La atención veterinaria inútil está muy extendida, según un estudio


Cuando se enfrentan a una enfermedad terminal en sus mascotas, algunos dueños harían cualquier cosa para prolongar sus vidas.


por Caitlin Hayes, Universidad de Cornell


Más del 99 % de los 474 veterinarios encuestados dijeron que habían encontrado atención veterinaria inútil o no beneficiosa en sus carreras, según un nuevo estudio dirigido por Cornell que documenta la prevalencia de la atención inútil por primera vez.

Los autores utilizan una definición de trabajo de atención inútil como tratamiento continuo cuando ya no se pueden alcanzar los objetivos relevantes.

«Antes de Cornell, estuve en práctica privada en Los Ángeles durante 11 años. Cuando me enfrentaba a un dilema como este, tenía la obligación de defender lo que creía que era lo mejor para la mascota», dijo el Dr. Nathan Peterson, profesor clínico asociado de la sección de emergencias y cuidados intensivos y autor principal de «Medical Futility is Commonly Encounted in Small Animal Clinical Practice», publicado el 18 de mayo en el Journal of the American Veterinary Medical Association .

«Pero también tenía una obligación con el propietario», dijo Peterson. “No podía hacer lo que creía correcto. Realmente es bastante angustioso para el veterinario y para los técnicos y enfermeras que tienen que llevar a cabo los cuidados”.

El estudio, en coautoría de investigadores del Centro de Bioética de la Facultad de Medicina de Harvard, también encontró que el 89% de los veterinarios dijeron que habían administrado atención inútil, y el 42% dijo que esto ocurre con frecuencia, más de seis veces al año.

El sentido de obligación de los veterinarios hacia los dueños de mascotas se reflejó en los datos, con el 60 % de los encuestados de acuerdo en que se presentaran todas las opciones de tratamiento a los dueños, el 76,3 % de acuerdo en que el cuidado inútil beneficiaba a los dueños de alguna manera, y el 56,6 % dijo que simpatizaba con la sentimientos y deseos de los propietarios.

Paradójicamente, el enfoque centrado en el propietario, escriben los autores, puede exacerbar la angustia moral de los veterinarios y los equipos de atención. Investigaciones anteriores de los coautores mostraron que la atención veterinaria inútil era responsable de la angustia moral frecuente y grave en la comunidad veterinaria, que según dijeron, ocurre cuando un médico cree que sabe lo que debe hacer, pero se le impide hacerlo.

“Estamos en medio de una crisis de salud mental en nuestra profesión, y estamos muy interesados ​​en saber si la atención inútil contribuye a eso, lo cual sospecho que sí”, dijo Peterson. «Sentimos que un primer paso es documentar lo que sucede. Mi esperanza para la investigación es que abra conversaciones sobre la atención inútil y, con suerte, las organizaciones profesionales pueden asumir un papel de liderazgo y tratar de brindar alguna orientación sobre cómo resolver estos conflictos».

Los factores que influyeron en las decisiones de los veterinarios de brindar atención inútil incluyeron dar tiempo a que los propietarios llegaran para estar presentes para la eutanasia, satisfacer la solicitud del propietario de que se agotaran todas las opciones de tratamiento y responder a la falta de comprensión por parte de los propietarios de la gravedad de la condición de la mascota.

Peterson dijo que estos dilemas se han vuelto más frecuentes en los últimos años, a medida que los avances médicos utilizados para humanos están disponibles en la atención veterinaria. «Ahora que tenemos diálisis, ventilación mecánica , muchas tecnologías para mantener con vida a los pacientes, eso es realmente estirar la línea sobre qué tipo de límites vamos a establecer en torno a lo que es mejor para el paciente», dijo Peterson.

Para aclarar estas áreas grises, los autores sugieren establecer una definición de atención inútil en la profesión (los encuestados no estaban en un consenso total sobre lo que significa atención inútil), así como una guía sobre cómo se toman las decisiones de atención. Un paradigma de toma de decisiones compartida, en el que todas las partes interesadas puedan ponerse de acuerdo sobre los objetivos del tratamiento y si se pueden alcanzar o no, podría ayudar, así como un enfoque transparente y sistemático para evaluar la capacidad de un propietario para analizar y comprender un diagnóstico. También se necesitan orientación y debates en torno a la autonomía positiva: el derecho a exigir tratamiento.

«Creo que, como profesión, nos hemos centrado durante tanto tiempo en aliviar el sufrimiento al continuar con el tratamiento y hacer que los animales estén más sanos», dijo Peterson. «Y no estamos tan preparados para defender con fuerza la eutanasia, para tener esas conversaciones, incluso cuando pensamos que es la mejor manera de aliviar el sufrimiento».

En futuras investigaciones, Peterson espera investigar el impacto de la atención inútil en el personal de apoyo. “Ese sentimiento de impotencia del veterinario ciertamente se magnifica para los técnicos que muchas veces no están involucrados en las decisiones y que son los responsables directos de brindar la atención”, dijo. «Eso realmente me motiva a ver el precio que esto les está cobrando».


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Más información: Nathan W. Peterson et al, La inutilidad médica se encuentra comúnmente en la práctica clínica de animales pequeños, 

Journal of the American Veterinary Medical Association (2022). 

DOI: 10.2460/javma.22.01.0033



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