Cómo el humilde pepino de mar podría transformar la piscicultura


La ayuda para resolver uno de los dilemas más apremiantes del mundo: cómo alimentar a la creciente población mientras se protege el planeta, puede estar al alcance de la mano de un aliado sorprendente: el pepino de mar.


por la Universidad de Stirling


Una nueva investigación dirigida por el Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling muestra cómo los pepinos de mar , un manjar en Asia, pueden prosperar al alimentarse y crecer con desechos orgánicos liberados de las piscifactorías comerciales en el Mediterráneo.

El descubrimiento significa que agregar pepinos de mar puede reducir los impactos ambientales de la piscicultura marina al tiempo que proporciona un producto adicional de alto valor. Los cohombros de mar mediterráneos pueden costar entre 30 €/kg seco y 120 €/kg como producto procesado, mientras que la dorada de cultivo actualmente vale solo seis euros el kilo.

Doctor. El investigador del Instituto de Acuicultura, Karl Cutajar, dijo: «Esta investigación muestra la conectividad de alimentación entre peces y pepinos de mar en jaulas comerciales marinas, lo que significa que es viable criarlos juntos en un sistema integrado de acuicultura multitrófica (IMTA).

«Nuestros resultados muestran que los pepinos de mar absorben los desechos de las piscifactorías y cómo esto ayuda a que los pepinos de mar crezcan.

«Algo que elimine los desechos orgánicos, que pueden tener un impacto negativo en el fondo del mar, al tiempo que es un producto comercial valioso, sin necesidad de alimentación, es un descubrimiento emocionante que presenta oportunidades ambientales y económicas».

Pepinos de mar en alta demanda

En Asia, los pepinos de mar tienen una gran demanda como alimento, pero la oferta es escasa, lo que incluso provoca sobrepesca en algunas áreas. Los pepinos de mar también tienen propiedades antibacterianas y anticancerígenas, y se investigan cada vez más para usos medicinales y farmacéuticos en todo el mundo.

Diferentes variedades de pepino de mar también crecen en aguas más frías, como las del Reino Unido, y la investigación está comenzando a explorar su valor e impacto, especialmente en torno al procesamiento y uso de desechos orgánicos de la acuicultura marina.

Esta investigación, parte del proyecto Herramientas para la Evaluación y Planificación de la Sostenibilidad de la Acuicultura (TAPAS), financiado por la Unión Europea y realizado con AquaBiotech Group y la Universidad de Palermo, combinó dos técnicas analíticas para demostrar que los pepinos estaban procesando con éxito los desechos de pescado. . Los isótopos estables, utilizados para evaluar la dieta, mostraron que los pepinos de mar estaban utilizando los desechos de pescado como su principal fuente de alimento. El análisis de ácidos grasos en pepinos de mar cultivados cerca de jaulas de peces mostró la presencia de ingredientes terrestres de origen vegetal que solo podrían provenir de alimentos para peces, lo que demuestra que estos pepinos de mar estaban utilizando esta fuente de desechos orgánicos para crecer.

Angus Sharman, de la piscifactoría MFF Ltd en Malta, donde se llevó a cabo la investigación, dijo: «A medida que crece la demanda de productos del mar, MFF Ltd cree firmemente en la necesidad de desarrollar una acuicultura sostenible, posiblemente a través de sistemas IMTA como este. La aplicación de esta tecnología en la acuicultura mediterránea ahora parece muy posible».

economía circular

El Sr. Cutajar agregó: «Nuestra investigación mostró que los beneficios nutricionales de los pepinos de mar producidos cerca de las jaulas de peces pueden tener el potencial de crear valor económico para que los productores inviertan en productos cultivados de manera sostenible y, a medida que aumenta la preferencia por los productos con etiquetas ecológicas, estos hallazgos podrían alentar diversificación de productos a través del IMTA”.

El profesor Trevor Telfer del Instituto de Acuicultura, que supervisó la investigación, dijo: «Hay un interés creciente en los sistemas IMTA en la acuicultura, al igual que en los sistemas de economía circular en otras industrias, como una forma de encontrar soluciones sostenibles a los desafíos futuros en los productos del mar». producción Estamos muy entusiasmados con estos hallazgos».

El artículo «Cultivo del pepino de mar Holothuria poli en la acuicultura multitrófica integrada en aguas abiertas en una piscifactoría costera del Mediterráneo» se publica en Aquaculture .

El artículo «Análisis de isótopos estables y ácidos grasos revelan la capacidad de los pepinos de mar para utilizar los desechos de piscifactoría en la acuicultura multitrófica integrada » se publica en el Journal of Environmental Management .


Más información: Karl Cutajar et al, Cultivando el pepino de mar Holothuria poli en acuicultura multitrófica integrada en aguas abiertas en una piscifactoría costera del Mediterráneo, 

Acuicultura (2022). DOI: 10.1016/j.acuicultura.2021.737881

Karl Cutajar et al, Los análisis de isótopos estables y ácidos grasos revelan la capacidad de los pepinos de mar para utilizar los desechos de las piscifactorías en la acuicultura multitrófica integrada, Journal of Environmental Management (2022). DOI: 10.1016/j.jenvman.2022.115511



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