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La agrosilvicultura es beneficiosa para las abejas y los cultivos, muestra un estudio

La agrosilvicultura es beneficiosa para las abejas y los cultivos, muestra un estudio
Ejemplo de agrosilvicultura con plantas leñosas junto a cultivos Crédito: Alexa Varah

La plantación de especies de plantas leñosas junto con los cultivos podría duplicar la cantidad de insectos polinizadores que ayudan a los agricultores a producir alimentos, según ha demostrado una nueva investigación por primera vez.


por la Universidad de Reading


El estudio, dirigido por la Universidad de Reading y publicado en la revista Agriculture, Ecosystems and Environment , proporciona la primera evidencia observada de que la agrosilvicultura aumenta el número de polinizadores de insectos silvestres y aumenta la polinización.

El equipo descubrió que los sitios agroforestales tenían el doble de abejas solitarias y moscas flotantes, y en los sitios agroforestales arables había 2,4 veces más abejorros que en aquellos con un solo tipo de cultivo. La riqueza de especies de abejas solitarias también se multiplicó por diez en algunos sitios. Estos aumentos en los polinizadores de insectos silvestres dieron como resultado una mayor polinización, ya que las flores en macetas que se dejaron en los campos de estudio tenían hasta 4,5 veces más semillas.

Los hallazgos respaldan los planes discutidos para implementar la agrosilvicultura en Europa en un futuro cercano, lo que demuestra que la agrosilvicultura podría ayudar a detener el declive global de los polinizadores, en parte como resultado de métodos agrícolas intensivos.

La Dra. Alexa Varah, quien dirigió el estudio mientras completaba su Ph.D. en la Universidad de Reading y ahora trabaja en el Museo de Historia Natural, dijo: «La polinización de insectos es globalmente importante para los ecosistemas y para cultivar los alimentos que necesitamos para alimentar a las poblaciones en aumento.

«Es irónico que la agricultura, que depende tanto de los polinizadores, sea en realidad uno de los mayores contribuyentes a su declive. Nuestro estudio finalmente proporciona alguna prueba de que la agrosilvicultura es beneficiosa para los polinizadores silvestres y para los agricultores que cultivan cultivos que necesitan polinización».

Se estima que alrededor del 35% del volumen de cultivos producido en todo el mundo depende de la polinización por insectos, pero los esfuerzos para mejorar la diversidad de plantas silvestres en tierras agrícolas no han detenido la disminución de polinizadores. La agrosilvicultura se ha sugerido durante mucho tiempo como una solución para detener el declive de los polinizadores, pero los estudios de observación en climas templados han sido prácticamente inexistentes.

El nuevo estudio midió el número de polinizadores silvestres en campos que contienen una mezcla de cultivos y plantas leñosas y en campos con un solo tipo de cultivo, y comparó el número de polinizadores en los dos sistemas.

El Dr. Varah dijo: «El siguiente paso es observar el rendimiento en estos sistemas mixtos. Si el rendimiento también es mayor, la agrosilvicultura podría ser una excelente manera de impulsar la producción de cultivos, así como el número de polinizadores, permitiéndonos producir más alimentos de una manera más forma ambientalmente sostenible «.



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