La gestión del hábitat de las plantas con flores puede mitigar los efectos del clima en la salud de las abejas


por Chuck Gill, Universidad Estatal de Pensilvania


Las condiciones climáticas cálidas y húmedas y el clima cambiante influyen negativamente en la ingesta de néctar y la salud nutricional de las abejas melíferas, pero mantener grandes extensiones de hábitat natural cubierto de hierba con plantas con flores alrededor de los colmenares puede ayudar a mitigar los efectos perjudiciales del clima, según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores.

La polinización proporcionada por las abejas y otros insectos es fundamental para la producción de cultivos y la salud del ecosistema, pero algunas poblaciones de polinizadores silvestres y manejados han disminuido significativamente en todo el mundo, señalaron los investigadores. Un factor importante de estas disminuciones es la pérdida de hábitat y plantas con flores, las fuentes de alimento para los polinizadores, probablemente debido al cambio climático y los cambios en el uso de la tierra .

«Sin embargo, los efectos de la cobertura terrestre pueden ser específicos de un lugar en particular», dijo la autora principal Gabriela Quinlan, becaria postdoctoral en entomología en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

«Investigaciones anteriores que analizaron la influencia de la cobertura terrestre, el clima y el clima en la salud de las abejas encontraron un mayor impacto del clima y el clima», dijo. «Pero ningún estudio ha monitoreado las colonias durante el tiempo y el espacio suficientes para determinar cómo el clima y el clima interactúan con la calidad del paisaje para afectar la capacidad de las abejas melíferas para recolectar néctar en América del Norte».

Una variedad de factores afectan la disponibilidad de plantas con flores en todos los lugares y períodos de tiempo, explicó Quinlan, por lo que los investigadores necesitaban un método estándar y de bajo esfuerzo para inspeccionar la ingesta de recursos alimentarios de las colonias de abejas melíferas . Descubrieron que el uso de básculas de colmena automatizadas puede proporcionar mediciones del rendimiento de la colmena a nivel de colonia al monitorear los cambios en el peso de la colonia de abejas melíferas dentro y entre días y estaciones.

«Las colonias de abejas melíferas deben recolectar y almacenar el polen y el néctar forrajeros para mantener una gran población y una cría continua durante la temporada de crecimiento», dijo. «Entonces, los cambios en el peso de la colonia están estrechamente relacionados con los cambios en la disponibilidad de alimentos a lo largo del tiempo. Estos datos de peso de la colonia pueden ser un indicador para estimar los recursos de floración a nivel de paisaje».

Para estimar la importancia relativa del clima, el clima y la cobertura terrestre en los recursos de plantas con flores, los investigadores combinaron datos a escala de colmena de varios estudios de abejas melíferas que abarcaron cinco años, 162 ubicaciones de colmenas y 644 colonias en siete estados: Michigan, Minnesota, Dakota del Norte, Ohio. , Pensilvania, Dakota del Sur y Wisconsin. Se centraron en el período de flujo de néctar de finales de verano en julio y agosto, un momento crítico en el que las colonias deben recolectar suficientes recursos para sobrevivir el invierno.

Para cada colmenar, los investigadores obtuvieron datos de temperatura y precipitación y cuantificaron las áreas totales de varias cubiertas terrestres dentro de un radio de 2 kilómetros, que es la distancia promedio de alimentación que recorren las abejas melíferas. Las coberturas de suelo se clasificaron como cultivos de gramíneas, cultivos leñosos-herbáceos, terrenos naturales herbáceos-herbáceos, terrenos naturales leñosos o terrenos desarrollados.

El equipo realizó un análisis estadístico para modelar la máxima ganancia de peso de las colonias en toda la región, teniendo en cuenta la cubierta terrestre, el tiempo y las variables climáticas.

Los investigadores, que publicaron sus resultados recientemente en Environmental Research Letters , encontraron que las colonias ganaron un promedio de casi 20 kilogramos (casi 44 libras) en julio y agosto y que las colonias en climas cálidos y húmedos tuvieron el menor aumento de peso en comparación con las colonias en climas fríos. , climas secos.

«Hubo una correlación positiva entre la proporción de tierra natural cubierta de hierba y herbácea alrededor de las colonias y un mayor aumento de peso de la colonia, lo que indica que este tipo de cobertura terrestre puede ayudar a moderar los efectos perjudiciales de los climas cálidos y húmedos», dijo la coautora del estudio, Christina. Grozinger, Profesor Publius Vergilius Maro de Entomología y director del Centro de Investigación de Polinizadores de Penn State.

«Nuestros datos indicaron que la tierra cubierta de hierba puede mejorar el aumento de peso de la colonia hasta en 3,5 kilogramos en todos los climas», dijo. «Por otro lado, la tierra natural boscosa se correlacionó negativamente con las tasas de aumento de peso de la colonia».

Para que las colonias en climas cálidos y húmedos ganen un peso comparable al de las colonias de peor desempeño en climas fríos y secos, la tierra herbácea debe representar más del 25 % del área terrestre dentro de los 2 kilómetros del colmenar, anotó Grozinger.

Los investigadores dijeron que el monitoreo a largo plazo en las zonas climáticas utilizando escalas de colmena podría ofrecer una gran cantidad de información sobre qué climas sustentan las comunidades florales más productivas para las abejas y cómo los rangos de estas plantas pueden cambiar a medida que el clima continúa cambiando.

«Según nuestros hallazgos, se podrían desarrollar mejores modelos utilizando datos climáticos y meteorológicos para predecir los resultados de las colonias de abejas melíferas antes de la temporada de crecimiento para ayudar a apoyar la toma de decisiones de los apicultores», dijo Quinlan. «Los administradores de tierras también podrían mejorar los recursos florales para las abejas manejadas y silvestres mediante la preservación de las cubiertas herbáceas y herbáceas de la tierra y la plantación de mezclas resistentes al clima de especies florecientes en todo el centro-norte de los Estados Unidos».


Más información: Gabriela M Quinlan et al, Grassy-herbaceous land modera los efectos climáticos regionales en las colonias de abejas melíferas en el centro norte de EE. UU., 

Environmental Research Letters (2022). 

DOI: 10.1088/1748-9326/ac7063



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