandla de Gujarat también han confirmado que hay una fiebre de exportaciones del lado de la India. Pero, ¿cuánto tiempo puede sostenerse?

“En el futuro dependerá de los precios globales. Este año los precios son récord debido a la guerra. Si termina y los precios se enfrían, nuestra competitividad también bajará”, dijo Hussain.

Lo que dicen los expertos

El experto en investigación de materias primas, Rahul Chauhan, le dijo a ThePrint que los mandis en varios estados están comprando trigo a un precio más alto que el MSP debido a este aumento en el precio global. “Creo que después del 15 de abril, cuando las llegadas alcanzan su punto máximo, los precios del trigo pueden caer”, dijo Chauhan, director de IGrain India.

Sin embargo, según Prem Gupta, expresidente de la Federación de Molinos Harineros de Rodillos, esta también es una oportunidad para que India cree un mercado para sí misma en el mundo de las exportaciones de trigo.

Gupta dijo que India debería actuar ahora para convertirse en uno de los actores clave en la industria exportadora de trigo.

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