Costa de Marfíl busca la yuca para su pan a medida que aumentan los precios del trigo


A medida que los precios del trigo aumentan debido a la guerra en Ucrania, los panaderos en el estado de Costa de Marfil, en África Occidental, están comenzando a usar harina de mandioca producida localmente para hornear pan.


por Christophe KOFFI


La baguette, la barra de pan muy querida en la antigua colonia francesa, es comúnmente vista como un referente del costo de vida.

Pero Costa de Marfil no produce trigo a nivel nacional, sino que importa hasta un millón de toneladas del grano por año, principalmente de Francia.

El aumento de los precios del trigo ha avivado la preocupación por el impacto en un país de 25 millones de habitantes donde el salario medio es inferior a 250.000 francos CFA (400 dólares) al mes y que fue sacudido por una ola de violencia hace menos de dos años.

Tanto Ucrania como Rusia son grandes productores de trigo, y las cosechas perdidas y otras incertidumbres han hecho subir los precios del alimento básico mundial.

En respuesta, las autoridades de Costa de Marfil fijaron el precio de una baguette entre 150 y 200 francos CFA (0,25 y 0,30 dólares) dependiendo del peso, canalizando subsidios por valor de 6400 millones de francos CFA (alrededor de 10 millones de dólares) a las 2500 panaderías del país.

Los panaderos, con el apoyo del gobierno, también están comenzando a sustituir una pequeña porción de harina de trigo con harina de mandioca , un tubérculo.

La mandioca, también llamada mandioca, es el segundo cultivo más grande de Costa de Marfil después del ñame, con 6,4 millones de toneladas producidas cada año.

En Rama Cereal, un molino de granos de Costa de Marfil, los trabajadores preparan yuca para agregarla a la harina de trigo.
En Rama Cereal, un molino de granos de Costa de Marfil, los trabajadores preparan mandioca para agregarla a la harina de trigo.

‘Nuevos sabores’

El plan de sustitución de la yuca cumple los requisitos de economía y sostenibilidad. Pero, ¿qué piensan los marfileños?

«Todo se ha vuelto caro en el mercado», dijo Honorine Kouamee, una vendedora de alimentos en el distrito de Blockhaus de Abiyán que cocinaba panqueques hechos de trigo mezclado con harina de coco.

“Si podemos hacer pan con harina de yuca local será mejor. La gente está dispuesta a comer productos locales ”.

La Confederación Nacional de Consumidores ha dado su apoyo al sustituto de la yuca.

«Será un estímulo para los productores de yuca y mantendrá el precio del pan», dijo su presidente, Jean-Baptiste Koffi.

Pero la imagen y el gusto son importantes y algunos panaderos son cautelosos.

«No es un trato hecho», dijo Rene Diby, un panadero.

«Para los marfileños, el pan elaborado con mandioca se asocia con pan de mala calidad. Los consumidores deberán conocer estos nuevos sabores».

Luego, la verdura de raíz con almidón se muele hasta convertirla en harina; luego, se agrega una pequeña proporción a la harina de trigo como un sustituto de bajo costo.
Luego, la verdura de raíz con almidón se muele hasta convertirla en harina; luego, se agrega una pequeña proporción a la harina de trigo como un sustituto de bajo costo.

Las autoridades tendrán que hacer una campaña de promoción, dijo.

La yuca tiene un alto contenido de almidón y es una buena fuente de fibra dietética.

Pero las altas proporciones de harina de mandioca reducen el contenido de minerales y proteínas en el pan, en comparación con el trigo tradicional, encontró un estudio de 2014 en Nigeria.

Desde el punto de vista financiero, incluso el uso de una pequeña porción de harina de mandioca proporcionaría cierto alivio al gobierno.

El año pasado, el 10 por ciento del presupuesto nacional de alrededor de $ 16 mil millones se gastó en la importación de alimentos , a pesar de la tierra fértil del país .

Ranie-Didice Bah Kone, secretaria ejecutiva del Consejo Nacional para la Lucha contra el Alto Costo de la Vida (CNLCV), administrado por el estado, dice que es hora de desbloquear el rico potencial agrícola de Costa de Marfil.

«Es una cuestión de pensar a largo plazo, sobre nuestra seguridad alimentaria , es una cuestión de pensar en cómo Costa de Marfil se asegurará de depender menos de los precios mundiales», dijo.

Durante una visita a una planta procesadora de harina de mandioca en Abiyán, pidió medidas inmediatas para aumentar la oferta de harinas locales, además de subsidios para el sector del trigo.

Una panadería en Yopougon, un suburbio de clase trabajadora de Abiyán, donde la mezcla de harina se usa para hacer pan.  Los consumidores pueden tomar tiempo para un
Una panadería en Yopougon, un suburbio de clase trabajadora de Abiyán, donde la mezcla de harina se usa para hacer pan. Los consumidores pueden tardar en adaptarse al sabor más almidonado, dicen los panaderos.

‘Africanizar hornear’

Las preocupaciones en África occidental sobre la dependencia del trigo importado no se limitan a Costa de Marfil.

El 19 de julio, panaderos de toda África Occidental se reunirán en la capital de Senegal, Dakar, para lanzar una asociación para cabildear y establecer un punto de referencia regional de hasta el 15 por ciento de contenido local en productos de pan.

El uso de productos locales en el pan podría «resolver las crisis alimentarias», dijo Marius Abe Ake, quien dirige una asociación de panaderos.

«Necesitamos africanizar la repostería para ayudar a reducir los costos de fabricación, combatir la pobreza y evitar disturbios dañinos».

Costa de Marfil tiene una historia de turbulencia.

En 2020, decenas murieron en la violencia preelectoral, un episodio que revivió recuerdos traumáticos de un breve conflicto civil en 2011 en el que murieron varios miles de personas.

En 2008 estallaron disturbios cuando se disparó el costo del arroz, la leche y la carne.



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